四萬起林火 美志工安撫災民

2018-08-06   | 北加州慈濟志工
慈濟志工在斯塔縣(Shasta County)災民協助中心開設據點,登記需要幫助的災民資料。(北加州慈濟志工提供)
星星之火,足以燎原。截至8月3日,2018年發生在美國的森林大火已有40,892次,已經燒燬了1,990,561公頃,一百零三個火場遍佈各州,有些至今仍未撲滅;其中因為一部車子機械故障而引起的「卡爾大火」(Carr Fire),已經成為加州史上焚燬建築第六多的火災。

火場僅控制四成

加州卡爾大火已經造成延燒 53,399 公頃,燒毀民宅一千零六十八棟,商辦被毀九棟,並威脅了兩千五百四十六棟房屋,居民突遭巨變被迫撤離家園,災區目前開放了七個收容所收留災民。

北加州慈濟志工不斷與當地政府、警方及紅十字會溝通聯繫,終於,獲准於8月1日由前勘小組七位成員先入災區勘災,並於隔日一早正式參與政府與民間合作動員的賑災行動。

8月2日,北加州慈濟分會執行長謝明晉等一行七人,到達當地協助中心(Local Assistance Center,簡稱LAC),師兄姊們旋即為災民服務,傾聽災民的苦,這天在發放點,一共關懷了四十一戶。

尋求方法助災民

清晨八點,火災災民已在LAC外排起長隊。慈濟志工架設桌椅、拉開布條,立即向災民展開服務,除了慈濟,現場還有許多政府單位及非營利組織。謝明晉與急難救助組幹事陳慈倡也藉機已與一些組織接觸,一同硏討如何合作來幫助災民。

災民Theodore(左)儘管在大火中已經一無所有,仍積極幫忙其他人。(北加州慈濟志工提供)
災民Theodore來到慈濟桌位,還沒坐定就先開口說:「今天是嶄新的一天。」志工問他怎麼會這麼說呢?他笑笑說:「我的房屋,家俱、衣物,在火災中全毀了。但是,物資沒有了,人安全,再重來就是了。憂愁是一天,讓自己開心也是一天。」

已經退休的Theodore靠著殘障金過日,卻很喜歡幫助人,火災後天天去給人送水、送食物,他說忙碌之下就不去想什麼都沒了,多幫助人,減少煩惱。

下午,慈濟志工前往災區,但道路仍然封鎻而無法進入,封鎖道路外圍,貼滿了居民感恩第一線救災人員的標語。勘災團隊會持續關懷,尋求幫助災民的方式。

(整理自:美國北加州大火關懷簡報 2018/08/02-03)
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