不畏百度高溫 加州志工貧縣發放

2020-06-09   | 錢美臻
5月24日慈濟美國總會獲得聖伯納汀諾市學區批准,再度回到瓊斯小學進行大型的食物發放,志工協助把食物搬上車。(攝影者:蕭丞堯,地點:美國加州,日期:2020/05/24)
穿戴好口罩、防護面罩、手套,慈濟美國總會的志工集合在聖伯納汀諾市瓊斯小學(Juanita B Jones Elementary)測量好體溫後,頂著近百度(華氏)的高溫準備今天(5/24)的食物發放, 看到等候領取食物的民眾,排起了長長的車龍,志工忙得更起勁了。
 
貧縣加上失業 食物發放紓困
 
聖伯納汀諾縣(San Bernardino County)是加州貧困的農業縣之一,無證移民較全美平均高出一倍多。轄內的聖伯納汀諾市(以下簡稱聖市)更是加州最貧窮的大城市,過往失業率就遠高於加州平均,受新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊,多數從事農業與勞動業的聖市居民,失去工作或大幅減少工時,幾乎每個家庭都面臨薪水減少的壓力。
 
疫情期間學校暫時停課,原本慈濟在聖市印第安泉高中和瓊斯小學的大型食物發放也因此暫停兩個月,不過,這段期間慈濟美國總會仍持續運送蔬果乾糧給聖伯納汀諾市聯合學區(SBCUSD),讓學區個別通知社區內的貧困家庭前往領取。
 
24日慈濟美國總會獲得聖市學區批准,再度回到瓊斯小學進行大型的食物發放。這個消息讓許多家長振奮不已,一早就有大批車輛趕到現場,排隊等候九點開始的發放。
慈濟美國總會的志工集合在聖伯納汀諾市瓊斯小學(Juanita B Jones Elementary)測量好體溫後,頂著近百度(華氏)的高溫準備今天(5/24)的食物發放。(攝影者:廖慧岑,地點:美國加州,日期:2020/05/24)
 
停薪身心皆苦 發放安身安心
 
首度來領取食物的居民塞西拉.戈麥斯(Cecila Gomez)悲傷地說,疫情讓她的兒子失去工作,媳婦才剛生產完,但不幸與三週大的寶寶都感染上新冠肺炎,現在兩人都在住院治療中。她一個人要照顧兒子和其他三個孫兒孫女的生計,壓力很大也很艱苦。
 
奧斯卡.阿萊格里亞(Oscar Alegria)的妻子因學校停課而失業,家庭少了一份收入生活陷入困境,領到食物他笑容滿面地說:「疫情讓全家人每天都待在家,整天孩子們都需要吃吃喝喝,食物消耗得比以前多也快,家裡收入又減少,真的非常需要食物援助。」
 
「我會把所有食物都節省著煮來吃。」瑪麗安娜.蒙特(Mariana Montes)很感謝能領到發放的食物。她們一家人都住在小公寓,心情很壓抑苦悶。雖然家裡有拿到政府救濟的食物券,但無法讓一家人吃飽,很煩心。
太平洋高中副校長艾倫·凱博士(左)帶領該校師生一起來當志工。(攝影者:廖慧岑,地點:美國加州,日期:2020/05/24)
 
翻轉手心 感受付出歡喜
 
姑姪倆人泰瑞莎(Theresa Granados)和珍妮佛(Jennifer Delgado),在過去一個月接受慈濟人關懷,當天主動到現場協助發放食物,並當場捐贈了一百美元現金,泰瑞莎說:「我曾無家可歸好長一段時間,被納入街友系統,我失去了家與內心的平和。但我一直在努力,來做發放志工、幫助我家鄉的居民讓我感覺特別好。」
 
求職不順生活艱困的珍妮佛,撥打了社區資源諮詢服務專線211,之後被轉介給慈濟美國總會。珍妮佛表示,她打電話求助食物捐贈,慈濟志工不僅帶給她食物,並協助她們申請慈濟的關懷項目。她請志工提供慈濟網站連結,看了網站後更認識慈濟,因此主動來做志工。
 
此次發放由慈濟美國總會規劃協調與籌備,邀請聖伯納汀諾社區行動夥伴(Community Action Partnership of San Bernardino)和食物遞送(Food Forward)兩家食物銀行共襄盛舉,共發放了四百零四戶家庭,有一千五百六十一人受惠,每戶發放四十六磅的食物,總計發出一萬八千五百八十四磅的米豆乾糧、罐頭與新鮮蔬果。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網
 
(文:錢美臻 美國加州報導 2020/05/24)
 

 

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