一本書開一扇窗 希望無限

2012-01-06   | 凃心怡
全美送愛到南非贈書活動;慈濟人前往Sunrise Combined College進行贈書活動。圖:小朋友手拿慈濟贈送的書籍。(攝影者:劉愛麗,地點:南非豪登省約堡,日期:2009/05/21)
書,可以打開視野,甚至改變一生。美國、南非慈濟人愛心接力,讓貧鄉學子有機會藉由閱讀,看得更寬、更廣、更遠……

每隔三、四個月,法門小學(M.C Varman Primary School)圖書管理員莎瑞娜‧塔可登(Shereena Takoordeew)就要往城裏跑一趟,到雷地史密斯市區圖書館為七個年級的學生借書,「辛苦奔波不說,一個班級一學期才分配到五十本書,對孩子的幫助有限。」

書籍昂貴一本難求

雖然政府明文規定,每所中小學每年能獲得價值五萬斐鍰(約新臺幣二十萬元)的書籍或圖書資金補助,但是教育補助項目太多,對象不斷增加,光是建校目標都難以確實達成,何況是豐富校內的藏書。「七年來,政府送來的書籍實是杯水車薪,連圖書室都無法成立。」

隨著通貨膨脹,南非圖書之昂貴有目共睹。喜愛閱讀的慈濟志工方龍生感受最深:「如今連我都買不起!」

一本普通的文學書籍,臺灣一本售價兩、三百元臺幣,在南非則是四倍價格。書價昂貴,即便是私立學校也無力負擔。雷地史密斯一所學費最昂貴的私立學校,圖書館超過三分之二的書架都是空的,遑論偏遠貧困的學校;就如同法門小學,連擁有圖書室都是奢望。

與世界接軌的寶藏

一本書有多麼重要?「對於先進國家的孩子來說,電腦及網路普及後,紙本書籍不再那麼重要,」方龍生接著說明:「但對於資源缺乏的南非孩子而言,他們對世界的認知與資訊,還是得從書本窺探而知。」

他曾翻開一本圖文書,指著上面的動物問孩子:「這是什麼?」所有孩子都茫然搖頭,「那是一頭熊,他們不知道是因為南非沒有熊。」

「一本書就像是一扇窗、一道門,可以打開孩子的視野,甚至改變他的一生。」方龍生說,曾經有位助學個案,因家貧想要放棄學業,方龍生送她一本書,書中主角遭逢類似困境卻不放棄學業,最後成為成功的工程師。女孩深受這本書所鼓勵,如今也即將完成學業,離夢想愈來愈靠近。
全美「送愛到南非」贈書活動,圖:雷地史密斯M.C. Varman小學裡,老師翻閱慈濟人捐贈的書籍。(攝影者:方龍生,日期:2010/05/14)

助學生苦讀 終成教師

今年剛考取中學教師執照的薩波‧普麗莎菈‧馬吉思同樣也來自鄉下,靠著苦學及志工的學費資助,圓滿上大學的夢想。「但第一學期差點就把我給打敗。教授教學時很少告訴你細節,學生得靠資料蒐集和靈活運用才能完成老師所交派的作業。」

一開始,薩波根本就不知道該如何找資料,「聽同學說,我才知道原來可以上圖書館。」這是她第一次聽到「圖書館」這個名詞,第一次踏入時彷彿劉姥姥逛大觀園;也幸虧有圖書館的豐富藏書,讓她在沒有電腦的狀況下仍能順利畢業。

「現在我身為老師,圖書館還是同等重要,可以幫助我傳授學生更多與課本相關的知識。」語畢,她相當無奈,「但是鄉下孩子卻沒有這樣的資源。」

英文書籍 開啟國際觀

考慮南非以英文為主要語言,2004年起,美國慈濟志工發起「送愛到南非」行動,走入校園募集愛心書本,篩選、分類、包裝,迄今已有超過十萬本英文書籍,飄洋過海陸續抵達南非。

「貨櫃抵達時,校長們二話不說,不僅提供場地放貨櫃,甚至也在課間安排學生幫忙。」話及至此,方龍生笑得燦爛:「一個貨櫃的書有二十噸重,但孩子們一邊吃力搬著書一邊笑,甚至還唱著歌!」

短短幾個小時,下貨櫃、完成分類,沒讓在外頭開著貨車前來領書的其他學校多等,大夥兒笑呵呵地領書,沿途都在想,新圖書館該如何布置才好。

人手一本 助拓展視野

去(2010)年九月,法門小學獲贈六千多本藏書,今年一月圖書館正式開張,雖然僅是五坪大小,卻是校園裏最熱絡的地方。

「每位學生每兩週能借一本書,現在約有五百本書在校園裏流通。」莎瑞娜笑著補充,幾乎是全校人手一本書。「他們必須交讀後心得或是寫感謝文,即使如此,借書情況依然非常踴躍。」
艾其頓中小學圖書館裡,志工貼著膠膜,細心保護一本本飄洋過海來的珍貴書籍,讓更多孩子可以傳閱。攝影者:林炎煌)

讓莎瑞娜開心的還不僅如此,「有了圖書館後,現在可以舉辦讀書比賽,或讓學生以書中故事為劇本,表演話劇,甚至有資格參與全國性的圖書館競賽。」

學生知識的提升更令人雀躍,「今年三月日本發生大地震,很多學生來圖書館尋找日本相關書籍。」莎瑞娜表示,「以往孩子對於國際災難總是漠不關心,這一次日本地震,孩子透過書籍與國際接軌,慷慨捐款的人變多了。」

國際接力送愛 最大後盾

飄洋過海而來的愛心書籍,對資源不豐的學子們來說,雖沒有嶄新風采,卻是最即時的助援。學校裡常能看見志工們手持剪刀、膠臺,細細為每一本愛心書籍封上保護套,即便是不過二十頁的薄薄小書也有相同禮遇,可見它們如何受到珍視。

對於人數不多的南非志工來說,國際接力的付出,也是他們深耕非洲慈善工作最強大的後盾;這股力量,堅實著他們的臂膀,使能更有力地伸出手,緊拉著那些需要馳援的人們。

(文:凃心怡 本文摘自:《慈濟月刊》第541期)

 

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