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08月21日
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羅宋湯傳遞溫情 街友落淚

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2019年迎來了賭城最冷的冬天,在慈濟美國拉斯維加斯聯絡處負責人張愷倫建議下,發放菜單中增添熱湯。當街友們從志工手上接過一碗熱騰騰的羅宋湯,眼淚瞬間模糊了視線,幾乎每個人都是一飲而盡,很多人舉手要求「 續碗」,志工們也以最快的速度,接力把「湯」傳出去。

看到原本冒著嚴寒、空著肚子的街友們,露出滿足的笑容,志工感覺一切都值得了……

⦾最冷的氣溫 貼心的熱食

2月20日,慈濟拉斯維加斯志工團隊在張愷倫帶隊下,一行二十二人再次來到漢德城 (Henderson) )的「沙漠之友(Friends in the desert)」,與三位執事協力發放熱食。這是自2006年開始以來歷經十三個年頭,「沙漠之友」與慈濟人彷如一家人,為同一理念和目標,提供街友愛心與關懷。

這些日子,拉斯維加斯一直處於低溫狀態,發放日更是天寒地凍,來的六十六位街友幾乎都是男性,女性只有寥寥數位,沒有小孩。當慈濟素食香氣洋溢之際,餐廳溫度也驟升,頓時令人感覺到,滿室溫暖如春。

菜單非常豐盛,志工備有青花椰菜、素火腿、素炸鷄塊,還有一道往年沒有的羅宋湯;熊貓餐飲集團也來助緣,為街友加菜,提供了春捲、四季豆炒油炸豆腐及青紅豆素炒飯。

「沙漠之友」也收集了愛心廠商Trader Joe提供的糕點麵包、水果蔬菜等,任由街友們自取,沒有限制,拿完為止。Trader Joe 還每兩天提供一次蔬果。「沙漠之友」則是一星期烹煮六天,每天開放晚餐,但周六另附一盒便當給街友們帶走,讓他們星期天也有餐點可吃。

⦾吃得很開心 有拿也有做

慈濟人在下午三點就到達「沙漠之友」,凖備發放工作,和四點半的晚餐服務。香積組志工來得更早,以便烹調及裝塡便當的工作。

準備的食物有三個單位共同支援超過一百二十人份量,雖然只到六十六位街友,但所有的食物都一掃而空,尤其是羅宋湯,更是叫好又叫座,喝兩、三碗的比比皆是,喝上四碗的也大有人在。幾乎每人都吃上兩份便當,甚至也有人離開時,還外帶一份湯及便當。湯足飯飽的街友們,拍著飽滿的肚皮,嶄露歡顏。

晚餐尾聲,志工團隊還發放绵製夾克和棉襪。夾克質地與款式都很捧,厚實柔軟,男女皆適宜。在這大冷天,穿上保暖的夾克,真是再合適不過了。許多人一拿到手,馬上就穿在身上,高興與受用,著實顯露在臉上,他們一再感謝慈濟人的隆情盛意,讓他們真正感受到愛與關懷。

不只如此,慈濟人還為街友表演手語歌〈愛與關懷〉,志工楊大蓉為街友介紹「竹筒歲月」,讓街友知道--小錢能成大事,愛心不是富人的專利!人窮也可以布施,只要把愛施展開,人間會處處充滿溫情。聽到楊大蓉的嘉勉,許多人紛紛掏出銅板、小鈔,投入竹峝中,響應愛心號召。

德國裔的馬克(化名)六十多歲,以前是海軍陸戰隊軍人,曾去過臺灣高雄,他覺得臺灣人很好客且善良,賣的東西都很便宜,是個美麗的地方。他在「沙漠之友」已連續三年看到慈濟人,他現在也幾乎吃素,也喜歡「襌」,還説:「我對佛學也有一點點認識,我覺得佛陀祂不是上帝,應該是一位導師。」

街友的護持,讓本次發放具足「三心」--吃得開心、拿得開心、做得也開心。

⦾天涯淪落人 慈濟享溫情

根據「沙漠之友」執事者介紹,到此尋求幫助的人,有百分之六十是睡在街頭巷尾,百分之二十的人是有家但付不出貸款,最後房子被銀行收回去,只好流落街頭,其他百分之二十的人,是跟朋友合租房子同住,但沒有太多的生活費用。

五十歲左右的大衛來自加州,當街友已經超過十年了,一直在拉斯維加斯流浪。由於年輕時腦部受傷,一直無法工作。他説:「我今天一直都沒有吃飯,很餓。」志工高翠玲安慰他:「你把這份便當吃完,我等會再給你一份帶回家吃。」當高翠玲稍後把另一份便當遞給他,他也隨即打開吃完。飢餓的模樣,讓志工感觸萬千。

也是五十多歲的約翰(化名),儀表堂堂,穿著也很乾淨,志工問他:「天氣這麼冷,你還住外面嗎?」他一副無可奈何地說:「我能怎様?我們這種人習慣了。」再問他:「今天的食物你喜歡嗎?」他雙眼投射出感激的目光說:「食物很好,讓我想哭! 」

當熱食發放結束,天空開始飄起片片雪花。看到街友們背起行囊,消失在街道中,迎接他們的,又會是個寒冷孤寂的夜晚,志工心中滿是無奈及不捨。

圖左 :看到街友們滿足的笑容,讓冒著嚴寒、空著肚子的志工黃寶珍感覺一切都值得了……[攝影者:陳秀惠]
圖右 :晚餐尾聲,志工團隊開始發放绵製夾克和棉襪。[攝影者:陳秀惠]

圖左 :聽到竹筒歲月的故事,許多人紛紛掏出銅板、小鈔投入竹峝中,響應愛心的號召。[攝影者:陳秀惠]
圖右 :香積組志工來得很早,提早開始烹調以及裝塡便當的工作。[攝影者:林碧桃]
圖左 :發放的是一件質地與款式都很捧的夾克,厚實柔軟、連帽、顏色分為黑色及深藍,男女皆適宜。[攝影者:林碧桃]