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08月08日
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首頁 全球新聞、活動 臺灣 桃園 人生中的另一個「牽手」

人生中的另一個「牽手」

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家中有失智長者,要請外籍照護員協助?還是送安養院?或是堅守孝道自己照料?二O一九年桃園區靜思堂第四場社區歲末祝福,於十二月二十二日上午展開,六十一歲的鍾水花上臺與會眾分享四年來如何照顧失智的婆婆。

鍾水花出生在雲林二崙鄉人口稀少的小村落,父母親務農。父親觀念保守,認為女孩子早晚要嫁人,幫忙家裡的農事比讀書重要,因此水花國中畢業後就沒繼續升學,日曬雨淋都得下田耕作,認命的她,沒有抱怨,但心中仍有些許的遺憾。一九八五年結婚,婚後定居桃園,育有一子一女,孩子上國中後,就到鎖頭工廠上班。在工廠,每個月都會看到有一位穿著端莊,外表甜美的太太來向同事秀慧收錢,水花很好奇地向秀慧詢問,才知道那人叫美雪,錢是要捐款給慈濟幫助窮苦人,心地善良的水花也主動參加每個月的捐款。

◎難以承受的痛

婚後,水花雖然沒住西螺婆家,但也常常回去探望公婆。公婆育有二子三女,公公個性隨順、溫和待水花如己出,而婆婆年輕時能力強,頭腦靈活,平常會批貨上街販賣分擔家庭經濟,因此養成了獨立自主的個性,很喜歡勞動,加上急性子,總是希望儘快把事情完成,婆婆常常喚著:「誰可以來幫忙我啊?」水花不敢怠慢,趕緊上前協助。只見婆婆面露不悅,大聲地說:「上次就說過,不是這樣做,你怎麼偏要這樣做?」只要沒順著婆婆,就會被嘀咕,水花心裡雖然滿腹的委屈,但是身為媳婦也只能忍受。

水花婚後四年,公公胃癌往生,水花的先生憂慮婆婆承受不住這種痛苦,常帶著一家人往返桃園、西螺兩地陪伴媽媽;小姑知道婆婆喜愛忙碌,於是在老家附近買地讓婆婆耕種。十年後大姑因癌症往生,未婚的二姑擔心婆婆過度傷心,辭去工作回老家陪伴她種些有機蔬菜販賣,不幸又十年後也罹癌往生。

從此水花的婆婆變得更寂寞,好幾次水花試著請她到桃園住,顧家的婆婆不肯,就這樣自己一個人守在老家。婆婆歷經這麼多次的愛別離之苦,心理上受到非常大的刺激,三年後漸漸地智力產生退化。有一次全家族相聚在老家,正當大家在客廳聊得歡樂時,婆婆突然從廚房走出來問:「這一群人是誰?怎麼來我們家。」水花心裡很納悶:「怎麼變得那麼嚴重?都是妳的子孫,怎麼不認識了呢?」

◎勇敢承擔不後悔

見到婆婆的日益惡化的病情,加上水花的二哥三十七歲正當青壯年就往生,爸爸也罹癌,媽媽中風,還在上班的水花思索著:「人生這麼無常,難道真的要等到生病無法工作,才要忙著治病嗎?」小時候水花就常看著媽媽侍奉生病的祖母,了解這時婆婆生活已經無法自理了,正需要有人來照顧,因此暗自計畫退休。她知道一旦退休,照顧婆婆的責任一定得自己獨力扛起,但是她仍下定決心:「人生也沒多久,該擔的要擔,該做的也要做!」

還有另一個讓她不憂心退休,是她找到了心靈靠岸──環保站。水花回憶起一九九八年桃園慈濟人每個月第二個週日在會稽國小設環保回收據點,美雪告訴水花可以將家中的回收物送去那裏。一向愛物惜福的水花夫妻將回收物送去時,看到志工們衣著整齊的在那裏分類,覺得很感動,就商量:「一個月一次,我們也可以來做。」從此兩人開始加入環保志工,先生陳銀湖在二O一四年已經授證成為慈誠。

真正擔起照顧的責任才是考驗的開始。自從婆婆失智以後,個性有了一百八十度的大轉變,個性變得很溫和,凡事都是「好!」,不會再給人臉色看,不再要求別人順她的意。水花才高興沒幾天,生活上照顧的點點滴滴開始讓她覺得很無奈,也會生悶氣:「為什麼說了好幾次,還是馬上忘記?」

就如依照天氣冷熱幫婆婆穿好衣服,婆婆會再去拿好幾件衣服穿上;帶她出去運動,偶爾也會弄髒褲子,就需要特別幫她保持乾淨;白天婆婆經常坐在椅子上打瞌睡,晚上便睡不著,就一直來敲房門,要求洗澡、吃飯等等;有時會拉大門手把,想要出門;做過的事會重複好幾次,才去過廁所,馬上又要去;甚至誤認水花是媽媽,是姊姊,這些瑣事,常讓水花哭笑不得。但是相處的日子久了,慢慢地水花知道婆婆非故意,也學會調整心態,善解婆婆:「至少她能自己去洗手間。沒有弄髒褲子。」

◎參與活動就是最好的喘息

水花心裡的折磨與壓力,先生看在眼裡也不捨,為了體貼太太的辛勞,常常藉故帶婆婆回去西螺老家,而女兒看媽媽這麼累,也希望水花能申請政府的喘息服務。水花仍堅持由自己照顧比較放心,也是因她的母親也曾被送去安養機構,無法得到妥善照顧很快就往生,當水花身心疲憊時,總會以上人的靜思語勉勵自己:「行善行孝不能等。」

為了讓婆婆多與外界互動,每天水花為婆婆的行程安排得非常精采、多元,每週一三五,用完早餐,水花就幫婆婆圍裙穿上,準備好茶水,騎著摩托車載婆婆到環保站。婆婆喜歡勞動,環保站有工作,自然開心,儘管會常常忘了工具放哪裡,如何剪雨傘布、如何拆解CD盒,慈濟志工們還是很有耐心地一次次向她解說。星期二,帶婆婆參加莊懿珍師姊主持的讀書會,也有三年多了,水花說,以前沒機會讀書,趁這個機會可以好好地了解佛法。

星期四則是牽著婆婆參加「桃園靜思堂長照關懷據點」的活動,水花協助簽到工作,師姊們陪婆婆聊天,有了這一股大家庭的力量,讓水花有一點點喘息的空間,水花很滿足地對一旁的慈濟志工說:「帶來長照,可能是運動多了,婆婆頭腦比以前清楚,現在已經很快能叫出我的名字。」四年前不知如何照顧失智者,水花現在漸漸知道照料的訣竅,就是放手讓失智者學習自理,順從她。

◎甘苦日子變成甜蜜負擔

旁人常常會關心水花:「會不會覺得累?」她總是說:「當然會累,但是很慶幸婆婆目前還能走動,而且照顧父母親本來就是我們後輩的責任,辛苦沒關係,辛苦過了就好。甘苦是一陣子,不會永遠。」婆婆能和她一起做環保、參加讀書會、長照課程,她滿懷感恩:「人生也沒有很久,趁我們還健康,能做多少就做多少。」

婆婆參加任何活動,見人就拉著手,親切的邀約:「有空來西螺啦!」旁人也歡喜和她應對:「謝謝喔,這個媳婦幫你照顧得如何?」婆婆總能馬上回應:「很好啊!身體健康就好。」「媳婦孝順嗎?」「有喔,怎麼不孝順,我要去哪裡就跟緊緊的。」常在環保站的林秀華師姊也會逗婆婆開心:「你喜歡這個媳婦嗎?」「媳婦是我們的,怎麼會不喜歡。」原來婆婆心裡早已把這個媳婦當作重要的親人了,而且有一群宛如親人志工們圍繞在身旁陪伴,照顧婆婆反而成為水花的甜蜜負擔!

圖左 :五月母親節,志工鍾水花(中)為了讓婆婆多動手.動腦,延緩老化,特地帶她到靜思堂,學製作塑膠花,。[攝影者:卓秀蔭]
圖右 :志工鍾水花(二排左)是人人眼中的孝順媳婦,每天帶著失智的八十九歲婆婆(二排右),參與各種活動,如讀書會、長者關懷及環保。情同母女,秉持孝道,照顧婆婆無怨無悔,令人感動。[攝影者:卓秀蔭]

圖左 :參與活動後,志工鍾水花總會幫婆婆洗澡、洗頭、洗衣服,貼心伺候種種生活起居。[攝影者:卓秀蔭]
圖右 :志工鍾水花每天煮熱騰騰的飯菜和婆婆一同用餐。[攝影者:卓秀蔭]

圖左 :慈濟志工會耐心地教導婆婆如何分類、拆解雨傘。來到環保站,是婆婆的快樂天堂,也是鍾水花師姊心靈喘息的空間。[攝影者:卓秀蔭]
圖右 :鍾水花照顧婆婆雖然辛苦,但看到老人家還能行動自如和她一起做環保,加入讀書會、參與長照課程,水花滿懷感恩:「照顧父母親本來就是我們後輩的責任。甘苦也是一陣子,不會永遠。」[攝影者:卓秀蔭]

圖左 :能帶著婆婆參加讀書會,一起學習佛法,鍾水花感覺自己也收穫很多。[攝影者:卓秀蔭]
圖右 :志工鍾水花帶婆婆參加讀書會,有三年多,小時候無法升學的遺憾,這時候她會好好把握這個機會。[攝影者:卓秀蔭]