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08月05日
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從教育到醫療 擴大義診規模

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義診前一日,冬季大雨雖已暫歇,但頗有寒意的東帕洛阿圖市尚有北風陣陣吹襲。社區居民在慈濟義診中,見到志工臉上如冬陽般的笑容時,都感受到滿滿的溫暖,因為慈濟志工的笑容能擋強風,也蘊藏著無處不在的愛與關懷。

北加州慈濟志工於北加州東帕洛阿圖(East Palo Alto)市的瑞文斯伍德市學區(Ravenswood City School District),於2019年12月14日為當地居民舉辦冬季牙科義診,出動四十八位醫療與服務志工,服務七十五位當地社區民眾。

◎擴大義診 多重協助弱勢

慈濟志工是在2018年9月15日周六,首次進入東帕洛阿圖社區舉辦義診。當年參與慈濟幸福校園計畫的志工,在服務多年的貝拉海文學校(Belle Haven School)發現,該區居民多屬西語新移民家庭,由於語言障礙和經濟弱勢,很難取得適合的醫療資源;因此由學校走入社區,從教育擴展到義診,深入貝拉海文社區,並因社區需求殷切,半年之後,於2019年4月20日舉辦第二次春季義診。

慈濟志工同時在瑞文斯伍德市學區的周六食物銀行社區發放時,發現此學區六校的居民,家庭多數有著類似的背景,收入偏低加上英語並非母語的雙重弱勢,使得社區居民極為需要慈濟所提供牙科義診,和牙齒保健教育服務。

此次慈濟東帕洛阿圖社區義診特地與學區合作,擴大範圍,邀請瑞文斯伍德市學區內有需要的居民,在周六這一天,來到學區內科斯塔諾小學(Costano Elementary School),在領取食物銀行物資時,並在學校大禮堂接受慈濟所舉辦的牙科義診服務,有需要也可接受冬季流感疫苗免費注射。

◎民眾感謝 歲末義診送暖

義診計畫在一日之內,完成近百位民眾看診。為了讓所有前來民眾都能得到仔細完備的檢查診療,慈濟北加州醫療組志工除了出動大愛巡迴醫療車到現場,車上提供三臺牙科診療機器外,還在大禮堂內設置八臺活動牙醫診療設備,可以同時服務十一位看診民眾,減低民眾等候時間。

查理(化名)一家人在一年前,才搬到東帕洛阿圖市,英語不流利的他和太太,帶著五個孩子在異鄉生活,靠著夫妻打零工,勉強應付房租和生活所需;因此查理周六上午都會來到食物銀行領取物資,節省家庭開銷,同時也擔任食物銀行志工為社區服務,因此結識同在食物銀行的慈濟志工。

志工了解查理一家的經濟困窘情況後,也定期去拜訪關懷,贈送衣服或冬季物資,希望減緩他的生活壓力。義診這一天早上,查理先帶了三個兒子前來治療牙齒疾病,且陸續上了大愛診療車治療。下車後,查理帶著笑容,用十分簡單的英文表達他滿滿的感謝:「謝謝這個團體(慈濟)來幫助我的家庭。」

查理的兒子哈克(化名)在看完牙齒後,和表弟一起在診療車旁徘徊不去。志工上前了解狀況,哈克害羞地說:「我想和醫生説聲謝謝!以前拔牙時都非常疼痛,但今天的牙醫師好細心,拔完牙後,都沒有什麼不舒服。」幫哈克診治的姚醫師(Jennifer Yau)知道後,趕緊下車來和小兄弟們一起拍張照片,將小兄弟們的感謝留下了紀念。

◎安心等待 設孩童等候區

許多社區家庭在義診這一天,都是由父母帶著孩子一起前來,志工為了讓父母在看診時,小孩有一個安心等待的地方,特別設立孩童等候區,由志工陪伴孩子做手工美勞或閲讀書籍;小朋友們都對利用回收或生活小物,做成的聖誕老人貼畫和雪人小玩偶,十分感興趣。

約翰(化名)帶著太太,和五歲的兒子、兩歲的女兒前來看診。兒子德恩(化名)目前就讀貝拉海文學校,一家是從學校得知慈濟的義診活動,約翰說:「這裡的牙齒醫療費用很貴,真的很感謝慈濟為社區帶來義診,特別是在這聖誕季節之前。」

他也提到志工在貝拉海文學校所服務的學生商店(Tiger Paws Store),鼓勵孩子用好行為兑換獎勵點數奬品,讓孩子更有動力做一個好學生,約翰謝謝慈濟為學生、為社區所做的這一切。

◎安靜效率 志工捎來希望

王杏芬醫師加入慈濟人醫會多年,除了北加州分會的例行義診和賑災義診外,還從東帕洛阿圖市的第一次義診,持續參與至今。王杏芬觀察社區民眾的牙醫疾病,普遍缺乏長期治療;因此,每次見到社區民眾由於經濟因素,放棄治療,都感到很難過。

看到許多民眾持續治療而重拾希望後,臉上露出快樂的笑容,王杏芬直說:「這就是給醫師們最大的回報。」她還認為,由於社區新移民極為缺乏牙齒保健資訊,以為牙齒不痛即無大礙,未做定期保養與檢查。但最常見的牙周病等到發生疼痛就醫時,已是後期階段,治療效果未如早期發現有效,因而造成生活上更大的困擾。

「今天看診的民眾大部份是家長,讓這些家長覺得牙病治療是有希望的,也把這樣正確訊息帶給孩子,牙病是可以治療。」王杏芬預見義診成效。

◎廣結善緣 踏出愛的足跡

蘇珊·坎波多尼科(Susan Campondonico)擔任王杏芬與看診民眾的翻譯,也是隸屬美國「飛行醫師(Flying Dictors)」組織的西班牙語翻譯志工。在西語新移民社區從事義診活動,具有西班牙語能力和基本醫學用語知識的服務志工,是所需的眾多支援之一。慈濟義診醫療組的醫師們為因應此項需求,特地向合作夥伴「飛行醫師(專門服務貧窮民眾的國際醫生組織)」發送義診訊息,請其代為招募西語志工。

蘇珊在收到郵件訊息後,立刻報名參加此次義診。由於蘇珊住在距離義診場地單趟車程,需近一個半小時的奧克蘭(Oakland)地區,因此她在義診前一晚就先前來,住在義診場地附近的姊姊家,以便在義診當天和所有的慈濟志工一樣,準時早上七點集合,為九點開始的義診做前置準備。

以前就參與過慈濟主辦的義診活動,在每次活動前,蘇珊總會看到慈濟志工安靜迅速地,將眾多設備與場地布置得完善整齊;結束後,又發揮同樣的效率回復場地,將所有設備整裝上車,安靜地離開。她說:「慈濟志工成就了,了不起的義診活動。」

慈濟志工從幸福校園出發,關懷家庭,走入社區,結合社會上願意向需要的人伸出雙手的夥伴。從教育協助的瑞文斯伍德市學區,到慈善關懷的社區食物銀行,再到醫療服務的飛行醫師。無論在教育、慈善和醫療各方面,志工積極投入社區,善緣廣結,才能讓東帕洛阿圖市義診規模擴大,愛的足跡深入需要的角落,幫助更多需要的人。

圖左 :慈濟東帕洛阿圖社區義診擴大範圍,邀請瑞文斯伍德市學區內有需要的居民, 接受牙科義診服務。[攝影者:蔣國安]
圖右 :約翰非常感謝慈濟對他們一家人的關懷,且提供此次牙科義診。[攝影者:蔣國安]

圖左 :慈濟志工特別設立一個孩童等候區,由志工陪伴孩子做手工美勞,安心等待父母。[攝影者:蔣國安]
圖右 :蘇珊(Susan Campondonico,中)是具有西班牙語能力同時也具備基本醫學用語知識的服務志工。[攝影者:蔣國安]