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07月11日
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州參議員攜手防疫 守護街友

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新冠肺炎(COVID-19)防疫期間,為避免無家可歸的街友成為防疫缺口,各縣市都啟動「街友防疫」項目,希望透過針對街友的宣導和安置工作,減少街友染疾,避免擴散疫病。

慈濟美國總會園區所在地轄屬的加州 州參議員康妮.雷娃(Connie M.Leyva),其辦公室長期與慈濟人合作,關注轄區內的遊民需求。慈濟美國總會執行長陳濟弘和副執行長黃漢魁,在3月28日帶著多種防疫物資與康妮會面,並討論在疫情擴散期間,該如何同心協力幫助街友,避免遭到新冠病毒感染,進而維護好社區整體健康。

◎慈濟幫上了大忙

康妮看到慈濟人帶來的口罩、體溫槍、乾洗手液等多種物資,露出開心地笑容,她高興地表示,區內的遊民收容所太需要這些物資了,現在到處都買不到這些防疫用品,慈濟真是為社區幫了大忙。

「我們正處於新冠肺炎大流行的危急時刻,但很幸運在轄區內有(佛教)慈濟基金會,他們帶來極大的幫助;今日捐贈了口罩、溫度計、乾洗手等防疫物資,這所有的物資,對街友收容所是非常重要的必要用品。」

加州州參議員康妮.雷娃提醒居民,「我們是在同一個群體之中,如果可以待在家,請不要外出;如果必須外出工作,請務必保持社交距離。」每個人都需時時勤洗手且不要摸臉,很多事是我們可以一起做,共同來遏制疫病傳播。

她已經接到很多醫護的請求,希望民眾待在家不要外出,別再讓更多人必須進醫院治療。呼籲大家必須團結合作,如果眾人不配合,是不可能戰勝疫情的。但她堅信加州人和美國人將可以共度此次的難關。

◎龐大的長期計劃

慈濟美國總會執行長陳濟弘表示,近期慈濟與社區的互動非常頻繁,有與醫院、警察局、消防局和地區參議員的接觸和拜訪,並提供給他們醫療器材;重要的是希望透過捐贈器材,表達慈濟對社區警消人員的關懷。因為警消人員不管是在怎樣的狀態,都要承擔他們必需做的工作,因此保護第一線應急人員的健康,是我們該做的。

「藉此也希望讓社區人員了解,當地有『慈濟』這個機構,可以幫助他們取得醫療器材,表達對社區大眾的關心,慈濟也將提供能力範圍能達到的必要協助。」陳濟弘針對美國此次疫情,說明慈濟美國總會已啟動抗疫援助項目。

慈濟一直以來都是「走在最前、做到最後」。這次的疫情這麼嚴重,美國失業率這麼高,可以預見的是在疫情結束後,會有許多美國家庭無法維持平常的生活狀態。美國總會考量將提供必要的財務協助,這將是個龐大的長期計畫,我們已經在做這方面的安排了。

◎非常需要的物資

收到慈濟捐贈的防疫物資後,康妮辦公室的工作人員,很快地聯繫地區街友服務組織,3月30日一早康妮便帶著慈濟美國捐出的物資,來到位於波莫納市(Pomona)的希望之家服務中心(Hope for Home Services Center),該中心經理雷吉.克拉克(Reggie Clark)熱烈歡迎訪客的到來。

看到慈濟捐贈的體溫槍、口罩等物資,雷吉開心地向康妮表示,他先前試圖要透過網路購買體溫槍等防疫物資,但訂單不是「被取消」,就是「延後出貨」,慈濟捐贈的物資正是該中心所需要的。

「這次在嚴峻的疫情中,很感謝慈濟又提供體溫槍、口罩、乾洗手液等物資,這些用品都是該中心非常需要的物資。」一早看到慈濟人到現場,便露出歡喜微笑地雷吉表示,他和慈濟是老朋友了,慈濟長期以來都提供該中心所需的物資,如環保毛毯;這麼多年來,慈濟始終是該中心最佳夥伴。

該中心剛啟用一年多,最高可收容兩百位街友暫居,為達到防疫的社交距離規範,近期只容納一百五十人。每一位入內的人員,都需要經過體溫檢測,和被詢問是否有感冒症狀;同時工作人員也會同城市衛生局人員,對街友進行衛生宣導,指導街友須勤洗手和保持社交距離,做好防疫工作。

波莫納市鄰里服務部門主管貝妮塔.德弗蘭克.卡斯特拉諾(Benita DeFrank-Castellano),很感激慈濟提供防疫物資給該中心,所有物資將提供給遊民中心的一百五十位民眾使用。特別是口罩的供應非常實用,因為該市曾試圖去添購口罩,但始終買不到,慈濟的捐贈,可確保該中心居住者的安全。

在全美民眾嚴防疫情更加惡化之際,受到忽視的街友,不該成為防疫死角,無家可歸者更需要人們的關懷與協助,畢竟身處在同一社區,「預防疫病傳播」是遏止疫情的最佳方法。特別需要您一起來,加入我們對抗新冠肺炎疫情的陣容。

圖左 :加州參議員康妮接受訪談,呼籲每一位民眾都需做好防疫工作。[攝影者:蘇慧情]
圖右 :(左起)波莫納市社區發展部門代表貝妮塔、希望之家服務中心經理雷吉、加州參議員康妮感謝慈濟捐贈防疫物資。[攝影者:蘇慧情]

圖左 :慈濟美國總會執行長陳濟弘(左二)和副執行長黃漢魁(左一),在3月28日拜會加州參議員康妮(右一)。[攝影者:錢美臻]
圖右 :於波莫納市的希望之家服務中心,是幫助轄區內遊民能重新站起來的地方。[攝影者:錢美臻]
圖左 :加州參議員康妮(左)和希望之家服務中心經理雷吉(右)開心地看著慈濟捐贈的物資。[攝影者:錢美臻]