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07月11日
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及時的禮物 為監獄帶來光明

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當慈濟開始捐贈口罩給第一線工作人員,拉斯維加斯慈濟志工立即於四月中下旬,前往克拉克郡拘留所,為警官及護理站人員送去兩千兩百個口罩。

警官孫慧珠戴著新口罩去監獄上班,獄友羨慕地跟她開口索取口罩:「警 官,同樣的口罩已經用了兩個禮拜,後面綁的棉線都斷掉了,最早的時候是說每個禮拜換一個,我想應該是做不到吧!現在怎麼辦?」

孫慧珠安慰獄友:「再堅持一下,慈濟人答應下禮拜送兩千八百個口罩給服刑的獄友,你們每人都可以分到一個。」在場的獄友聽了很高興,盼望慈濟人快快送來口罩。

◎菩薩送需要的禮物

被關在克拉克郡拘留所牢房的,大多是待審的獄友,他們不一定是壞人,只是犯錯的人,雖不是第一線工作人員,卻是在監獄受苦的眾生。無論過去或現在,每有疫情發生,監獄人等都是首當其衝,而新冠病毒的迅速傳播,將嚴重影響最弱勢人群。

以1918年發生的流感大流行來說,加州的聖昆汀監獄(San Quentin State Prison)因新入獄友引入病毒後開始傳染;一次移監行動,又把病毒傳播到其他監獄,導致監獄暴發連鎖疫情;如今新冠病毒肆虐全美,芝加哥市庫克郡監獄關著大约四千五百名獄友,截至2020年4月9日為止,已有兩百七十六名獄友及一百七十二名工作人員確診。前車之鑑,不可不防,所以慈濟人悲智雙運,決定為獄友提供口罩。

4月30日,拉斯維加斯志工為克拉克郡拘留所的獄友送去了兩千八百個口罩,由邦妮牧師及孫慧珠警官代表接受。孫慧珠讚揚慈濟人:「你們的善行太偉大了!幫獄方解決了口罩荒大問題,真是菩薩送來的禮物!」

◎人與人之間的距離

克拉克拘留所座落在賭場林立的老城區,高聳的南樓、北樓原本羈押了四千多名獄友,自新冠疫情爆發,獄方為降低牢房的高度擁擠,開始釋放一些沒有暴力行為的輕刑犯,得以減少到三千八百人,另外有九百人被戴上電子鎖,改在家中服刑;之後又減少到兩千九百人,但最後決定降低百分之十的監獄人口,因此只剩下兩千八百人在獄中。

慈濟準備了兩千八百片口罩捐贈給獄友,邦妮牧師說:「慈濟幫了監獄一個大忙,現在採購口罩真是難上加難。」

孫慧珠提到獄中牢房六十四人擠在一間大通鋪,四大區面對面的床鋪,每一區兩排,每排有八張床緊密排列,每張床上有一張小桌子及一個作為隔間的書架,書架的另一邊就是另一個人的小天地,人與人之間的距離就在咫尺之間,所幸經過大規模的釋放行動,現在每兩個獄友之間,空出一張床,勉強空出了「社交距離」。

◎靜思語解疫情焦慮

新冠肺炎愈演愈烈,獄中人心惶惶,慈濟人幫助獄友靜心、小心防疫,透過慈濟書籍陪伴鐵窗歲月,祝福獄友沉澱心靈,安心等候疫情平復。

邦妮向慈濟申請大量英文書籍,盼望獄友能夠讀書靜心,志工為獄友送去五箱《靜思語》、兩箱《心光有愛》、兩箱《奧莫克看見希望》以及兩箱《暗夜曙光》,新書讓獄友雀躍不已!

除了靜思人文室提供的《靜思語》及《暗夜曙光》之外,特別感恩志工林幸惠從臺灣寄來她的著作《心光有愛》,以及菲律賓團隊贈送的《奧莫克看見希望》。他們雖然遠在千山萬水之外,一聽說拉斯維加斯獄友求法若渴,便不惜花費高昂的運費,千里運輸精神糧食,安慰身陷鐵窗的焦慮心靈。

◎靜思資糧撫慰人心

《心光有愛》初出版之時,林幸惠就贈送一百本給克拉克郡拘留所,廣受獄友歡迎,因此再度向慈濟請求贈書。

這本書的內容,是林幸惠採訪記錄監獄內教誨師,與管理人和受刑人的生命故事。希望藉此書的紀錄能啟發讀者,穿越紛雜的世相,看到世界苦難幽深角落,鼓勵獄友翻轉人生;其實人還是有潛力,發揮自身的光芒,為社會盡一分心力,讓這個世界更美好。

《奧莫克看見希望》是一本關於圓夢的書,記錄菲律賓奧莫克大愛村五年來點點滴滴的故事,內容展現她的美麗與哀愁,與期待翻轉、看見希望。志工介紹這本新書給獄友,祝福每一位獄友都能圓滿重新做人的夢。

《靜思語》仍是獄友的最愛, 孫慧珠告訴志工:「很多獄友珍愛《靜思語》,有一次看到其中一位獄友念了一段給大家聽,其中幾個獄友私下跟我聊天,都說《靜思語》對他們很有幫助。」

當新冠肺炎病毒襲擊全球,造成人心不安之際,監獄有慈濟人撫慰這些失去自由且無路可逃的獄友,不單送來口罩護他們的身,還用靜思書籍穩定他們的心,為大愛行寫下另一美麗篇章。

圖左 :邦妮牧師向慈濟申請大量英文書籍,盼望獄友能夠讀書靜心,志工為獄友送去五箱《靜思語》、兩箱《心光有愛》、兩箱《奧莫克看見希望》以及兩箱《暗夜曙光》,新書讓獄友雀躍不已![攝影者:鄭茹菁]
圖右 :自2006年開始贈書監獄,拉斯維加斯志工與邦妮牧師及孫慧珠警官保持良好互動。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :拉斯維加斯負責人楊大蓉感恩孫慧珠警官的協助。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :孫慧珠警官分享獄友抗疫的小故事。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :警官與志工歡喜合影。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :舉六十四人大通鋪為例,左上角是警官值班室,右上角是洗手間及水槽,接著有八張放風用的小桌子,作為放風時間的聊天區,再接著是四大區面對面的床鋪。[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :目前獄友配戴的不是外科口罩,而是用兩條線綁在腦袋後的普通口罩。發給口罩的第一天,某獄友奉命打掃,當他上上下下逐層噴灑消毒藥水,爬上爬下的獄友滿頭大汗,口罩漸漸鬆弛,每工作一陣子就得重新綁緊,沒多久,連綁線都斷了,獄友只能拿著溼答答的口罩,仰天長嘆![攝影者:鄭茹菁]