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08月13日
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一通電話 達拉斯防疫使命必達

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慈濟美國在疫情擴散之際不缺席,即便許多公開活動皆暫停舉行,慈濟志工依舊沒有停下手中的工作,在這非常時期給需要的人溫暖,替他們做好防疫措施。

尤其是達拉斯分會,由於2005年卡崔納颶風救災和當地市府、 州府,建立緊密互信的合作機制,因此當這新冠疫情發燒時,各級單位第一個想到的,就是慈濟。

◎提供住所 幫助收容

百花齊放,全美已經進入春天,但在達拉斯感覺卻像是夏天,只不過別被外頭的艷陽給捉弄了,白天炎熱的達拉斯氣溫可以一天內急降華氏二、三十度。因此太陽一下山,許多街友得瑟縮在冷風中,躲在帳篷裡,再怎麼拿紙板或塑膠布擋著,還是抵不過陣陣寒意......

現在的情況比任何時刻都來得嚴峻,因為一感冒,不是幾天撐著不吃藥自己就能痊癒,肺部和身體其他器官,都很可能被新冠病毒入侵而衰竭。遊民們自知,他們沒有本錢可以染病,但也無力做居家避疫隔離,向來居無定所的他們,哪來的家?

為了避免流浪的街友成為防疫破口,達拉斯市政府索性把大型會議廳(Kay Bailey Hutchison Convention Center)改成遊民臨時收容中心,讓街友們可以在保持安全社交距離下,待在溫暖的建築裡避免在外走動,成為病毒的傳播媒介。解決了居住的問題,達拉斯市政府還是沒有足夠的資源來安置街友,該怎麼辦?

◎環保毛毯 予以溫暖

3月21日中午,一直和市府互動密切的慈濟達拉斯分會執行長凌濟成,接到市府緊急災難管理中心主任洛奇‧維茲先生(Rocky Vaz,City of Dallas Office of Emergency Management)的通知,請求慈濟人提供四百條毛毯給市政府成立的臨時收容中心。

為了支持政府照護街友和社區的心意,二話不說,分會執行長凌濟成立刻配合動員:「不到半小時後,市府就緊急的派了三部車到達拉斯分會會所,運送四百條毛毯。達拉斯分會與市政府的關係良好,只要有困難、有需要,就會找慈濟協助。」

為了因應疫情,市府人員忙翻了。當他們看見志工迎接他們的溫暖笑容時,精神一振,和志工們同心協力,一起把一箱箱的環保毛毯搬上小貨卡。搬完後,還學會慈濟志工的雙掌合十,在保持社交安全距離的情況下,說感恩!

達拉斯市府員工路易·史考特(Louie Scott Jr.),一邊合掌,一邊對著志工彎腰鞠躬:「我們不能讓街友們成為防疫破口,因此當街友在收容中心時也會保持社交距離,所以很感恩慈濟提供毛毯,這是很大的幫助!」

◎珍貴禮物 守護社區

達拉斯地區的另一個城鎮愛迪生市(City of Addison),也同樣向慈濟求援。因為市府需要在公家部門的建築放置乾洗手液,讓訪客、員工一進門就洗手。但即便是市政府透過達拉斯郡的衛福部(Department of Health & Human Services,Dallas County)管道,也完全無法取得這些衛生消毒用品,更遑論市面上一罐難求,乾洗手液至少要到兩個多月後才有貨。這段時間,市府該如何保障市民健康?

疫情各州都爆發,大城市搶不到資源,小市府更面臨自己想辦法的窘境。想到慈濟支援救災的專業與用心,愛迪生市市長周建源一通電話打給達拉斯分會,隔天,慈濟志工就載著四大箱的乾洗手液補充桶,送貨到市府。

市政經理衛斯·皮爾森(Wes Pierson,City Manager)原來正在發愁如何解決資源缺乏的問題,從市長那兒得知慈濟帶來物資,看見桌上的乾洗手液彷彿看見天降甘霖,忍不住忘情地握住志工的手,只差沒給志工抱個滿懷!志工趕緊提醒,疫情緊繃的時刻,不能握手,市府經理也幽默的回應:「沒關係!我都有好好認真洗手!」語畢,市政廳爆出朗朗笑聲。

「我們真的非常感恩慈濟基金會提供給我們乾洗手液,這是非常棒的禮物,有你們真好!我們會好好的保護我們的市民。」市政經理說出心中的感激,從他和市長的表情,可以看出因為獲得珍貴的抗疫資源,他們如釋重負。

對志工而言,因為守護社區的健康,就是守護自己的健康,市府的承諾就是最好的回饋。「其實這就是上人要我們做的,安定人心。」凌濟成在疫情緊繃的時刻,帶著志工、物資,奔波在各級政府單位間,「在社區裡,有這些物資大家就可以安心的辦事。雖然是一個小東西,但是我們可以成就一個大事。」

◎物資跨海 馳援長者

三月份,達拉斯分會電話響個不停,其中一通,是來自原駐佛羅里達州經濟文化辦事處的處長王贊禹,從波多黎各跨海打來的求援電話。

波多黎各雖是美國屬地,向來貧窮,是全美五十一個州當中,貧窮線人口比例最高的地方。2017年5月,波多黎各申請破產,10月,又遭遇瑪莉亞颶風(Hurricane Maria)摧殘,許多災區經濟跌落谷底,重建緩如牛步,衛生環境極差......

目前在波多黎各天文臺服務的王贊禹,知道當地收容孤苦長者的安養院根本沒有任何消毒物資,疫情中,要拿什麼來防堵病毒入侵?老人家原本抵抗力就弱,宿疾纏身,在這波疫情中感染和致死機率高。不捨的擔憂,讓王贊禹拿起電話,撥給在瑪莉亞颶風救災中結識的慈濟志工。

「王贊禹向當地市長詢問,有什麼可以幫助的地方,然後把訊息轉給我們。」凌濟成和志工把一箱箱消毒藥丸分裝好,放在後車廂,趕緊送去快遞郵寄。

考量寄乾洗手液很重,改送消毒藥丸,因為一粒藥丸可以泡一加侖的水,凌濟成執行長表示:「我們送了兩萬一千六百粒的藥丸,等於是兩萬一千六百加侖的消毒水給波多黎各,讓老人們有安全的環境居住。」

這個藥水是多用途、廣泛的消毒,可以洗、可以擦、可以噴......從各地政府單位到慈濟志工,大家心連心,只求現在民眾處於極度不安的防疫壓力下,志工們用愛安定人心,在各個角落編織起最牢固的防疫網。

證嚴法師曾開示:「聞聲救苦,及時救災;淨化人心,積極防災。」志工秉持著戒慎虔誠的心,珍惜日常,也觀照無常,因此平時在積極防災上做足了準備,儲存各類救災物資,並做系統性管理,一旦急難發生,在防疫救災分秒必爭的情況下,在短時間內提供所需物資,使命必達。

圖左 :從達拉斯市府一通請託的電話,到市府專員前往慈濟分會搬運四百條毛毯,中間只花短短半小時,達拉斯慈濟志工不負所託,快速回應市府的緊急防疫措施。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :裝滿三部小貨卡的慈濟環保毛毯,將為臨時收容中心的街友們,暖身防疫。[攝影者:吳怡萱]

圖左 :慈濟的雙掌合十說感恩,成為疫情中人與人互動最適切的方式。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :將四大箱的乾洗手液送到愛迪生市府前,志工為乾洗手補充桶,貼上慈濟標籤。[攝影者:吳怡萱]

圖左 :一桶桶的乾洗手補充液,是達拉斯志工平時儲存的救災物資。由右至左分別為市政經理衛斯、市長周建源、慈濟志工凌濟成。[攝影者:吳怡萱]
圖右 :3月25日,志工歡喜整理要寄往波多黎各的消毒丸。[攝影者:吳怡萱]
圖左 :為年長者準備的消毒藥丸,泡水溶解後可有多用途防疫。[攝影者:吳怡萱]