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08月13日
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疫情暴雨中 為哈維災區送去晴天

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4月29日一早,休士頓地區沒有清澈的陽光灑落,只有密密麻麻如豆大的雨珠,從滿布的黑色雲層中落下,打在屋頂牆面上,劈劈啪啪響。

慈濟志工從德州分會辦公室望向窗外,想著這樣的天氣,要開車出遠門送醫療防疫 物資,一定會被淋成落湯雞……不過也只是想想而已,回過頭還是繼續手上的打包作業,想到等會兒要去見面的人們,志工露出滿心期待的微笑——「都是像家人一樣的老友啊!」

◎滂沱大雨過後 天氣即將放晴

2017年,位於休士頓東南方的迪金森市(Dickinson,TX)遭四級颶風「哈維」重創,兩萬人口的社區,約有七成房屋泡水,嚴重受損;當時志工立刻進駐,和當地市府、警局合作,大規模協助數千戶受災家庭,獲得急難救助資源。

也因為受災規模實在太大,經濟受創,許多家庭至今都還在困境中掙扎,現在又遭逢世紀災疫,無形的病毒,對生命和生計的打擊,讓重建腳步更加踉蹌。

物資打包整理好後,準備出發迪金森市的志工,一出門就發現,先前的滂沱大雨,竟然只剩毛毛細雨——最壞的時刻即將過去,就要天晴了!

◎收到防疫物資 警局又驚又喜

花了四十五分鐘車程,抵達迪金森市市府門口,迎面而來是熟悉的面孔,市長茱莉.馬斯特(Julie Masters)和警局局長羅恩.莫拉萊斯(Ron Morales)。當他們看到志工為市府準備的兩千只醫療口罩、兩加侖的消毒酒精,以及為警局準備的兩千只醫療口罩、兩加侖的消毒酒精、一百只KN95口罩,以及慰勞市府員工和員警的淨斯穀糧和Q苓膏軟糖,顯得又驚又喜。

迪金森市市長茱莉抱著大桶消毒酒精時,像是抱著寶物一樣,連在物資捐贈簽收單上簽名時,也捨不得放下。「因物資極缺,市府無法提供防疫用品給工作人員,慈濟送來的口罩和酒精,真是幫了大忙。」

因為疫情延遲選舉的關係,原本五月就要從無給職公職退休的茱莉,要等到十一月選出新市長後才能退休,但可以再見到哈維颶風時期,肩並肩作戰的慈濟夥伴,她開心極了。

一旁的局長羅恩也感動地直說:「你們又再次幫助了我們。」志工當場問起其他局裡曾經合作過的員警情況,他表示大家都還平安,但有些員警在執法時,曾遭遇到聲稱已感染新冠病毒的嫌疑犯吐口水,幸好經檢測後,都呈陰性反應,沒有感染。

隔天,羅恩又再度寫信感謝志工:「你們就像警局的好兄弟一樣,一直看顧照護著我們。」

在物資捐贈的過程中,志工和他們的確就像親人一樣,無話不談,從疫情中執行工作的困難,聊到個人的生活情況。志工聽了很心疼,也敬佩他們兢兢業業,為社區服務不打烊。

◎並肩作戰老友 從未忘記你們

無獨有偶,其他哈維颶風重創的災區員警們,看到志工也都有著相同的反應。4月27日志工到休士頓警局(Houston Police Department)和哈里斯縣警局(Harris County Sheriff’s)捐贈物資,市警局的助理警長亨利.高(Henry Gaw,Assistant Chief of Police for Patrol Support Command)熱情地歡迎志工,並簽收兩千只外科口罩、兩百只KN95口罩和四加侖的消毒酒精。

「如果你們不戴著口罩,我能認出你們更多人,我從未忘記你們在哈維颶風時期的義舉。」他笑著說道。

同一天(4/27),志工也將一千只口罩和兩加侖酒精,送給哈里斯縣警局的監獄管轄部門;慈濟從2018年起,就開始關懷那裡的受刑人。

刑事司法部門指揮官達里爾.科爾曼(Darryl Coleman,Commander of Criminal Justice Command)一看見志工,就立刻張開雙臂,遺憾地說:「若非疫情關係,我真要給你們一個大大的擁抱!可惜我現在只能跟你們拳頭相擊!(編註:美式哥兒們般親暱的打招呼方式)」

志工希望藉由這些物資捐贈,讓已經滿目瘡痍的災區,順利度過如暴風雨般的疫情,而眾人愛的馳援,希望能讓烏雲快快散去;一起和慈濟守護社區,加速弭平美國疫情線。

圖左 :迪金森市市長茱麗(右)抱著慈濟捐贈的消毒酒精,連在簽收單上簽字時,也捨不得放下。[攝影者:劉本琦]
圖右 :慈濟志工送寶貴的防疫物資,給哈維颶風中,攜手合作協助災民的狄克森市市府與警局。[攝影者:劉本琦]

圖左 :市長(右)和局長(中)與慈濟志工話家常。[攝影者:劉本琦]
圖右 :志工進入哈里斯縣警局監獄管轄部門。[攝影者:劉本琦]

圖左 :捐贈物資的善念,讓緊繃的執法機關也瞬間歡樂了起來。[攝影者:林書賢]
圖右 :休士頓市警局外觀。[攝影者:劉本琦]
圖左 :志工為辛勞的休士頓市維安員警送上防疫物資。[攝影者:劉本琦]