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07月11日
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重啟發放 千戶低收家庭受惠

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新新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊全美,考量到洛杉磯縣社區居民受到嚴重的經濟衝擊,慈濟美國總會與洛杉磯縣第一區縣政委員蘇麗絲辦公室(Los Angeles County Supervisor Hi lda L Solis office),協商聯邦眾議員露西爾·羅伊波-艾拉德辦公室(U.S. Congresswoman Lucille Roybal Allard office)與杭亭頓公園市(Huntington Park City)合作,在6月7日上午於杭亭頓公園市邁爾斯小學(Miles Ave Elementary School),舉辦「得來速 Drive Through」模式的千戶食物發放。

◎關鍵時刻 社區組織協力合作

本次發放由慈濟美國總會主導,邀請洛杉磯區食物銀行(Los Angeles Regional Food Bank)、食物遞送(Food Forward)兩家食物銀行,以及華資零售商大華超市(99 Ranch Market)共襄盛舉。提供新生兒至十二歲孩童生活必需品的社區公益團體(Baby2Baby),也在現場設置展攤,發放給家有一歲以下新生兒者嬰兒用品。

「因新冠肺炎疫情,許多家庭正面臨糧食不足的情況,我與慈濟美國總會、洛杉磯食物銀行、食物遞送和大華超市合作,盡全力維護鄰里的健康與福祉。」洛杉磯縣第一區縣政委員蘇麗絲指出,同時要感謝Baby2Baby,為有需要的家庭提供嬰兒紙尿布等必需品。「希望民眾瞭解,無論您身在何處,如果需要食物和孩子的生活必需品,我們都會在這裡為您服務。在此關鍵時刻,並透過社區組織的協力合作,幫助每個家庭能正常供餐,沒有人應該因此挨餓。

慈濟美國總會執行長陳濟弘表示,自三月起疫情快速在美國蔓延,慈濟美國已在全美各地進行防疫物資捐贈和食物發放的行動,用愛與關懷讓受到疫情影響的第一線工作者與居民,獲得社區溫暖的支援力量。

「期許透過慈濟大規模的蔬食發放,緩解民眾的生活壓力,宣導素食環保觀念,減少人類對自然生態的影響與破壞。」陳濟弘執行長期許透過蔬食發放緩解民眾的生活壓力,同時宣導素食對自然生態具有正面影響。

◎蔬食發放 緩解壓力宣導素食

杭亭頓公園市市長曼努埃爾·曼尼·阿維拉(Manuel Manny Avila)表示,原就是低收入社區的杭亭頓公園市,在新冠肺炎疫情中遭受巨大打擊,許多家庭完全失去經濟來源,因此格外需要政府和社區的愛心關懷。

居中聯繫促成此次發放的杭市議員卡琳娜·馬西亞斯(Karina Macias)坦言,過去杭市的家庭中可能有兩、三人工作養家,但現在該市多數家庭都失去薪水收入或家中只剩一人仍有工作,失業狀態非常嚴重。

「真的非常無奈,疫情發生我完全無法工作,全家只能靠社區舉辦的食物發放維生。」原本就一肩扛下全家七口人生活開支的豪爾赫·科羅納(Jorge Corona)在無收入之下,不得不出來排隊等候領取食物。

家中有六人的莫洛(Morlo)指出,她們家原本兩人工作有收入時就不太夠用,現在全數失業三個月,生活非常艱困。她幾乎都不出門買東西,所以聽到有食物發放她非常興奮,一早六點多就到現場排隊等候,這些食物真是幫了她們一家大忙。

◎供不應求 疫情嚴重仍需伸援

杭亭頓公園市在疫情前發生前,家庭貧窮率為28%,即已遠高於加州家庭平均貧窮率15.1%。慈濟美國總會自2017年6月開始,持續固定每月在邁爾斯小學進行蔬果發放。今年三月起因疫情封校緣故,邁爾斯小學的食物發放被迫暫停,此為疫情期間重新開始的第一場食物發放。

當日清晨四點三十分起,迫切需要食物養家活口的杭市民眾,自發來到現場外排成長長的車龍,因等候的車輛幾乎已有四百多輛,因此原本規劃上午九點開始的發放活動,提早到八點開始進行,至上午十點三十分已把事先準備的一千戶食物全部發完。但在發放完畢後,仍有車輛與民眾陸續抵達,且有民眾輾轉搭公車到現場,希望能領到一點食物充飢,顯見南加社區有非常迫切、大量的食物需求。

此次發放每一戶家庭均領取到三箱(四十八磅重)的蔬果乾糧,四個布口罩、五只醫療口罩,另有慈濟志工幸大中邀請一群社區青少年,烘焙了九百五十份的手工餅乾,每份裝有五片巧克力、花生、肉桂等不同口味的餅乾,顯示出社區不同族群團結一致,關懷弱勢家庭的心意。此外,千戶家庭中共有三百七十九戶,索取嬰幼兒用品。

慈濟美國總會承諾,近期將儘速與地區政府和學區協調,恢復過去例行的南加州巡迴食物發放項目,這表示包括阿罕布拉市(Alhambra)、聖塔安納市(Santa Ana)、聖伯納汀諾市(San Bernardino)、莫雷諾谷(Moreno Valley)等城市都將重新展開食物發放活動。

無數家庭因一千份食物已發放完畢,露出痛苦沉重的表情,亦了解到新冠肺炎疫情對美國家庭的傷害與打擊,遠比預估的更嚴重、具破壞力,距離完全消弭疫情,還有一大段艱困的路要走!慈濟美國將持續提供社區必要的防疫物資和食物援助,但這需要您伸出援手,發揮人飢己飢的精神,幫助社區鄉親一起共度難關。請您一同加入慈濟美國援助災疫募款的行列。

圖左 :志工將大批笨重的物資從倉儲搬到發放點。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :志工不分種族你我,把平均重達四十八磅的物資,幫民眾搬上車。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :疫情中民眾經濟受創,慈濟為家庭提供基本民生物資包括食物、尿布等。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :志工在發放過程中,身上掛著海報,上面寫著:「對動物也要有同理心。(左)」,以及「牠們都有一顆心,就和您一樣。(右)」希望疫情中有更多人警悟,加入茹素護生愛大地的行列。攝影/林峰元[攝影者:駱淑麗]

圖左 :志工將大批笨重的物資從倉儲搬到發放點。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :騎著三輪機車來領取物資的人士。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :現場準備了許多尿布物資。攝影/林峰元[攝影者:駱淑麗]
圖右 :有年長者推著助行器前來領物資,讓志工十分心疼。[攝影者:蘇慧情]
圖左 :共同攜手完成大規模食物發放。希望能趕快再籌備物資,為領不到的家庭趕緊送上緊急食糧。[攝影者:駱淑麗]