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07月11日
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老者畢生行醫 慈濟張開守護

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新冠肺炎(COVID-19)疫情已經猖獗肆虐了數月,在各地造成了經濟與生命的巨大損失,全球各國在倉皇失措中的抗疫行動,有人稱之為「第三次世界大戰」,只是這場戰役無聲無息,但影響的範圍卻更深更廣。喬治亞 州也遭受了相當大的疫情衝擊,光是四月份11.9%的失業率就已創下歷史新高,另一個問題是,亞特蘭大都會和周邊地區的防護物資需求量激增,正常供應防護物資給醫院的管道,已經無法滿足短期內的大量需求。

◎力行大乘佛法

自從美國疫情開始升溫,亞特蘭大慈濟志工就持續關注醫療單位的求援訊息,並儘快以實際的捐贈行動回應。志工在5月18日、20日、22日三天內,完成了七家醫院的九個部門捐贈行動,總計捐贈了三萬七百五十只外科術用口罩、一千八百四十只醫用口罩、二千只KN95口罩、護目鏡二百副、以及防護衣一百五十套。

其中艾默瑞大學醫療中心的加護病房部門(ICU,Emory University Hospital),是第二度收到慈濟捐贈。護理師胡靜拿到物資後馬上把這個消息上傳臉書告知同事:「我們再度收到慈濟捐贈的防護用品,大家需要自己取用,我也會把物資分享給晚班和週末值班的同仁。」臉書上,胡靜拍下同事圍繞著慈濟物資的照片,人人臉上一掃疫情的陰霾,這群拿著生命去搶救生命的醫護,剛剛才被打了一劑強心針!

慈濟也前往艾默瑞約翰斯小溪醫院(Emory Johns Creek Hospital)捐贈物資。外科部護理師王彤說,她會很珍惜收到的口罩。而本身也是學佛人的復健師趙作偉,讚歎慈濟在疫情中難行能行的大愛,他說:「很讓人感佩,您們是在人群中力行大乘佛法。」

在捐贈的一路上,聽見許多醫護分享他們在第一線的情形,志工都深深地放在心上。像是麻醉科醫師經常要給無法呼吸的染病者插管,是一份高風險工作,因為在操作時會離患者的嘴很近,患者在吐氣時會排出病毒。麻醉醫師是眾多第一線上眾多醫護的縮影,更是顧人忘己、為病患拔苦的真英雄,都讓志工心生敬佩與不捨,因此無論距離長短,志工秉持著「到貨即捐」使命必達的心念。

像是一個多小時車程外的派蒂蒙特醫院(Piedmont Hospital Athens)績效改善總監迪笛·瑞雪(Dee Dee Risher,Director of Performance Improvement))就沒想到過有人會願意開遠途只為捐贈物資給別人。而在距離亞特蘭大兩個半小時車程外的休士頓健康照護派瑞醫院(Houston Healthcare Perry)位處偏鄉,也收到慈濟人的愛。5月20日下午志工把物資帶到該院急診室醫師夏添的家裡,隔天一早夏添帶著裝滿後車廂的物資,交給醫院急診室主任和同仁。

◎向老醫師致敬

在這次疫情中,診所的醫護安全被人忽略,他們平時就已經是社區健康的保姆,疫情中,也必須要過濾可疑患者,當大家覺得身體不適,第一個前去的,就是找診所家庭科醫師。另外慢性病、牙痛、眼疾患者還是需要前往按時就醫,這些醫護人員不因為新冠疫情爆發,就停止為病人拔除病苦。

像七十七歲在聯合診所服務的醫師帕布羅·昆塔尼拉(Dr. Pablo Quintanilla,Clinica Union),疫情中一直在拉丁裔的社區裡看診,有許多患者都跟隨著他,從小看到大,把自己身體健康交託給了他,因此疫情再怎麼危險,這位帕布羅爺爺都無法為了自身安全關門休業。

八十歲的何智達醫師則是被美國移民局指定任命為「移民醫師」(US INS Designated Civil Surgeon),因為「移民醫師」並不多,何醫師在疫情中也提早恢復了看診,以確保有醫師為新移民提供「移民體檢」服務。

老醫生們不顧自身是疫疾的高風險者,挺身繼續為社區民眾服務,卻因為疫情造成防疫物資供需失衡,大批物資進駐大型醫院,小診所收不到防護物資,或是只收到一部份訂購的物資,因此他們也面臨重複使用口罩的困境。而已經吃緊的防疫物資,有時還得發給一些病人,讓診所口罩不足的問題越加地嚴重──此刻診所醫護竟然也成了疫情中的弱勢族群。

5月26日,亞特蘭大慈濟總共捐贈醫用口罩八千五百只、KN95口罩一千二十只以及護目鏡一百五十副給十五家診所;收到的診所醫師們表示,非常感謝慈濟的愛心和關心,在這艱難的時刻,給他們帶來了需要的物資與暖心的關懷。

◎領口罩得來速

一部部車開進慈濟亞特蘭大知會會所的停車場,民眾拉下車窗,志工彎腰親切詢問:「請問您有幾個人?」按照車上的人數來發信封袋,每個信封袋裡都裝了二十只醫療口罩。

為守護亞特蘭大社區民眾健康,慈濟亞特蘭大支會決定,於5月23日針對社區所有民眾發放口罩。志工準備了八千只,其中還有社區善心人士捐贈五百只,儘可能讓來領取的社區民眾,人人都能領得到口罩。

原定是上午九點才開始的發放,八點十五分就有人駛入停車場等候。志工不忍心讓民眾等太久,決定提早發放給早到的民眾。九點一到,車潮頓時湧現,多位志工則同時趨前發放。當天也有附近的居民,走路過來領取口罩,甚至還有驅著電動輪椅的居民前往這個慈濟口罩得來速(Drive-Through)領取,志工一見這場景,就立刻上前,送上口罩與慈濟刊物。

從上午到下午一點多,共發放了七千六百一十只口罩,嘉惠的民眾有華裔、亞裔、白人、非洲裔及西語裔等不同族裔。發放志工們都戴著口罩、手套和面罩,大多數民眾也都戴著口罩;雖然雙方都無法看見對方全部的臉,但是經由合掌、鞠躬、或揮手致意的互動,彼此都接受到對方真誠的感恩與祝福。

慈濟志工抛磚引玉,希望「關心社區 發放口罩」活動,能帶動社區居民彼此關懷互助的美善風氣。疫情中,保持社交距離並不意謂著人與人之間的疏離,反而藉由一場又一場的發放,讓原本不相識的人短暫地碰面,並真心交流;未來也許不一定會再相遇,但此時此刻,眾人心念一致,祈禱疫情早日消弭,天下無災。

圖左 :艾默瑞大學醫療中心的加護病房部門醫護,圍繞著剛收到的慈濟捐贈物資,開心合影。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :Emory Johns Creek Hospital 趙作偉復健師(右二)陪同康復服務部主任 Alex Davidovich(左一)接受捐贈。[攝影者:孫嘉蒞]

圖左 :Emory St. Joseph's Hospital 麻醉科醫師接受捐贈。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :Houston Healthcare Perry Hospital 急診室夏添醫師(右一)和醫護同仁感謝慈濟的捐贈。[攝影者:孫嘉蒞]

圖左 :何智達醫師(右二)在疫情中也提早恢復了看診,以確保有醫師為新移民提供「移民體檢」服務。。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :Georgia Clinic At Peachtree 醫師和同仁,代表集團 Georgia Clinic 的十六家診所接受捐贈。[攝影者:孫嘉蒞]

圖左 :Georgia Eye Center 醫師 Kyle Jones(左二)接受捐贈。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :口罩分裝前置作業。[攝影者:孫嘉蒞]
圖左 :上午九點一到,車流開始湧現。[攝影者:孫嘉蒞]