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08月12日
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暴動裡不畏懼 想方設法送愛

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新冠肺炎疫情造成了人與人之間的疏離,而五月底的「非裔男子(George Floyd)遭白人警察壓頸致死案」的示威和暴動,則加深了群體間的裂痕。好一段時間,各大城市都進入高度警戒,甚至宵禁,許多民眾連白 天都避免出門,就擔心群眾失控,無辜受波及。

尤其是亞特蘭大,歷史上一直是黑人民權運動的大本營,黑人與白人之間種族對立,處在擦槍走火的邊緣,而6月12日,慈濟志工們擔心的事,真的發生了……

◎牽一髮動全身

從抗爭發生後幾個星期,志工的捐贈物資,協助醫院抗疫的行動,並沒有因此中斷。志工們謹慎地規劃捐贈PPE防疫物資的路線,繞過一個又一個不平靜的街區;沒有因為街頭抗爭的白熱化退怯而足不出戶。

「四月以來,我們已經向超過三十家的醫院以及五十間的診所,捐贈多項的防疫物資,希望能紓解一些防疫物資供需失衡的壓力。」志工孫嘉蒞表示,喬治亞州近日的新冠肺炎疫情,雖略有減緩,但是,亞利桑納州、佛羅里達州、北卡羅萊納州、德州、佛蒙特州與阿肯色州,卻都在六月創下疫情爆發以來,新增確診病例最高紀錄。「基本上,整個美國的疫情,還是處於嚴峻的狀態,各州的疫情會受到其他州的牽動,我們自然也不能掉以輕心。」

這次疫情衝擊到整個社會經濟。亞特蘭大除了是民權運動的中心點,哈茨菲爾德 -傑克遜亞特蘭大國際機場(Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport)也是全世界轉運客人吞吐量最大的機場。當亞特蘭大許多仰賴航空、旅遊、餐飲業等多類產業的家庭生計受影響,當地的醫療系統,也漸漸跟著出現骨牌效應。

疫情牽一髮動全身,醫院也開始實施裁員、減薪、放無薪假等人事方面的撙節措施,多家醫院已減編下半年度的費用預算,讓已存在的「防疫物資不足」問題更加劇。

6月10日以及6月12日這兩天,亞特蘭大慈濟志工捐贈了七百五十件隔離衣、三十件防護服、一萬一千五百只醫用口罩、九百八十只KN95口罩以及一百副護目鏡給三家醫院和三家診所。

「疫情對我們的醫院造成相當大的影響,有些夜班的工作都已停掉,員工也都儘量在這段時間安排休年假,以減少醫院的財物負擔。」東北喬治亞醫療中心甘斯韋理分院病理實驗室技術人員鄭劍卿(Pathology Lab,Northeast Georgia Medical Center at Gainesville)說道。

6月12日下午,志工又前往當地兩間華人牙醫診所致贈防疫物資,這兩間診所是有錢想要購買防疫物資,也求助無門。志工為這些社區缺乏防疫物資的暗角,解決口罩存貨量普遍不足的問題。

◎陷入火海

離開診所後志工返家歇息,當晚電視上卻傳來擾人心緒的壞消息。一名非洲裔男子雷沙德·布魯克斯(Rayshard Brooks)在亞特蘭大市大學街上的溫蒂連鎖快餐店(Wendy’s on University Ave.),因抵抗白人警察拘捕遭射殺,無疑是為已經混亂的全美抗爭火上加油,許多人聚集在雷沙德被槍殺的地點,情緒愈來愈高漲。

果不其然,6月13日晚間,當地新聞團隊從直升機上空,直播溫蒂快餐店陷入火海一一有心人士縱火,民眾還用人牆,阻擋警消進入救援。那片烈焰在電視銀幕上猶如地獄之火,燒得暗夜也明亮通紅。

「破壞容易修補難,人與人之間的疏離與裂痕,最終還是需要大愛來拉近與修補。」志工孫嘉蒞感嘆地說。

此時此刻,最需要的不是叫囂與對立,而是尊重與愛。多年來,慈濟志工在社區傳揚「大愛」的理念以及「感恩付出無所求」的人生價值觀,就是希望能拉近人心之間的距離。而在這過去的兩個多月裡,志工不斷地將物資與關懷,帶到社區的各個角落,正是這種「理念」與「價值觀」具體而微的實踐。6月19日,志工載著物資致贈當地警消人員,慰勞他們的辛勞。

◎身心防護

因為抗爭不斷持續,警察和警消人員疲於奔命,面對面的呐喊、衝突扭打,增加警察感染病毒的風險。志工看到在社區巡邏、公路攔檢或示威抗議中,維持秩序的很多警察,沒有戴口罩執行勤務,警消在冒著感染病毒的風險下,堅守著崗位,覺得很心疼。

之前6月4日,志工先前往葛溫奈特縣的西區分局(West Precinct,Gwinnett County)以及第一、第四消防和緊急服務站捐贈防疫物資;6月19日,慈濟志工再到葛溫奈特縣的「消防和緊急服務總部」捐贈了四千只醫用口罩以及一千只KN95口罩;又再前往「警察總部」捐贈了六千只醫用口罩以及一千只KN95口罩。

志工將物資致贈警官,為警察加油打氣。「雖然今年以來,全美以及喬治亞州發生了一些事件,對警察造成負面的影響,但是,民眾還是很尊敬警察,更感恩警察們為維護治安所付出的辛勞。」志工誠懇地對警官表達謝意,讓警官喬登·葛芬(Jordan Griffin)好生感動:「謝謝慈濟,我們警察同仁們都很感動;防疫物資真的很缺乏,因此,我們收到什麼就用什麼。」

警察、消防員與醫護人員是第一線工作者(First Responder),冒著生命危險服務、安定社區;志工只想著,作為社區的一份子,該如何表達感謝?「捐贈口罩」是最直接的方式,也是最直接守護社區的方法。而這六月初的防疫物資多了一個新增項目,就是「防護衣」,也讓志工在這動盪的時刻,深深省思。

「「隔離衣」能「隔離病毒」,讓醫護人員能有更好自我的防護,才能安心地去治療和照顧病人。當病毒入侵了身體,有醫護可以治療,但是,當「心靈的病毒」入侵了我們,又有誰能治療我們?

志工孫嘉蒞表示,在這資訊爆炸的年代,真的、假的、有益的、有害的信息,都被快速地轉發傳遞;每天,我們都接收到來自四面八方,各種形式的內容;在其中,不時夾雜著心靈病毒的成分。

當戴上口罩、勤洗手以防禦病毒侵入的同時,也應時時戴著「心口罩」來過濾訊息,時時穿著「心隔離衣」來防護心靈。同時,也帶著悲心虔誠祝禱,積極邁開大步,用無私化解分歧,用大愛安定人心。

圖左 :6月19日志工也為社區牙醫診所送去防疫物資。牙醫師斯伯丁(Jocelyn Spaulding)讚歎志工的效率,在收到求援的第三天就送來五百只醫用口罩、六十只KN95防護口罩以及十副護目鏡,以解燃眉之急。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :亞特蘭大市面臨一波未平一波又起的民眾抗議事件,疲於奔命維安,染疫風險也大大提高。6月19日慈濟志工為警局送去防疫物資,守護他們的健康。[攝影者:孫嘉蒞]

圖左 :6月8日志工再送防疫物資給多間五月底就已經捐贈過物資的醫療單位。其中包括位在偏遠地區的休士頓健康照護派瑞醫院(Houston Healthcare Perry)。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :志工於6月8日捐贈物資給斯卡蒂絲·萊特兒童醫院(Scotish Rite Children’s Hospital)。[攝影者:孫嘉蒞]

圖左 :鄭劍卿的病理實驗室同仁,收到慈濟捐贈的物資。照片提供/鄭劍卿[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :6月15日物資捐贈給葛溫奈特醫療中心北區分院急診室(Northside Hospital Gwinnett),也捐贈物資給該院婦產科。[攝影者:孫嘉蒞]

圖左 :6月12日捐物資給當地牙醫診所。其中一間診所負責人周禮(左)立刻捐款反饋,希望透過慈濟,將他的感謝再擴及到其他需要的人或組織單位。[攝影者:孫嘉蒞]
圖右 :6月19日志工捐物資給葛溫奈特縣的消防和緊急服務總部,共同守護第一線的警察與消防人員的安全。[攝影者:孫嘉蒞]