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08月12日
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雨中送愛 持續馳援安養院

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二月底在華盛頓州(Washington State)安養院出現美國第一起新冠肺炎群聚感染,疫情如野火般迅速擴散全美,即使到了六月疫情開始平緩,醫院的防護用品需求暫獲喘息;但許多安養中心的醫療防護用品仍 是極缺,尤其五月底後,美國其他地方疫情又出現新一波蔓延,安養院的醫護人員都不敢掉以輕心。

◎因疫情結緣 盼望再續後緣

慈濟西雅圖志工一一打電話,再次關懷曾捐助過的安養中心,詢問他們需求,發現雖然疫情已經持續三個月了,但防疫物資仍供需失調,美國慈濟總會寄去物資,發揮了「即時雨」的功能。

鑑於日漸開放的居家令,志工希望這次因災疫結緣的機關團體,能夠更親近、了解慈濟,所以志工邀約曾經收過慈濟兩、三次防疫物資的機構,到會所領取所需物資。

6月9日的西雅圖細雨紛飛,共有五家機構受邀前來,分別是 Kin On、Emerald Heights、Covenant Living Health、Park West Care Center 及 Park Ridge Care Center 領取醫用口罩、KN95口罩,防護衣、護目鏡及空氣清淨機等各項醫療物資。

◎防護物資不夠 感恩再三援助

Park West Care Center 的領取代表赫比特·曼(Harpreet Mann)是印度人,曾在菲律賓攻讀醫科,是位醫生,移民到美國後,現在於安養中心服務。

「慈濟在做些什麼?」第一次來到慈濟會所的赫比特很好奇。慈濟志工常宏文與廖美茜向他介紹,慈濟是全球性的慈善團體,創始人是佛教的證嚴上人,基於慈悲的精神,慈濟志工不分宗教、種族,做了很多國際賑災,例如:到海地建天主教學校,到厄瓜多爾建天主教堂。慈濟尊重當地信仰,希望能跨越宗教的界限,互助互愛。

聽到志工介紹到菲律賓海燕風災,當地和全球慈濟志工分批挺進災區,共同協力賑災重建。他表示,印度與菲律賓都很貧窮,確實很需要各種的幫助。赫比特受到感動,脫口而出:「如果有我可以做的事,我非常願意幫忙。」

這一陣子的疫情,讓大家都很緊繃。赫比特說,還好院內只有一位工作人員感染,其他人都沒事,但由於所有的防護設備都優先安排第一線的醫療、工作人員,所以他們需要的物資總是被延期,防護物資都不夠,所以非常感謝慈濟一而再、再而三的援助。

志工常宏文看到他戴的也是一次性口罩,很快地拿出幾個西雅圖志工手作的布口罩與他結緣,赫比特很開心,不停地致謝。臨行時,還向志工合十,志工也合十回禮,希望疫情中結下的好因緣,能夠啟動往後共同服務社區的合作機會。

◎人人有愛無懼 處處充滿溫情

送走了安養院的代表們,快遞公司正好將來自美國總會的四十箱防護衣送達,貼心的快遞員幫忙卸貨,搬到會所門口。志工看到四處奔波送貨的快遞員竟然沒有戴口罩,志工關心詢問,原來是覺得口罩不透氣,工作時不方便。

志工連忙送上幾個手工布口罩,還叮嚀他要記得戴手套,注意防疫。這位快遞員感受到如家人般至誠的關懷,露出開心的笑容,頓時感受到人和人之間的距離好近,人間處處是溫情。

證嚴上人殷殷叮嚀弟子,「視天下苦難的孩子,如己子般疼惜;視天下苦難的老者,如己長輩般恭敬。」雖然仍在疫情中,人心惶恐,但慈濟世界的美善,總能洗去憂傷,安定人心,讓人人歡喜。

疫情重創美國社會,儘管我們因防疫所需,彼此保持社交距離,但慈濟正在進行的「有愛無懼・慈悲相繫」,在災疫中長期援助行動,讓彼此的心緊緊相繫。您的參與,能讓更多遭受疫情打擊的人,接收到一分暖暖的愛。

圖左 :西雅圖慈濟志工,繼續作為當地安養院最強而有力的後盾,贈送很多防疫物資。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]
圖右 :志工們在會所裡分裝剛做好的藍色布口罩。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]

圖左 :會所裡擺滿了美國總會寄來的物資,志工趕緊整理打包捐出。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]
圖右 :捐給安養中心的空氣清淨器,確保呼吸道較脆弱的長者,不受病毒入侵。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]

圖左 :安養中心代表到西雅圖慈濟會所領取物資。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]
圖右 :赫比特拿著慈《濟英文期刊》,好奇地對志工發問。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]
圖左 :年長的志工把快遞員,當作自己的孩子一樣關心,送上透氣布口罩,快遞員開心地笑了。攝影/周祖頤[攝影者:王偉齡]