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08月15日
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為遊民發熱食 慈濟獲頒年度最佳義工獎

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舊金山慈濟人在每個月第四個星期三,在「路加福音之屋」所屬的安全港(Safe Harbor Shelter)遊民中心做熱食發放。今天(6/10),「路加福音之屋」舉辦年度的最佳義工頒獎典禮,慈濟因「給遊民溫暖,豐富素食,更教他們做環保」,獲得年度最佳義工獎(Volunteer of the year)。

慈濟志工代表受獎,在盛重的感恩茶會上,覺得無比殊榮。[攝影者:廖淑秀]
為了深耕社區,不只人間菩薩招生,更必須開闢福田。2009年4月份,經過紅十字會介紹慈濟,走入「路加福音之屋」(Samaritan House) 慈善機構。位於聖 馬刁郡(San Mateo County)的「路加福音之屋」成立於1974年,是由八位家庭主婦發起。三十多來,每年幫助給一萬二千個低收入戶,並有二千多人來自不同 層次的義工在幫忙,除了提供食物、衣服、遊民中心、醫療服務以外並有介紹工作及咨商服務。

後來,舊金山慈濟人在每個月第四個星期三,在「路加福音之屋」所屬的安全港(Safe Harbor Shelter)遊民中心做熱食發放。此遊民中心可容納九十人,男眾 的床位在一樓,共有六十五床,分上下舖,女眾床位共二十五床,在閣樓。床位上有「E」字母代表緊急性(Emergency),遊民可住一個月;「T」字母代表過渡期 (Transitional)的遊民,可住半年。由於近來金融風暴的影響,失業人口遽增,造成許多人失業而成為遊民,幸好有此地方,讓遊民可以有一個稍為喘息的機會,以便 尋找就業機會。

該團體已發展有序,遊民的食物必須來自依照衛生局考核及格的廚房,而慈濟志工可以使用中央廚房。由於他們無法烹煮素食,志工們只好轉向餐館。經過很多餐館家的拜訪,價格一 直無法如願。因緣不可思議,舊金山慈濟人曾和來來飯店老板母親的告別式結緣,抱著嘗試心推進門。沒想到來自洛杉磯總會林志昌(濟志)師兄就在來來飯店幫忙,愛心老板聽到我 們的困難,同意每次慈濟基金會只需付美金一百二十五元,並且配合「路加福音之屋」的衛生健康條件要求,食物做好後一定要放入保溫箱保持食物的新鮮以及在一定的時間內運送到 遊民中心。而志工們則負責清洗鍋盤和服務送上香噴噴的晚餐。

每個月黃嘉慶師兄不只帶遊民們祈禱,還分享 上人靜思語。另外,放映著有關慈濟志業的影片。看過環保影片,加上志工們詳細的介紹,該中心的行政人員希望慈濟志工帶動遊民一 起做環保。在去年(2009年)7月時,三十幾位志工帶領了遊民們一起做環保,將遊民中心附近的滿地遍是寶特瓶的綠草變回來。還記得那天中午告訴所有人:「各位是慈濟貴 賓,我們不但陪伴大家整理環境做環保,同時每個月提供各位身體的環保『素食』」。

今天(6/10),路加福音之屋在福斯特市皇冠假日旅館 (Crowne Plaza Hotel at Forster City),舉辦年度的最佳義工頒獎典禮 (Volunteer Recognition Event),慈濟基金會是獲獎團體之一,獲得年度最佳義工獎(Volunteer of the year)。 與會 中,機構相關人員一再強調:「慈濟給遊民溫暖,豐富素食,更教他們做環保,希望慈濟再帶大家做環保」。看到歷年來這個獎項都是屬於教會,在這麼盛重的感恩茶會上,慈濟志工 們代表受獎,覺得無比殊榮。

上人曾一再提及「四心六度」行菩薩道,慈濟志工不只提供大家身體的環保(素食),分享心靈的環保(靜思語),更準備策劃再次帶遊民將「垃圾變黃金」,才不辜負每次一進門, 看到遊民對志工們熱情的期待。

圖左 : 當天約有一百五十人參加頒獎典禮。[攝影者:廖淑秀]
圖右 : 頒獎前,黃淑雲師姊與加州眾議員傑瑞希爾(Jerry Hill,中)的互動。[攝影者:廖淑秀]

圖左 : 舊金山慈濟人一年多的付出,「路加福音之屋」頒發了最佳義工獎(Volunteer of the year)給慈濟基金會。[攝影者:廖淑秀]
圖右 : 慈濟志工黃淑雲(右)、蘇淑瓊(中)、李玉嬋(左)代表上台領獎。[攝影者:廖淑秀]