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08月15日
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大美國撿垃圾日 還公園一片清淨

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每年在百花盛開的春天,北加州聖荷西市政府都會舉辦「大美國撿垃圾」活動(Great American Litter Pick up),號召市民一同清潔公園的義工服 務活動,今年同時在全市二十八個地點舉辦,聖荷西慈濟志工每年都以團體報名,支持回饋社區的環保活動。

2014年4月26日這天一早天氣陰冷,低沉的雲彷彿隨時都會落下雨滴。大美國撿垃圾活動的前一日才剛剛下了一場雨,今年加州遭逢百年罕見的乾旱,每一場難得的雨都贏得大 家歡心,然而再怎麼歡喜,冒雨踩在草叢中可不是一件太舒服的事;幸運地是,氣象預報顯示剛好跳過這天不下雨,隔日才會再降雨。

◎市民共襄盛舉 撿到就是福氣

從八點到八點半,在聖荷西貝律耶沙(Berryessa)社區活動中心內,前來參加的志工陸續簽到,除了慈濟志工和慈青、當地的青年團體、還有不少當地主動參與的市民,甚 至有一位媽媽帶著幾個尚未入學的小孩一同共襄盛舉。

簽到完畢,主辦單位請大家排隊依序領取服務背心、耐重的白色厚塑膠袋、以及長柄垃圾夾,然後發放標示活動範圍的潘妮恬莎小溪(Penitencia Creek)公園地 圖,全體拍了一張大合照,大家一起喊兩聲口號:「沒有垃圾,零垃圾!」(No litter. Litter free )接著就分頭出發「尋寶」去囉!

這天參與的慈濟志工和慈青超過三十五人,大家分成幾個小組沿著公園的小徑四散撿垃圾,公園內有一個美麗的湖泊,成群的野鳥閒逸地在湖邊休憩,並好奇地看著這群手持白色垃圾 袋、東張西望的尋寶志工,把躲在草叢內的小紙屑、塑膠片、飲料罐一一拾起。志工們互相鼓勵撿到就是福氣,手上的垃圾袋也越來越沉重。

◎邊撿邊分類 回饋社區愛地球

慈濟平日推廣環保不遺餘力,沿途撿垃圾的志工也不例外,大家一邊撿一邊分類,所幸聖荷西市已經全面禁止超市提供免費的塑膠袋,因此撿到的塑膠袋果然減少許多。走到公園的另 一端,有一小段路只能沿著馬路行走,一邊是住家的圍牆,另一邊就是潘妮恬莎小溪,呼嘯而過的車子把垃圾捲到路邊,接著再落入小溪。每年都來參與的志工周武雄,家就住在公園 對面,他笑說翻個牆就回到家了,嘴裡這麼說,雙腳卻走入反向的溪澗,不時伸手撥開樹枝與草叢,不放過每一個流浪的鋁罐與垃圾。

公司派來美國受訓的許瑋倫和秦雅昱夫婦,再過一個月就要回台灣了,雖然只來美國一年半,卻積極參與慈濟活動,這是第二年參加大美國撿垃圾的活動。問他們為什麼下個月就要回 去了,還要再來這裡幫忙,許瑋倫表示:「就是想要付出、回饋社區吧。」秦雅昱總結道:「就是愛地球吧!」

每年撿垃圾似乎都會撿到讓人驚奇的物品,大家正在想今年會有什麼「驚喜」呢?竟然就撿到了一輛超市的手推車!隨著時間過去,大家手上的垃圾袋越發飽滿,到了接近活動結束的 十一點,鼓脹的垃圾袋高高地堆滿了手推車,志工梁錦理負責將車子一路推回來,同行的志工們笑著表示,真是成果輝煌啊。

回到活動中心歸還背心與長柄垃圾夾時,已經十一點多了,原本烏雲密布的天空此時一片蔚藍,僅剩下幾朵白雲點綴。徘徊的白雲預告著明天又將降雨,然而和昨日不同的是,這一個 充滿綠意的公園,在志工們的努力下,在去除了一身人們遺忘的垃圾之後,將清爽乾淨地迎接明日的雨水。

圖左 : 活動正式開始前的參與人員合影[攝影者:梁至真]
圖右 : 社區媽媽帶著小孩一同來回饋社區[攝影者:梁至真]

圖左 : 志工許瑋倫(中)在返台前不忘回饋社區[攝影者:梁至真]
圖右 : 慈濟志工周武雄下到溪澗撿垃圾[攝影者:梁至真]
圖 : 志工梁錦理推著豐碩的成果:撿來的購物車以及滿車的垃圾[攝影者:陳立婷]