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08月15日
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德州分會二期完工啓用 締造新里程碑

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慈濟美國德州分會二期工程靜思堂及大愛幼兒園,於2014年10月18日上午舉行啓用典禮。臺灣花蓮精舍德禪師父及德悅師父帶領臺灣本會宗教處、美國總會及教育基金會的關 懷團隊一行二十二人專程前來參加。美南地區亞特蘭大、奧斯汀、聖安東尼、奧蘭多、邁阿密、康福等地的慈濟志工們也前來出席觀禮。休士頓地區僑界、政界、商界、及社區民眾共 計近五百人出席。

德州分會自第一期工程於1996年落成至今,已過了十八個年頭。至今的德州分會美南合心區,已經結合美南地區的八個分支聯點。自2012年12月德州分會二期工程動土,經 過了約兩年的時間,整體工程靜思堂與大愛幼兒園兩部分,在大家充滿期待中順利完工。

◎ 大捨的希望工程 大愛幼兒園啟用

啓用典禮當天清早五點三十分,在靜思精舍德禪師父及德悅師父帶領下,在改建完成的佛堂裡進行「晨鐘起.薰法香」,並依序拜願、繞佛繞法。師父提到薰法香的重要,不僅是循序 漸進學習佛法的最佳方便法門,同時也是瞭解親近上人想法的最佳途徑。師父期許大家能克服時間上的障礙多多薰法,從一天兩天做起,再漸漸逐日增加。同時也期許大家能克服學習 佛法的心理障礙,人人對佛法的理解不同,並不需要追趕進度,重要的是不間斷地學習理解的過程。

上午九點三十分大愛幼兒園啟用典禮正式開始。幼兒園園長李彬綉在現場接待參與的家長、小朋友、及社區民眾。新落成的大愛幼兒園可容納約一百二十位,包含學齡前兩歲九個月到 五歲十一個月的小朋友,相較與其他鄰近的學校,慈濟的生活教育與品德教育是最大的不同之處。在一個月前的說明會吸引了超乎預期人數的家長參加,這便是大家對大愛幼兒園的殷 殷期盼,許多家長兼程從三、四十分鐘外的其他城市來參與。

就如德悅師父恭讀上人祝福函中提及「教育是大捨的希望工程」——教育兩個字的意涵是教之以禮、育之以德。師長以菩薩之心傳道授業,傳遞慈濟人文之美。志工以父母之愛投入教 育,而能終身受用,共同為社會栽培品學兼優的人才。相信師長、愛心爸媽與志工們,會以身教言教帶動典範,以菩薩心大愛勤耕孩子心田,布善種子」。美國教育基金會副執行長李 瓊熏,也期待幼兒園在11月3日正式開學後,能看到小菩薩身影穿梭在學校裡的歡樂景象,同時也期待休士頓幼教福田,能在不久的將來看見一棵棵的菩提樹茁壯茂密成林。

◎ 志業新里程碑 靜思堂啟用

能容納七百人的德州分會的靜思堂,是全美第一座與臺灣本會同造型興建的建築。平時做為各項慈濟活動的場所,急難救助時則是物資發放救援的集結處。

執行長黃濟恩感謝所有在過程中提供協助的善心人士、社區大德。慈濟志工們秉持著 上人的叮嚀,「自立更生、就地取材」於休士頓地區慇勤耕耘,透過大家的努力促成全美唯一自 地自建,所有營建費用全數將由本地慈濟基金會自行募款完成。

在德悅師父恭讀的祝福函中也看到上人對休士頓慈濟人的肯定和期許。自1991年德州分會成立以來,眾人相扶相持、齊心並肩,由青絲轉為華髮的無求付出。老人院探訪、感恩戶 照顧、難民遊民關懷、及中南美洲天災的跨國馳援等等,都是為膚慰疾苦、傳揚佛教精神努力。 上人也期許藉由「啓用的歷史時刻,象徵著眾善齊聚的成果,亦是志業推動的新里程 碑。」

圖左 : 二期工程靜思堂剪綵儀式。[攝影者:吳世昌]
圖右 : 休士頓地區僑界、政界、商界、社區民眾出席啟用典禮。[攝影者:吳世昌]

圖左 : 「行願」演繹象徵著德州分會志業推向新的里程碑。[攝影者:黃友彬]
圖右 : 「圓夢」為啟用典禮畫下完美的句點。[攝影者:吳世昌]