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09月21日
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我見過妳! 學校發放的驚喜

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「我見過妳!」美國橙縣慈濟志工在聖塔安那的英雄小學(Heroes Elementary School)發放,惟幕後瑪麗(化名)對志工程美玉說著。

「真的?什麼時候?」程美玉驚訝地問。

「義診,您 們在『男孩女孩俱樂部』辦的義診。」瑪麗認出眼前穿著藍天白雲制服的,正是義診的那群人。

「那天,我和先生三點就起床去排隊,那裡的人們都好友善;你們好好,幫我先生配了一副眼鏡,沒有眼鏡,他什麼都看不到;你們還幫我治好牙齒。」瑪麗進一步說。

◎逃亡之路 有愛相隨

兩年前(2017年),瑪麗一家人從墨西哥逃亡到美國時,夫妻倆帶著四位兒女離開,當時大女兒已經二十歲,無法跟他們一起出來,後來就失聯……很久以後,她得知女兒在美墨邊境的城市提娃那,一個中南美洲難民常滯留的城市。當時好心的警察幫了她,現在已安全抵達美國某處收容中心。「雖然還是沒有辦法見面,但至少知道她活著。」瑪麗哽咽說著。

在墨西哥,她的家好大、好漂亮,但也因為如此,有人不斷地向他們勒索,於是他們逃了出來,來到一無所有的美國加州聖塔安那市。

少了大女兒的一家五口來到聖塔安那市之後,換過許多住處,目前暫居教堂;她為教堂服務折抵房租,一個月只需付兩百美元(約合新臺幣六千二百元),先生當油漆工,雖然一切吃緊,但她很樂觀,凡事都抱持希望。

2018年12月8日,她從慈濟志工手中領到一張五十美元(約合新臺幣一千五百元)的現值卡、二張超市各十五美元(約合新臺幣四百六十元)的購物卡、毛毯、食物銀行的年節禮物箱、玩偶,還有大人與小孩的禦寒衣物,以及慈少們送給孩子的聖誕禮物。

領著手中的物資,她感激地對志工們一一致謝;兒子跟媽媽一樣彬彬有禮,離去前特別向志工們道感恩。

◎雪中送炭 親子歡樂

美國加州橙縣聖塔安那學區裡,絕大多數的學生是墨西哥裔,其中不少孩童來自貧困、家暴或幫派的家庭。一家好幾口人,擠在一間小屋子裡的情形不足為奇,還有許多是幾個家庭合租一間房子,他們處在社會的底層為生活而掙扎。

橙縣聯絡處的慈濟志工自2011年以來,一直陪伴關懷著這學區中「幸福校園」計畫的英雄小學和麥迪遜小學(Madison Elementary School)。2018年12月8日聖誕節前夕,橙縣志工及慈少更帶著物資及禮物到這兩所學校,為弱勢家庭增添一點節慶的快樂氣氛,希望他們能暫時忘記生活中的苦。

連續幾年,慈少都會認養低收戶家庭,並親自準備禮物送給這些學生。爾灣慈濟人文學校與橙縣慈少合作,由人文學校才藝班陳美庄老師以用過的酒杯和紙杯,指導六至十二歲的學生,運用資源回收再利用的概念,做成可愛的「環保小夜燈」,再以大愛接力的方式,由慈少帶去送給麥迪遜小學的小朋友。

天下父母親都希望在這一天,能夠看到孩子們收到禮物時高興的神情,然而,這對聖塔安那市的一些父母而言,卻很困難,蘭妮(化名)即是其中之一。

◎決定逃亡 重新生活

蘭妮的婚姻一直在家暴中渡過,她幾度有輕生的想法,都因為女兒的天真笑語而打消念頭。有一天,蘭妮被綁匪盯上,被绑架到荒野的山區,兩個月後歹徒發现,原來被绑架的蘭妮跟他們一樣貧窮,決定對她動手,後來得知她懷孕了,一時心軟放走她,她因而在鬼門關前逃過一劫。

因過度的驚嚇讓她流產,蘭妮決定帶著大女兒逃到美國。然而,她的決定招來丈夫一陣毒打和威脅,更讓她下定決心要離開。「我覺得我應該為女兒做些什麼?女兒告訴我:『我們逃走吧,妳受盡痛苦折磨,讓我們來想想辦法吧!』我決定帶著女兒逃來美國,重新生活。」蘭妮告訴慈濟志工。

就這樣,蘭妮母女幸運地以安全庇護為由進入美國,但腳踝上需配戴電子追蹤器;許多人以為她是罪犯,讓她感到非常委屈與難過。

◎盡我所能 擁抱他們

在聖塔安那的小學,有不少像蘭妮這樣的家庭,麥迪遜小學校長麗莎(Lisa Soloman)總是溫暖地伸出雙手擁抱他們、關心他們。

「身為校長,有時候我會非常沮喪,有時候非常悲傷,因為我可以感受這些家長的苦。」麗莎很希望能為他們多做一些,不斷鼓勵自己再幫一位家長,再幫一位孩子,盡她所能。

學校提供的幫助,很多是來自慈濟和其他組織團體,麗莎非常感恩來自各方給予的幫助,不論是提供日常所需給這些家庭,還是情緒上的安撫或膚慰。

因為美國安全庇護法規定,蘭妮不能合法工作,所以沒有錢可以買禮物給她的女兒,而慈濟帶來的「小夜燈」,讓她非常感恩。七歲的女兒很喜歡環保小夜燈,她說:「因為聖誕老公公可以在黑暗中,順著小夜燈的燈光找到我,然後我會說『我有乖乖的躺在床上睡覺唷!』」

當校長麗莎問女孩想要收到什麼禮物,女孩認真地說:「我真的希望聖誕老公公送愛和和平到我家。」

蘭妮現在每天會到女兒的學校幫忙,和女兒一起學習英文。由於學校有許多孩童來自相似的家庭背景,校長及其他家長相互扶持,再加上慈善團體的幫忙,蘭妮現在以愛、以積極付出的生活態度,淨化受傷的心,也不再有輕生的念頭。

「學校希望經由關愛及相互扶持,來教育我們的學生及家長,以後他們也可以用同樣的關懷態度,來關懷回饋他們的社區。」麗莎說。

發放即將結束,當大孩子帶著小孩子一遍又一遍地唱誦〈因為我們是一家人〉,邊唱邊比著手語時,歌聲將大家的愛融成一片,「他們」都是慈濟的孩子。

圖左 :「我見過妳!」慈濟志工在美國聖塔安那的英雄小學(Heroes Elementary School)發放,瑪麗(化名)對志工程美玉(右)說著。[攝影者:賴威誠]
圖右 :聖誕節前夕,橙縣志工及慈少帶著物資及禮物,到兩所學校為弱勢家庭增添一點節慶快樂的氣氛, 希望他們能暫時忘記生活中的苦。[攝影者:林綺芬]

圖左 :每個家庭可以領到現值卡、二張超市的購物卡、毛毯、食物銀行的年節禮物箱,玩偶,大人及小孩的的禦寒衣物,以及慈少們送來給孩子的聖誕禮物。[攝影者:林綺芬]
圖右 :大人在訪談時,慈少陪著孩子們做勞作,乖乖地等候。[攝影者:賴威誠]

圖左 :長廊上貼滿孩子們對自己的鼓勵話語:如果你感覺悲傷,不要生氣,試著找個大人或醫生談談。[攝影者:林綺芬]
圖右 :孩子們一個個上臺,接過慈少送來的禮物。[攝影者:賴威誠]
圖左 :當大孩子帶著小孩子在臺上,一遍又一遍地唱著〈因為我們是一家人〉的歌、比著手語時,歌聲將大家的愛融成一片。[攝影者:賴威誠]

 

" 苦幹象徵毅力和耐力,要成就大業,必須擁有苦幹的精神。 "
證嚴法師靜思語