疫起送愛 橙縣首次跨宗教蔬果發放

2020-09-02   | 何憶萍、王純瑾、林綺芬
八月下旬的南加州,已經連續數日達到華氏近100度(攝氏38度)的高溫,新冠疫情仍不見起色。疫情直接衝擊貧區居民生計。8月22日橙縣慈濟志工在聖塔安那市摩門教教會(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints)的停車場,舉辦「得來速(Drive Through)」蔬果發放,提供蔬果、乾貨、米、豆子、罐頭等食物,以「零接觸(contactless)」的方式給七百零二戶需要的家庭。
 
校園關了 開啟另一扇門
 
聖塔安那市是一個西語裔為主的社區,約有百分之七十八為西語裔居民。橙縣志工自2011年起,在該市的貧區小學展開幸福校園計畫,讓學童每周五帶食物背包回家,周末不挨餓;2013年起每年舉辦三次義診,增進社區居民健康;2017年起開始發放新鮮蔬果,為居民提供健康飲食。
 
2020年3月起,新冠肺炎疫情迅速蔓延,加州實施居家避疫,義診被迫停止,志工每季尋著病歷、主動聯繋慢性病患者,以郵寄方式為他們補充藥物;幸福校園計畫則因校園關閉而暫停,橙縣志工每月送一次食物到麥迪遜小學(Madison Elementary School)校長麗莎的家,由校長號召家長載到需要的家庭門口,自4月至7月不間斷。
 
然而疫情遲遲未能緩解,受影響的家庭越來越多,偏偏疫情期間,以往可供蔬果發放的校園不再開放,志工轉而多方探詢可以舉辦大型蔬果發放的場地。七月底,市議員荷西(Jose Solorio)引薦摩門教教會(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints),教會也同意提供停車場空間辦理過得來速食物發放。
 
發放日當天(8/22)除了慈濟志工,教會、社區服務團體與市警局均派員支援,這是三月疫情後橙縣首次舉辦的蔬果發放,也是第一次跨宗教合作的蔬果發放。

 
8月22日橙縣慈濟志工在聖塔安那市的摩門教教會舉辦「得來速」蔬果發放,以「零接觸(contactless)」方式發放給702戶家庭。除了慈濟志工,教會、社區服務團體與市警局均派員支援。(攝影者:林綺芬,地點:聖塔安那摩門教教會,日期:2020/08/22)


生活難了 食物稍減負擔
 
六點多,在大批警力護持下,民眾陸續開車進來等候。第一位進來的胡安(Juan Uribe)是一位油漆工,他說疫倩後工作被迫取消,不過政府發放失業救濟金,日子還過得去,「至少沒有生病,還能生活。」
 
一位拉丁裔女孩說,家中有三個成年人都是清潔工,他們工時減少,之前更因為一位家庭成員患了重病,無法負擔新冠肺炎病毒測試費用。她為慈濟提供的食物感到興奮,因為家庭面臨的嚴峻形勢可以稍微緩解。
 
「人們失去工作、沒有錢,他們要付房租,還有缺乏醫療保險等問題,令人們感到害怕。政府雖然提供失業救助,但有些民眾不是美國公民,他們也許是無證移民……」苿莉亞.薩拉薩爾一語點出民眾的苦楚。
 
薩拉薩爾夫婦(Wilbur Salazar和Julia G. Salazar)是教堂的教友,也主持慈善基金會Échame La Mano Pura Vida,為此次發放提供相當大的協助。
 
幫慈濟引介教會場地的市議員荷西(Jose Solorio)表示:「聖塔安那屬於新冠疫情的高風險地區,但仍有許多第一線的工作人員(essential worker)必須工作,許多民眾需要幫助,很感恩教堂、橙縣食物銀行、男孩女孩俱樂部、警察及慈濟等單位共同促成今天的活動。」
 
同時,橙縣聯絡處多年合作夥伴麥迪遜小學、林肯小學與男孩女孩俱樂部(Boys & Girls Club) 都協助將蔬果發放訊息布達給當地貧區家庭。因為疫情,橙縣慈濟志工意外得一合作夥伴,將深耕社區的觸角探得更深更廣。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網

 
市議員荷西(Jose Solorio)說,聖塔安那屬於新冠疫情的高風險地區,但仍有許多第一線的工作人員(essential worker)必須工作,許多民眾需要幫助,很感恩教堂、橙縣食物銀行、男孩女孩俱樂部、警察及慈濟等單位共同促成今天的活動。(攝影者:林綺芬,地點:聖塔安那摩門教教會,日期:2020/08/22)


(文:何憶萍、王純瑾、林綺芬 美國報導 2020/08/27)
 

 

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