拖車居大不易 山景城志工送暖

2020-12-31   | 美國慈濟志工
在疫情擴散初期時,志工在協助日工中心夥伴為居民搬運發放食物的工作中,意外發現鐵道旁的路邊兩側停了許多拖車屋。(慈濟志工提供)
志工從後車廂取出布口罩、香積飯、香積麵和平安吊飾裝在袋中,往緊鄰加州山景城火車鐵道的街道走去,特別的是,街道兩側停靠了許多拖車屋(Trailers),志工們準備拜訪此社區,發送物資之餘,也了解居民的需求。
 
位於矽谷的山景城房價相當高,有一群租不起房的移民,只能住在拖車上,在語言受限的情況下,拖車上的移民很難找到待遇較好的工作,薪資也直接的影響了生活品質,包含了飲食、禦寒裝備、甚至衛生物資的缺乏,再再增添了生活的不容易。拖車屋原來散落在山景城不同的角落,新冠肺炎疫情擴散後,山景城市政府為他們規劃了安全的停車場和街道聚落來協助這些居民,讓他們在物資昂貴的高科技成市——矽谷,也能有落腳的地方。
 
慈濟志工也在一次協助日工中心為居民搬運發放食物的工作時,偶然發現了拖車組成的聚落,因此特別選在11月21日感恩節前夕,前來關懷拖車社區的現況,除了送上感恩節前的祝福,也探詢居民是否有其他的生活需求。

語言致藩籬  零工難度日
 
「附近拖車屋的居民,多數是西班牙語系的新移民。新移民因語言和身份的限制,就算能找到工作,大多也是清潔、褓母、和需要大量勞力的零工,所得很難維生,特別是深受疫情影響的這一年。」伊妲(Ida)是位獨居在拖車屋的中年婦人,從秘魯(Peru)移居美國才幾年的時間,英語不是十分流利的她表示,雖然有工作,但要在物價高昂的山景城過日子,十分辛苦。因此收到慈濟志工的物資慰問,伊妲很感謝這份感恩節前的問候。
 
另外一側的小拖車裡,住著十八歲的艾瑞克(Erick),還是高中生的年紀,不過他從瓜地馬拉(Guatemala)來到美國已經六個月了,靠著在建築工地打工維生,一個人住在小拖車裡。志工來訪的這一天,他剛好休假,與來訪的兩位朋友在小拖車前聊天,靠著朋友的翻譯,艾瑞克了解慈濟志工的來意,也開心地收下了關懷物資。
 
不同於年輕的艾瑞克,一頭白髮的維多(Victor)已經八十八歲了,也是獨居在小拖車內。志工來訪時,精神奕奕的維多,帶著一臉的笑容,和住在附近的鄰居們聚在小拖車前閒聊。不諳英語的他,透過鄰居的翻譯,告訴志工平日以幫人按摩維生,日子勉強過得去;他笑咪咪地接過志工致贈的口罩和香積飯、麵,樂觀的態度讓志工們留下了深刻的印象。
 
維多身邊幾個中年男子鄰居,看到穿著藍天白雲制服的慈濟志工時,馬上認出這是每年都到社區為低收居民做牙齒義診服務的團體,熱情地和志工閒聊了起來:「疫情來襲,對於打零工的我們,生活當然受到影響,社區教堂和慈善機構會提供食物和舉辦感恩節公園晚餐等活動,不過因為隨時可能有工作,就會錯過領取物資及食物的機會。」
 
除了禦寒衣物之外,因為物資短缺、物價又高,部分生活物資也是拖車居民所需要的。來自薩爾瓦多(Salvador)的中年婦女布蘭卡(Blanca)就皺著眉頭告訴志工,如果可以協助的話,她希望可以獲得一些衛生紙。由此可見,嚴重疫情造成市面上衛生物資短缺,對低收民眾造成了生活上更多的壓力。
 
除了禦寒衣物之外,因為物資短缺、物價又高,部分生活物資也是拖車居民所需要的。(慈濟志工提供)


寒天來送暖 約定再相會
 
山景城市政府要求拖車居民每兩個星期得將車子開走,讓市政府清潔街道以維護社區健康安全,所以拖車居民每個月就得搬遷兩次,生活上充滿不穩定性。即使這樣的環境中,拖車的居民們還是努力過著異鄉打拼的生活,鄰居間也處處可見彼此的互助支援,大家盡力維護這得來不易、小小地拖車社區的生活。
 
經過了這一趟關懷之旅,了解了生活在拖車社區的苦處,慈濟志工也和移民們相約,在冬天來臨時,帶來更多的物資關懷,讓他們也能享有歲末的生活溫暖。
當志工問到是否需要禦寒衣物時,拖車居民表示自己所需已經足夠,但希望可為他的女兒帶來一件保暖外套。拖車雖小,家庭的愛一樣滿滿充盈。(慈濟志工提供)

 
(整理自美國北加州矽谷山景城拖車屋 感恩節前的問候簡報 20201121)

 

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