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09月24日
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買不到防疫物資 慈濟人馳援

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美國新冠肺炎(COVID-19)的疫情仍持續擴散,社區藥房的貨架上早已看不到防疫物資,各醫療用品供貨商也難以取得個人防疫用品(PPE),許多醫護人員看著醫院內愈來愈少的口罩、防護衣庫存量,心中的焦慮難 以言喻……

隨著時序進入夏季,南加州的陽光愈來愈炙熱,但慈濟人依舊無畏熱浪,奔波在捐贈物資的路途中。美國總會托倫斯地區(Torrance)的慈濟志工,在五月份前往多家醫療院所,為急需個人防護用品的醫護人員,送上及時的關懷。

◎防疫物資缺 難以採購

位於托倫斯市的國際安寧照護(Hope International Hospice),是提供臨終病人照護服務的醫療機構,該院由專業醫護與輔導,陪伴病患親屬的神職人員所共同組成。

因志工謝宜真得知院方到處都買不到口罩,因此轉介該院申請慈濟的援助,促成慈濟人在4月13日第一次的拜會。「你們(慈濟人)是上帝派來的天使!」該院醫護人員,從慈濟人手中接過五百只口罩時,真誠地致謝。

在收到慈濟第一次捐贈後,國際安寧照護的經理,寄出感謝函表達感恩。數週後,該院再度透過電郵向慈濟求助,信中無奈地解說,他們原本試圖從市場上採購的防疫面罩和隔離衣,但訂單一直被取消或推遲,因為安寧照護並非第一優先的醫療單位,所以可能需要好幾個月,才可能收到貨品。

在幾乎絕望下,他們只好試著向慈濟請求援助。因此4月29日志工再度為該院送去了五百零九只口罩、二十五件隔離衣和二十五個防疫面罩。

五月時,依舊採購不到防疫用品的國際安寧照護,再度寄給慈濟一封求救的緊急信函,希望慈濟能提供更多的防護用品,促成志工在5月28日第三度的拜會。醫護人員收到慈濟捐贈的三百只口罩、二十副護目鏡、二十個防疫面罩與一百雙手套時,語氣都輕快了起來。該院護理長得知慈濟是第三度捐贈,更馬上捐出二百美元(合約新臺幣五千九百元),支持慈濟的援助行動。

◎贈防疫物資 如及時雨

在慈濟人數次到國際安寧照護關懷時,該院經理也轉介數家臨終關懷機構和醫療單位給慈濟,並說明這些機構,都難以購買到個人防護用品,非常迫切地需要外界的援助。

在五月中恢復營業的喜瑞都牙科診所(Dental Care of Cerritos),是托倫斯志工在捐贈防疫物資給臨終關懷療養院時,經醫生說明該院十分迫切需要,進而促成5月12日的緊急捐贈。該院牙醫師瑪貝·達佐(MarbeaDazo)說明,過去七週暫停營業後,這週才開始恢復服務患者。

她從未嘗試申請政府援助方案,因為她認為還有許多更需要的機構,可以從政府援助中獲得更多幫助。瑪貝親切地接待志工,並說要送予神秘小禮物,志工接過信封一看,原來是美金一百元(合約新臺幣二千九百五十元)的善款。她說:「我很高興能認識慈濟這個團體,希望和同事朋友在社區中參與慈濟活動,也期望有機會能支援慈濟的國際賑災和社區義診。」

托倫斯市的珍惜安寧照護機構(Cherish Hospice),因只剩下零星的防護用品,完全無法提供醫護的日常使用。其經理在5月7日以電郵向慈濟求援,沉重地表示,該院醫護人員每日都須看護重病,和即將往生的病患,但他們卻沒有任何防護用品能保護自己。

志工收到求助信的隔日,便為該院送上一百只N95口罩、五百只口罩和五十件防護衣與三十個面罩。院方人員欣喜地收下防疫用品,多次感激志工們真如「及時雨」般,提供了該院即將枯竭的防疫物資,以解燃眉之急。

◎大愛善力量 援助醫護

托倫斯團隊另在5月14日同天,走訪了長灘地區(Long Beach)的兩家醫療機構,一間是提供耆老醫療服務的迎賓莊園康復中心(Catered Manor Nursing Center),另一所是提供職能、物理和言語治療的聖達菲康復醫院(Santa Fe Convalescent Hospital)。

這兩所醫療單位,均是面向高危險族群提供醫療服務,且同樣面臨防疫物資短缺的窘境,並輾轉經由志工或醫師轉介與慈濟求助,得知院方困境,志工迅速的準備好防疫用品送到他們手中。

這波的疫情,還看不到盡頭,各醫療機構與院所,所面臨同樣的窘境,慈濟援馳的腳步不曾停歇,期待大家虔誠齋戒,讓疫情能早日遠離,回歸正常生活。

圖左 :總會慈濟志工4月13日首度到國際安寧照護進行捐贈。[攝影者:黃彩智]
圖右 :志工4月29日第二次到國際安寧照護捐贈。[攝影者:黃彩智]

圖左 :國際安寧照顧第三次接受慈濟捐贈。[攝影者:黃彩智]
圖右 :志工和喜瑞都牙科診所的醫師們一起合影。[攝影者:黃彩智]

圖左 :喜瑞都牙科診所的醫師簽收慈濟捐贈的物資。[攝影者:黃彩智]
圖右 :志工至珍惜安寧照護機構捐贈物資。[攝影者:黃彩智]

圖左 :志工到迎賓莊園康復中心捐贈。[攝影者:黃彩智]
圖右 :聖達菲康復醫院的醫護接受慈濟志工捐贈的物資。[攝影者:黃彩智]