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01月22日
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心疼街友 口罩面罩保平安

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儘管沙漠地帶熱浪襲人,但賭城拉斯維加斯的賭場冷氣大開,儼然成為避暑勝地,冷氣房內的賭客及遊人絲毫不察覺賭場外的炎炎夏日如何惡毒,更不曾想像無家可歸的街友如何生存?

六年前(2014年),慈濟拉斯維加 斯聯絡處意識到街友問題的嚴重性,規劃了定時定點的義診,地點選在老城區的救世軍活動中心。從此,當街友「視茫茫」之時,可以報名慈濟眼科義診配眼鏡;當街友「髮蒼蒼」,可以參加慈濟的義剪;「齒牙動搖」的時候,可以報名慈濟的牙科義診;當新冠肺炎肆虐,又是慈濟人一次又一次送去防疫物資。慈濟的愛,一直都在賭城最弱勢、最破舊的老城區陪伴著無依無靠的街友。

⦾贈素食便當 向社工致敬

2020年7月16日,拉斯維加斯志工兵分兩路,第一組前往小胖川菜提領素食便當,第二組前往救世軍活動中心布置場地、設置電腦及投影機。小胖川菜自「萬人萬餐救地球」活動以來,一直平價供應素食便當,與第一線工作人員結緣。

當志工開車經過街友集結區,看到三三兩兩的街友在高架橋下搭帳蓬,浪跡街頭的人躲避艷陽高照,步履闌珊地推著購物車來回閒逛,比起病毒,飢餓與無處歇腳可能更加可怕。

街友期望回復到正常人間,餓了有地方供餐,天黑了有場所供床,病了有義診,傷心了可以找志工傾訴。而如今,當一個又一個的街友看到藍天白雲的身影,小跑步上前詢問:「幾時才會有義診?」一時語塞的志工竟不知如何回答,只能安慰他們:「等候疫情平復。」

當救世軍工作人員齊聚一堂,由志工林碧桃分享勸素因緣及行動,其餘志工逐一向與會人員勸素並鼓勵發願。

⦾目前零感染 謝慈濟捐贈

街友服務協調員(Homeless Services Coordinator)瑞安·麥克唐納(Ryan McDonald)表示,救世軍工作人員日夜不停,面對面服務街友,故而向慈濟申請七十五個面罩保護社工,阻斷病毒入侵,所幸目前無人感染。

瑞安自己都感到意外,特別感謝慈濟捐贈口罩,保障大家的健康。目前進出救世軍活動中心的街友數以千計,他們都收到口罩,也被要求必須戴口罩。

救世軍代表尼克(Nick Lenderman)接受慈濟捐贈一千個口罩及七十五個面罩,他撫摸著慈濟人親手製作的面罩,口中不斷重複:「真好!」疫情期間,進出救世軍活動中心的街友,有人找床睡、有人找飯吃、有人洗澡洗衣服,還有人申請救濟,工作人員每天應付一千四百人次的街友,一旦沒有面罩及口罩的防護,很可能就會染疫。

尼克感恩慈濟人聞聲救苦,一通電話就立即送來防疫物資,冒著染疫的危險送口罩及面罩給工作人員及街友,「他們至今得以保有『零感染』的紀錄,其實是慈濟人的功勞。」尼克又一次地表達了謝意,並稱讚素食便當非常好吃。

圖左 :志工林碧桃分享勸素影片及資料。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :小胖川菜自「萬人萬餐救地球」活動以來,一直平價供應素食便當,與第一線工作人員結緣。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :街友服務協調員(Homeless Services Coordinator) 瑞安·麥克唐納(Ryan McDonald) 與志工互動。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :救世軍社工認真閱讀慈濟文宣。[攝影者:John Peter Simmons]

圖左 :志工黃玉柳向救世軍工作人員勸素。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :小胖川菜老闆周青萍為慈濟素食便當親自下廚。[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :救世軍工作人員接受勸素並享用素食便當。[攝影者:鄭茹菁]