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03月07日
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送上香積飯麵 關懷中國城散房

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舊金山市仍舊籠罩於新冠病毒疫情升溫的困境之中,7月6日一早,八名慈濟志工合力推著載有二十箱援助物資的三臺推車,從中國城的大街上彎進一條小巷,在天后廟街(Waverly Pl)上的一棟四層建築物前停了下 來。

這是臺山寧陽總會館(簡稱:寧陽會館)辦公室所在。因為沒有電梯,志工們只得抱著一箱接一箱的物資,走上狹小的樓梯,搬到二樓的會議室,準備稍後即將開始的物資捐贈發放;對象是住在三樓和四樓的三十戶散房租戶,給予他們在疫情期間的慰問關懷。

◎中國城的窄小散房

志工從二十五年前走入華埠關懷居民之後,一直持續深入發掘居民的需求,新冠病毒疫情蔓延從2020年三月份持續至今,志工對中國城民眾的關懷從未間斷,特別在散房住戶方面。

因其特殊的住屋環境條件,迎來的疫情衝撃更為嚴峻,因此志工從四月份起,每週一都捐送素食餐援助散房住戶,直到六月底結束;七月份接著展開第二階段慈濟香積飯和香積麵捐贈行動,為散房住戶提供持續的飲食援助。

舊金山中國城散房的居民們,所居住的大樓裡,每一層樓中,通常隔了二十多個房間,每個房間的面積不到三坪,大約只有一個露營帳篷大小,住戶一起共同使用小小的廚房,以及公共衛浴設備;在疫情期間,市政府規定散房共用廚房暫停使用。

志工除了每週一協助送蔬食餐點之外,七月份市政府停止供餐後,志工更是以香積麵飯繼續提供援助。

舊金山中國城散布著許多散房,屋主和租戶狀況龐雜,為能即時向需要的散房住戶伸出援手,志工透過多重管道聯繫,如寧陽會館和秉公總堂物業下的住戶、中國城劉貴明小學散房家庭學生,及原來既有關懷的散房居。

同時協助東華醫院,為中國城散房民眾,在華埠社區舉辦的病毒檢測活動,把握任何與散房住戶的聯繫機會,讓眾多華裔、亞裔,甚或西語裔散房家庭,得到及時食物支援。

◎寧陽會館的獨老關懷

這一天(7/6),志工來到寧陽會館辦公室,這棟寧陽會館名下所屬的四層樓建築物,三樓和四樓隔成散房房間出租,三十戶住戶中,大多是講廣東話的獨居年長者。

臺山寧陽總會館是舊金山具有悠久歷史的華僑社團,也是美國中華總會館之下七大會館的主要總董成員。在疫情期間,透過寧陽會館總董李殿邦先生的熱心協助,志工得以深入社區,發掘中國城散房住戶防疫需求。

志工為每一住戶準備的綠色環保物資袋裡,放入玉米和蔬菜口味香積飯、泡菜及味增香積麵各一包,再加上慈濟布口罩、蔬醒卡的小袋和勸導說明素食好處的文宣;為了保持社交距離,以及向散房住戶解説,使其更深層了解香積飯麵的意涵,志工邀請住戶分批到發放物資的二樓會議室,進行小型發放,也讓住戶和志工有雙向的互動。

志工吳慧玲用廣東話介紹慈濟和香積飯的由來,同時向散房住戶説明蔬食的重要性,希望大家能夠加入蔬食抗疫行列。志工特別以數字說明,因為人類為滿足口欲使然,世上在每一秒鐘內就有二千四百四十三隻的動物犧牲,讓散房住戶了解葷食的可怕;最後志工再以靜思語「口說好話 心想好意 身行好事」來呼籲大家共朝「人心淨化、社會祥和、天下無災難」的美好境界前進。

◎東華醫院的病毒測試

7月8日舊金山市政府與東華醫院合作,在中國城寧陽會館所在的天后廟街上,為散戶居民舉辦免費病毒測試。任職於舊金山市參事佩斯金辦公室(Office of Supervisor Peskin)的市參事助理甄錦浩(Calvin Yan )特地邀請慈濟志工一起參與此次檢測活動。

甄錦浩之前在舊金山食物銀行工作,負責中國城區域事務,志工長久以來在中國城劉貴明小學進行每星期一次的食物發放時,他時常來探班關懷,了解到志工除了認真負責之外,也非常能夠解決隨時可能發生的問題和避免問題發生。因有過良好的合作經驗,與志工進而成為熟識好友。甄錦浩在轉任主管華埠事務的市參事助理後,特地在此次檢疫活動中,邀請志工團隊前來協助。

志工在檢測日之前,先在認識的中國城散戶社區中,向住戶宣導測試的重要性,讓散戶居民了解,若因確診而對生活有所影響,可與慈濟聯絡尋求支援。檢測當日,志工一早就來到檢測站旁設桌擺攤,準備了香積飯麵和勸素文宣,關懷每一位前來參加測試的散房居民。

志工黃淑雲接受地方華語電視臺KTSF26頻道訪問:「慈濟先用香積飯麵來幫助散戶居民,再來我們有紓困計劃,倘有確診的病例在財務上發生困難,慈濟會提供幫助,度過難關。」

◎秉公總堂的相互合作

7月13日,八位舊金山慈濟志工來到中國城天后廟街(Waverly Pl)上的秉公總堂,為散戶居民發放香積飯麵。秉公總堂在中國城,擁有管理兩座建築的物業,分別是秉公總堂散房和公益樓。

秉公總堂是舊金山市非常熱心公益的華僑社團,和深入社區服務的舊金山慈濟志工在多項地方慈善活動中,保有密切合作關係;例如2013年中國四川發生雅安地震時,秉公總堂在中國城花園角募款義賣,在舊金山僑界登高一呼,匯聚眾人的愛心善念,募集可觀的善款,且馬上將所得兩萬六千多美金(約新臺幣七十五萬四千元)交給志工代轉到災區,將舊金山灣區華僑的關愛,轉為幫助四川村民重建家園的實質力量。

秉公總堂四層大樓是天后廟街這條巷子中唯一有電梯的大樓,對老年住戶非常方便。每一間散房房間不到三坪,住戶人口若多,就得在房內架有上下舖的床,房內沒有洗手臺,只有一個小小的窗戶可以通風,平均房租是四百多元,承租者多為低收入者。

志工來此發放香積飯麵,同時傳遞給住戶四項訊息,包括香積飯的由來、齋戒茹素、淨化人心以及「竹筒歲月」的故事。

◎劉貴明小學的持續援助

當慈濟志工接獲舊金山中國城最大的小學「劉貴民小學」通知,有許多學生屬於「無家可歸(homeless)」的狀況,需要外界援助,讓學生可以在疫情期間無法到校上課領餐時,藉由捐助超市購物卡,幫助學生購買食品及必需品。志工非常驚訝居然「無家可歸」學生人數高達近兩百位。

經由校長進一步解釋,才明白原來中國城學區將散房定義為房間(room),而不是房屋(home),因此劉貴民小學內為數眾多,近兩百位居住在散房的學生們,都被歸類為「無家可歸(homeless)」的族群。

過去十二年來,志工持續每週一次在劉貴民小學進行食物發放,疫情來襲,接獲學校的援助請求後,志工馬上和學校合作,在電話和簡訊聯絡學生確認情況後,為急待援助的學生家庭提供美金一百元(約合新臺幣二千九百元)的現值卡予以資助;前後共支援了六十九位散房孩童,並且持續給予關懷。

7月20日星期一,寧陽會館總董李殿邦協助下,提供駐美中華總會館(中華會館)為發放場地。志工為劉貴民小學散房學生家庭發放防疫包,每個家庭領取兩包,包內有慈濟香積飯和香積麵,預計一包可維持一星期的餐食,包內還提供兩個慈濟布口罩;學生家長分批來到中華會館,領取物資袋後,也在場聆聽慈濟志工解說蔬食的好處和如何幫助抗疫的重要性。

娜美(化名)媽媽十幾年前,從中國移居美國舊金山,因為房租和孩子上學的考量,便選擇住在臨近劉貴民小學的散房中,對於持續受到慈濟志工的關懷,娜美很感恩慈濟,從以前每週一次的食物發放,到三月份學校關閉,慈濟立即與他們聯絡寄上現金卡,對他們幫助很大。

「慈濟現在又來關心我們,雖然領取的物質不多,但我們很感恩慈濟一直對我們關心,我們最需要的就是這種人間溫暖,帶給我們正能量。」娜美感恩說道。節華(化名)媽媽有兩個小孩就讀劉貴明小學,「對於我們經濟條件不好的人,感恩慈濟送我們口罩和現金卡,現在又送我們食物包,感恩慈濟。」

秀娥(化名)媽媽是特殊貧困家庭,經由學校校長和社工提報,希望能有多一點幫助,所以收到了兩張美金一百元(約新臺幣五千八百元)的現金卡,她說:「對我的家庭幫助真的很大。」

協助發放場地的寧陽會館總董李殿邦先生表示,中華總會館非常樂意提供場所,幫助疫情中的社區;此次疫情嚴重,對於志工隨即挺身而出,關懷散房的住戶和小學的孩童,李先生說:「慈悲為懷和服務人群,慈濟志工遵循證嚴上人的大愛無疆精神,令人感動。」

◎拖車家庭的艱難困境

舊金山房價高昻,對低收入民眾所產生的生活壓力,和在疫情期間所面臨的防疫嚴苛考驗,不只反映在中國城散房的華裔居民身上,更顯現在幾戶人家擠在一輛旅行拖車(RV)上的多數西語裔無證家庭身上。

舊金山慈濟志工在七月份關懷灣景區獵人角(Bayview Hunter’s Point)社區行動時,就發現在社區附近一處RV停車場社區,有比中國城散房住戶更需要援助的民眾,極待外界伸出援手。

志工關懷獵人角社區已超過十年,社區民眾多是來自不同族裔的低收家庭。疫情來襲,對於社區內的西語裔無證移民家庭,打擊更是嚴重,不僅收入減少,甚至失去工作機會。一旦染疫,沒有保險和社會福利補助的西語裔無證家庭,更加劇了經濟和健康上的雙重威脅。

7月15日,兩位志工前往獵人角布雷特·哈特小學(Bret Harte Elementary School),為十戶家庭提供經濟援助。發放現值卡時,有九戶是屬於無證西語裔移民。有位單親爸爸聯絡不上,於是請一位會說英文的家長莉花(化名)協助打電話聯絡,結果發現爸爸出城打工,六歲的兒子留下給親人照顧。莉花認識這家人,於是陪著志工去做家訪,了解孩子居家環境和居家避疫期間如何學習課業。

孩子的住處離學校不遠,走路可到,從一個不是很大的鐵柵門走進之後,發現鐵柵門後停滿了許多旅行拖車(RV),充當成民眾居所。住在這個可停放一百六十五輛RV停車場的住戶,大部分是來自中南美洲各國的無證移民,只會說西班牙語,完全不諳英文。「這裡通常一輛RV上會有兩三個家庭擠在一起,以分攤減輕RV拖車租用負擔。」莉花向志工說明。

志工立即前往RV租賃辦公室了解情況,也表達志工可以提供援助住戶的訊息;物業管理員非常熱心告訴志工整個RV停車場的情形,也樂意協助慈濟來RV停車場發放香積飯麵協助居民。後續聯絡中,志工得知此處停車場有近六十位在學學生,所以相關的香積飯麵和學生家庭生活關懷,都在積極規劃之中。

從現值卡到香積飯麵,從中國城散房到旅行拖車上的無證移民,從十幾年前就開始關懷,到疫情期間的持續資援,志工一直穿梭在舊金山的大街小巷之中,關懷每一個需要協助的角落,在每一個不同的困境中,及時伸出溫暖的雙手,給予需要的人們一分力量,帶著勇氣繼續向前。

圖左 :病毒疫情蔓延從2020年三月份持續至今,舊金山慈濟志工對中國城民眾的關懷從未間斷,七月份展開慈濟香積飯和香積麵捐贈行動,為散房住戶提供持續的物資援助。[攝影者:林育貞]
圖右 :慈濟志工在中國城內,把握每一個與散房住戶的聯繫機會,捐助香積飯麵防疫包,讓眾多華裔、亞裔甚或西語裔散房家庭得到及時食物支援。[攝影者:林育貞]

圖左 :慈濟志工贈送香積飯和香積麵給散房住戶,同時附上蔬食文宣,宣導蔬食的好處。[攝影者:林育貞]
圖右 :舊金山市政府與東華醫院合作,在中國城寧陽會館所在的天后廟街上,為散戶居民舉辦免費病毒測試,慈濟也受邀參加協助測試活動進行。[攝影者:林育貞]

圖左 :慈濟志工協助向散房住戶宣導測試的重要性,鼓勵參加測試,讓散戶居民了解,若因確診而對生活有所影響,可與慈濟聯絡尋求支援。[攝影者:林育貞]
圖右 :秉公總堂總理余武良先生協助慈濟志工為中國城散房住戶,提供香積飯麵生活防疫包。[攝影者:林育貞]

圖左 :慈濟志工發放香積飯麵,還同時傳遞給住戶四項訊息,包括香積飯的由來、齋戒茹素、淨化人心以及「竹筒歲月」的故事。[攝影者:林育貞]
圖右 :在寧陽會館總董李殿邦協助下,提供駐美中華總會館(中華會館)為發放場地,慈濟志工為劉貴民小學散房學生家庭發放防疫包。[攝影者:林育貞]
圖左 :慈濟志工在布雷特·哈特小學(Bret Harte Elementary School)為西語裔艱困家庭提供現值卡和香積飯麵援助。[攝影者:林育貞]