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12月01日
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山貓山火威脅 志工慰勞消防員

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發生在美國南加州的山貓山火(Bobcat Fire)自9月6日起開始延燒,至9月17日已焚燬五萬多英畝的林地,在洛杉磯縣消防局投入一千二百八十五名消防員灌救下,原本逼近聖蓋博谷區的南面火勢已被控制,亞 凱迪亞市(Arcadia)和西拉馬德里市(Sierra Madre)所發布的撤離令也已解除,居民陸續返家。

◎慰問打火英雄

因風向轉移朝北,山貓山火轉向北方延燒,在洛杉磯國家森林(Angeles National Forest)山區北部的社區,開始接到必須撤離的指令。除此之外,蒙羅維亞市(Monrovia)、杜瓦迪市(Duarte)、帕薩迪納市(Pasadena)和阿爾塔迪納市(Altadena)等山麓社區的疏散警告依舊未被撤銷。

9月18日空氣中的煙燻味,已不再像前幾天那樣嗆鼻,原本被山火濃煙遮蔽的太陽,也從煙霧中露臉,繼續散發熱辣辣的威力,聖蓋博谷居民欣喜能重見天日,原本許多人配戴兩層口罩,以隔絕空氣中的微細粒子,終於可以脫掉一層,呼吸到稍微清新的空氣。

居住在聖蓋博谷區的美國總會慈濟志工趁著空檔,在9月18日和亞凱迪亞市副市長戴守貞,一同前往亞市的消防局,慰勞守護社區居民安全和勞苦功高的打火兄弟。

志工們帶著能量補給品點心、飲料、慰問卡和慰問金,表達滿滿的感謝之意,消防人員也歡喜地接受這一分關懷與情意。志工抵達消防局進行短短幾分鐘的慰問,還來不及細說多日的辛勞,只見消防員們又接到緊急通報,行色匆匆的馬上出發去執行下一個任務。原來山火火勢看似平穩,但仍不時有狀況出現,打火兄弟必須隨時待命出發,不能有絲毫鬆懈。

◎冒著危險救火

此次山貓山火威脅亞凱迪亞市,當地有兩百多戶居民撤離,亞市副市長戴守貞很感謝慈濟人馬上過來幫忙:「在撤離當天,大家都往山下跑,只有消防員逆行往山上進去。今天主要目的是和慈濟一起來感謝亞凱迪亞消防局,感謝他們的辛勞付出。消防員原本是輪班制,但在山火延燒時,所有休假的人員都調回來上班,真的很感謝消防員。」

慈濟志工帶著慈少(慈濟青少年志工)手工做的漂亮謝卡,要讓消防員感受到居民對他們的支持。慈濟美國愛滿地聯絡處負責人陳健說:「此行最主要的目的,要感恩亞市消防局的服務。」

儘管17日解除了撤離令,但是消防局依舊警示居民要提高警覺,因為山貓山火,依舊在北邊的聖蓋博山區持續延燒,萬一風向移轉的話,還是非常危險。居民應戒慎虔誠,並值此特別時刻,更應感恩消防人員,在酷熱天氣中,還冒著生命危險在救火。

住在第二疏散區的志工許玲玲說:「市政府要我們準備好所有證件,該帶的東西都準備好在車上,而且車頭要朝前,我們都做好了準備,不敢掉以輕心。真的很感恩救火英雄,他們已經打好了一條防護線,讓火燒不過來,現在,靠近我們這一邊的火也都熄滅了,讓人比較安心一點。」

許玲玲心有餘悸地表示,這幾天真是飽受驚嚇,從大門口望出去就可以看到山火,而且山火每天一直往西移動,火勢也越來越大,全家人每天都很緊張。這次到消防局拜會主要是要感謝打火英雄。如果沒有他們,居民的生命和財產不知能不能保得住,「所以我們是要來表達滿滿的關心和愛心。」

◎遏止山火延燒

黃鳳莉和許玲玲都住在撤離區內,兩人經常打電話互相關懷、安慰,藉此緩解害怕與憂慮,她們也在這過程中看到了消防員的辛苦,心中很是不忍。

家住得更靠近山區的志工黃鳳莉提到,自己住在最危險區,已經兩次接到準備撤離的通知,心裡很惶恐,每天看著山火延燒,只能到網站去查看滅火的情形,山火有沒有緩解,心裡非常緊張害怕。

「雖然重要的東西都已經放在車上,只要一撤離,就可以馬上開走,但心情真的很複雜,已經七上八下十幾天了……」黃鳳莉不捨地說著。

「我看到圖片,有消防員好像太疲憊,沒有地方休息,只能躺在地上歇息一會,看到他們躺在地上,令人很心疼。」黃鳳莉想到居民在擔心受怕,消防員要赴湯蹈火犧牲小我、完成大我,非常令人敬佩。

加州每年九月進入聖塔安那焚風(Santa Ana winds)的季節,在高溫和乾燥的焚風助長下,經常發生大規模的山火,造成無法估計的生命財產的損失。

每當有山火燃起,消防員不但要緊急投入滅火工作,更要冒著生命危險深入火場,二十四小時輪班在山林區開闢防火隔離帶,試圖把可燃性的林木都移除,才能遏止山火一路延燒到住宅區。

面臨山火威脅,居民更應互相幫忙、互相通訊,遵守救難人員警消的指示撤離,才能降低山火對社區生命的危害。

圖左 :山貓山火轉向洛杉磯國家森林北邊延燒。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :因山火蔓延,部分入山道路已被封閉。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :亞凱迪亞市副市長戴守貞(左二)和慈濟愛滿地聯絡處負責人陳健(右一)和多位志工,在9月18日前往亞凱迪亞市慰問消防員。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :慈濟愛滿地聯絡處負責人陳健(左)和志工帶著能量補給品點心和飲料前往慰問消防員。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :亞凱迪亞市副市長戴守貞(後排右四)與慈濟志工、消防員合影。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :慈濟志工前往慰問亞凱迪亞市消防局不久,消防員便接獲通報需馬上出勤。[攝影者:駱淑麗]

圖左 :消防員匆忙準備趕赴現場。[攝影者:駱淑麗]
圖右 :許多居民在住家圍籬上掛出對消防員的感謝話語。[攝影者:駱淑麗]
圖左 :居民用感謝的話語,表達對警消的支持。[攝影者:駱淑麗]