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04月10日
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疫情耐力賽 看見感恩、尊重、愛

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芝加哥天空十分清朗,一條只容得下一臺車單向行駛的巷子裡,排了好長的車陣,9月16日一群人開車前來領取慈濟物資的人們,大家很有耐心,因為疫情依舊緊繃,經濟還是疲軟,極需任何可以得到的援助。

◎致贈防護 物資 保護醫護安全

九月初短短一個星期,芝加哥所在的伊利諾州申請失業救濟補助案件新增超過二萬七千件,比去年同期激增四倍,而新冠肺炎病例單日新增病例還是破千,讓志工十分憂心,接下來入秋,進入病毒傳播的高峰季,誰都不希望看到新冠肺炎疫情更加惡化。

芝加哥慈濟志工在六月,曾經將六千只外科口罩、二百五十只KN95口罩、三百套防護衣、一百只布口罩、五十套全身防護衣,捐給當地為拉丁裔社區提供服務的組織 Instituto Progreso Latino。這個組織訓練移民者獲得一技之長,成為看護或醫院護士,在疫情中他們輪番投入防疫陣線,為搶救生命而付出。

當時收到防疫物資的Instituto Progreso Latino 護理學院院長劉醫師,又驚又喜:「我的學生們沒有任何的PPE可以拿來防身保命,慈濟是第一個捐贈給我們護理學生的單位。」

◎疫情難以生活 志工送愛暖心

9月16日,志工再度為這個組織服務的拉丁裔社區送去香積飯、香積麵和面罩等,為災民帶來迫切需要的糧食,以解決燃眉之急。

「不要認為,開口向他人求助,是件容易的事。當這些家庭來和我們求助時,代表他們已經被逼入了絕境,才會開口。」Instituto Progreso Latino 執行長卡瑞那‧布米荷(Karina Ayala-Bermejo)知道疫情為這些移民家庭帶來多大的重創,想要自力更生的人,如今卻必須仰賴他人的救助。

疫情中,不只帶給這些家庭看得見的生活影響,還包括了看不見的精神與情緒上的傷:「我們希望做到讓他們沒有前來求助的羞愧感,反而是讓他們覺得像家人般,被設身處地的著想。」

溫柔細心的卡瑞那,看見慈濟和其他前來救援的組織不同,像是慈濟志工不只是來發放物資,志工自然而然地與受助家庭的互動,面對一百多輛車上前關懷的笑容有增無減,都印在她深褐色的眼眸底。

「從這些發放包裡的物資,就可以看出你們的用心,都正是這些人最需要的,你們還為了這場發放,製作西班牙語及其他語言的傳單,這些心思是那樣的美麗。」
Instituto Progreso Latino執行長卡瑞那讚歎地說道。

慈濟志工不只服務開車前來的人,也為步行來求助的人,準備了物資發放包,當天有一百五十二個家庭,共七百四十一人受惠。

執行長卡瑞那很感恩表示,我們有著相同的理念,這一包包物資發出去,代表著尊嚴、尊重和愛,和您們合作真的是非常好的體驗,不只物資,還包括心靈上的資糧,攜手分享給社區需要的人。

圖左 :發放中,一位拉丁裔受助者,向芝加哥慈濟志工熱情揮手致謝。[攝影者:馬樂]
圖右 :發放過程中,大排長龍的車陣。[攝影者:馬樂]

圖左 :志工解釋香積飯的由來和煮法。[攝影者:馬樂]
圖右 :受助家庭等待中,好奇翻閱西班牙語的慈濟美國雜誌。[攝影者:馬樂]

圖左 :物資一包包整理好,整齊擺放在大規模的發放現場,也是對受助者的尊重。[攝影者:馬樂]
圖右 :為需要家庭放好糧食和防護物資。[攝影者:馬樂]

圖左 :慈濟志工不只服務開車前來的人,也為步行來求助的人,準備了物資發放包,當天有一百五十二個家庭,共七百四十一人受惠。[攝影者:馬樂]
圖右 :芝加哥慈濟與Instituto Progreso Latino疫情攜手對抗疫情。[攝影者:馬樂]