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04月11日
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美國醫療基金會 獲頒社區領導獎

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邁克爾·沙利文(Michael Sullivan)第一次接觸「慈濟」二字,他努力學習Tzu Chi 的發音,同時被告知那是 Compassion Relief(慈悲濟世)的意思,2020年4月17日, 就在那一刻,他有了「愛」的感覺!

◎當市面上一罩難求

邁克爾是加州大學洛杉磯分校附設兒童骨科醫院(Orthopedic Institute for Children,簡稱OIC)副總裁兼首席慈善官,OIC旗下的醫師專注於小兒骨科和肌肉骨骼疾病,醫師及工作人員擁有家庭護理的專業知識,他們以團隊合作的方式,確保病童得到最積極的治療及最好的效果。

過去六十多年來,OIC慷慨幫助了許多就醫的病童,並創立「國際兒童計劃」,在不計成本的前提下,無論各國病童的家庭經濟狀況如何,都會對美國境外的病童,提供高質量的骨科醫療服務。截至目前為止,OIC已經幫助超過十五萬名兒童。

有史以來,OIC一直扮演著「給」的角色,直到新冠疫情爆發,他們面臨了有錢買不到PPE「個人防疫物資」的窘境;當PPE的庫存即將見底,邁克爾只能哀傷地看著採購單上的Back Order紅字「延期交貨」而無計可施……

◎助人者成為受助者

四月間,當邁克爾第一次前往慈濟,心情十分忐忑,不斷自問:「真的有慈善機構能從中國進口、買到PPE?真的可以無條件捐贈給素不相識的我們?」而且,長期以來都在付出的OIC,突然轉換角色接受別人的幫助,其實有點不習慣。

當他去了那個名喚Tzu Chi的地方,美國慈濟醫療基金會執行長葛濟捨帶領志工在門口列隊歡迎他,執行長帶著他參觀慈濟醫療中心,親切詢問OIC的狀況及需求,一旁的志工根據清單,一包又一包,一箱又一箱地為他準備各種項目的PPE。

邁克爾看在眼裡,心裡非常感動,卻忍不住面帶憂色地說:「我們的醫師及護理人員,可能需要更大量的個人防疫物資。」直到他聽到執行長允諾,後續仍會捐贈防疫物資給OIC,邁克爾才鬆了一口氣。

5月19日,執行長伉儷再度邀請邁克爾前去接受防疫物資捐贈,他首先感恩慈濟三度捐贈防疫物資,並提到兒童罹患新冠肺炎的症狀,遠比先前醫界研判的嚴重許多,OIC已設置有獨立空調的負壓病房區域,可容納五十位新冠肺炎病患。

由於美國疫情將會持續一段時間,合格的防疫物資取得非常困難,OIC的醫護都非常感謝慈濟持續的捐贈,幫助他們一起對抗疫情。

邁克爾說:「即使沒有足夠的防疫物資,OIC仍繼續為病童動手術,幸有慈濟及時伸出援手。無論是醫護人員或病童,都非常需要慈濟捐贈的口罩,我不知如何形容全院上下是如何感激慈濟捐贈的防疫物資……」

◎與素便當墜入情網

當邁克爾前往醫療中心領取防疫物資,正好是午餐時間,慈濟人邀約他共進午齋。醫療中心鄧博仁主任特別從百忙之中抽身,親自與邁克爾分享他的茹素因緣。

邁克爾一邊品嚐素食便當,一邊聽執行長伉儷講述慈濟精神理念,一邊頻頻點頭,認同證嚴上人懷抱著對萬物生靈的慈悲心,持續引領慈濟人推動健康素食的行動。

邁克爾認同地回應,慈濟的理念,非常符合當今世界潮流趨勢,從一些研究中也發現到,青少年和十八歲至二十五歲的年輕世代,更能接受環保素食觀念,反而是年長者較難改變肉食習慣。「畢竟對兒童和青少年來說,他們未來還要生存在地球更長時間,所以年輕世代會更在乎與愛惜地球資源。」

打道回府之前,志工孫慈喜特別為邁克爾的妻子準備另一個素食便當,讓邁克爾帶回家給妻子品嚐,一同體驗慈濟素食的魅力。

疫情期間,志工趕往各醫院診所捐贈物資的同時也推廣素食,一箱箱防疫物資,堆疊出友誼的形狀,一盒盒素食便當,碰撞出蔬食的火花。邁克爾任職的OIC也在慈濟的勸素名單之列,邁克爾承諾:「我回到醫院,會鼓勵同仁們吃素,就由我開始,力行茹素計畫,我承諾一個星期都茹素。」

當慈濟人送素食便當到醫院,邁克爾在OIC對全院醫護人員說:「為了人類的後代,我們應該要試著讓地球的未來變得更美好,我身為兒童醫院的代表人,我們也很擔心孩子們的未來,茹素是一個非常簡單的方式,去幫助這個地球。」

◎頒獎表揚愛的團體

10月12日,加州大學洛杉磯分校附設兒童骨科醫院在OIC的「讓兒童盪鞦韆」(Swing for Kids)舉辦「高爾夫錦標賽」,主辦單位向來賓致謝:「OIC的朋友們,我們衷心感謝所有參加今年慶祝活動的人。無論您是來競標拍賣品協助募款、參加高爾夫球比賽、贊助活動或到此提供志工服務,抑或是OIC的合作夥伴,如果沒有您的付出,我們沒法達成救治病童的目標。」

OIC在「高爾夫錦標賽」之後的招待會上,頒發「社區領導獎」給慈濟醫療基金會,感謝慈濟人在個人防疫物資採購困難的情況下,慈濟美國醫療基金會及時捐贈OIC個人防疫物資,保證了所有的治療及手術如期進行。

葛濟捨執行長代表美國醫療基金會接受頒獎,並向大會來賓致感謝詞:「在新冠疫情流行期間,慈濟醫療基金會採購並捐贈PPE給各醫院診所,OIC是其中之一。很高興我們建立了良好關係,慈濟將在日後持續關懷社區,捐贈PPE給有需要的第一線醫護人員,非常感謝邁克爾及OIC頒發這個獎項給慈濟!」

把握勸素因緣,醫療基金會志工用滿滿的慈濟人文,布置出素食的饗宴,主食是「蔬菜壽司」及「豆腐皮壽司」,佐以水果沙拉、麻糬、蛋糕及中秋月餅,讓來賓食指大動,給慈濟按了一個大大的「讚」。一向護持「萬人萬餐救地球」活動的OIC,用行動呼籲更多人加入素食的行列。

「高爾夫錦標賽」後的招待會,邀請了主流社會的重要成員,慈濟人出席領獎固然欣慰,但是勸素更為重要,將大會午餐作為慈濟人在新冠疫情大流行期間推廣素食的重要平臺,雖然只是醫療基金會為「勸素」走出的一小步,卻是慈濟在美國走出的一大步!

圖左 :加州大學洛杉磯分校附設兒童骨科醫院「高爾夫錦標賽」會場海報,獲救病童展露歡顏。[攝影者:孫筱培]
圖右 :滿滿的慈濟人文,布置出素食的饗宴,主食是蔬菜壽司及豆腐皮壽司,佐以水果沙拉、麻糬、蛋糕及中秋月餅。[攝影者:孫筱培]

圖左 :邁克爾·沙利文(Michael Sullivan,左)介紹OIC董事會成員Rachel Davis(中)。[攝影者:孫筱培]
圖右 :加州大學洛杉磯分校附設兒童骨科醫院頒發給美國慈濟醫療基金會的「社區領導獎」。[攝影者:孫筱培]

圖左 :雷切爾·湯普森(Rachel Thompson,右)醫師及她先生,向醫療基金會副執行長王誠駿(左)講述他們參加國際救援任務的經驗,並表示有興趣參加美國醫療基金會未來的國際義診。[攝影者:孫筱培]
圖右 :邁克爾·沙利文(左一,Michael Sullivan)介紹了OIC助理副總裁Mary-Beth Perrine(右一)以及她旁邊的高爾夫錦標賽冠軍贊助商Roopal Shah(右二)。[攝影者:孫筱培]