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04月10日
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援助單親媽媽 免於流落街頭

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一對好朋友,有著相同的命運,都是單親媽媽,都不會說英文、都在同一個地方上班。疫情期間,她們雙雙被裁員,一個人染病後,另一個人為照顧對方,也隨後確診……如今她們還面臨另一個相同的困境——月底若再繳不出房 租,她們兩人都要帶著孩子,流落街頭……

◎疫情惡化 「得來速」口罩發放

五月份,德州地區逐步開放經濟活動,然而在美國陣亡將士紀念日,長週末人群的出遊和大規模抗爭警方執法不當之後,五月底,德州疫情又出現緊繃;5月28日單日新增病例一千八百五十五人,隔天單日確診人數再新增近二千人,連日創下單日確診人數最高紀錄。

面對再度惡化的疫情,慈濟志工不敢掉以輕心,五月底連續好幾天都在休士頓慈濟會所忙進忙出,整理大批醫療防疫物資,一一打電話到各地醫療單位,擔憂疫情回升,造成醫療單位防疫物資再度緊缺,服務眾多亞裔移民的赫曼紀念醫院西南區分院(Memorial Hermann Hospital - Southwest),很感謝慈濟主動聯繫馳援。

5月29日,志工將一萬只醫療口罩、一百副眼罩、九十件全身防護衣帶到醫院,該院副營運長布魯•白利奧(Blu Baillio,VP of Operation)、行銷長蓋瑞特•凡威克斯騰(Gerrit Vonwenckstern, Director of Marketing)和行銷協調員凱瑞納•馬丁納茲(Karina Martinez, Marketing Coordinator)代表院方接受慈濟捐贈物資。

而5月30日,休士頓慈濟會所九點一到大門打開,迎來第一次針對社區民眾舉辦的「得來速(Drive Through)」口罩發放。志工幾天前,就陸續將口罩分裝好,一包五只,一人可以拿一包。發放當天,不僅許多華裔家庭前來領取,還有越南裔等其他少數族裔,而位在慈濟會所旁的老人公寓,長者居民們也紛紛步行前來領取,他們總算可以汰換重複使用、早已髒污的口罩。

兩個半小時內,志工發出六百九十包口罩,看見長者和領取的家庭頻頻致謝,志工心中十分不捨;發放還沒結束,就已經在心中思考該如何改善下一次的社區口罩發放,讓更多人受惠。

◎單親家庭 將面臨被被驅趕的命運

一批批的口罩物資趕緊發出的同時,長期深耕低收社區的志工發現,有愈來愈多家庭的生活,都瀕臨崩壞邊緣。

已經和慈濟合作多年,在休士頓低收社區共同推動「幸福校園」計畫的蘭蒂斯小學(Landis Elementary School),學生輔導室主任瑞納•薇嘉(Reyna Vega,Student Support Manager)知道有兩個學生家庭,即將面臨流落街頭的困境。她四處打電話,為學生家庭尋求支援,慈濟志工得知,立刻深入了解這兩個家庭的狀況。

原來學生都是在單親家庭長大,由母親獨立撫養,這兩位母親都只會說西語,曾經在同一個地方上班而變成好友。三月疫情發生後,兩人都沒了工作,收入中斷。四月份,其中一位媽媽染上新冠病毒,為了照顧好友,結果另一位媽媽也染病,還好兩個人的健康都沒有大礙。但即便病毒沒有奪走他們的生命,卻即將奪走他們遮風避雨的家……

德州州長在疫情爆發後,考量到州內數百萬人收入受影響,宣布房東在兩個月內,不得因為房客繳不出房租趕走房客,然而隨著時序漸進,德州漸漸開放,這項法令也於5月26日終止。

眼見疫情捲土重來,經濟還沒恢復、工作沒有著落,法令的保護傘一拿掉,很多家庭都面臨被驅趕的命運,未來不是在街上流浪,就是前往街友收容中心暫時安身,但好幾處街友收容中心在五月時,都成為休士頓地區群聚感染的源頭。

志工針對這兩個個案家庭展開關懷。但問題來了,因為兩位媽媽都曾染上新冠肺炎,所以無法前往她們的家進行家訪,再加上語言溝通有障礙,志工請瑞納協助,等兩位媽媽確定身體無恙,病毒檢測呈陰性後,安排會面。

◎及時送愛 兩家得以解燃眉之急

6月2日,志工帶著可以拿去付房租的現值卡,還有足夠兩個家庭吃飽的米、扁豆、麵食、布口罩、乾洗手等,與兩位單親媽媽在藍迪斯小學門口見面,同時也告訴他們醫療相關資訊,哪裡有針對無證、低收、英語不通的移民醫療服務。

其中一位媽媽心臟有問題,正愁著不知道該去哪裡就醫時,這個資訊讓她鬆了一口氣,因為對她們而言,單親媽媽沒有生病的權利,如果她們病倒了、走了,誰來看顧她們的孩子?

她們用西語和瑞納快速交談,懇請瑞納翻譯給志工聽,每一句都是在感謝慈濟帶給她們的援助。這兩位母親又各自寫了一張信箋,交給志工。

美黛(化名)寫著:「致敬啟者,我們有千萬個感謝在心頭。在我們面臨困境的時分,謝謝你們成為我們生命道路上的一盞明燈,我們是如此幸運,能夠得到這麼大的幫助,請不要放棄我們。」

「我想向您們致上我無限的感謝,您們在新冠肺炎疫情中,給我的家庭所帶來的馳援。每個人都知道這場災疫,對人們的生活帶來多大的影響。您們帶來的物資,對我們意義重大。感謝您的基金會和所有善心人士,我和我的兒子們都祈求上帝眷顧您們。」辛亞(化名)說出心中的感恩。

雖然志工看不懂西語,但瑞納感性地轉訴這兩位單親媽媽,發自內心的情感,她們一聲聲感謝的背後,也傳達著這些家庭,現在正歷經的煎熬與無助。

瑞納後來轉身拿出一大束花,白色的滿天星、亮黃色的雛菊、紅色的百合;花語是和平、希望、熱烈的愛,如繁星滿天。這束花她是要送給志工的,謝謝志工如她一般,疼愛、憐惜這群低收學子的家庭,讓這些家庭度過難關,孩子們也可以繼續安心求學。

疫情重創美國社會,儘管因防疫需彼此保持社交距離,但慈濟正在進行的疫情中長期援助行動,讓彼此的心緊緊相繫。您的參與,能讓更多遭受疫情打擊的人,接收到一分暖洋洋的愛。

圖左 :有長者從中文報紙得知慈濟要發放口罩,騎著腳踏車前來領取。[攝影者:林書賢]
圖右 :志工為會所旁的老人公寓長者們,送上口罩。[攝影者:林書賢]

圖左 :為了加快發放速度,志工安排兩條動線同時進行。[攝影者:林書賢]
圖右 :志工頂著烈日,在路邊舉著牌子,上面寫著「免費口罩 Free Masks」,希望有需要的人,能夠繼續獲得物資來防疫。[攝影者:劉本琦]

圖左 :德州慈濟分會首度舉辦針對社區居民的「得來速」口罩發放,志工踴躍出席奉獻心力,只盼守護社區健康。[攝影者:林書賢]
圖右 :志工帶去糧食和可以給付房租的現值卡,希望能幫助她們度過困境。[攝影者:劉本琦]

圖左 :兩位單親媽媽寫給慈濟的感謝信,字字令人不捨與感動。[攝影者:劉本琦]
圖右 :兩位單親媽媽寫給慈濟的感謝信,祝福她們能度過難關。[攝影者:劉本琦]
圖左 :蘭蒂斯小學的主任瑞納(左),在疫情爆發後,四處為陷入經濟困境的學生家庭找資源。瑞納感動之餘,獻花給慈濟志工,感謝慈濟協助,讓學生們不致流落街頭。[攝影者:劉本琦]