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04月10日
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黃啓貞夫婦 25萬美元拋磚引玉

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在北加州分會擔任醫療幹事的慈濟志工黃啓貞,與同樣承擔活動幹事的妻子廖瓊玉,自八月底投入北加州山火賑災工作後,幾乎每個週末都要從聖荷西北上去山火災區,勘查山火災區被破壞的程度,並幫助因大火流離失所的居民 。

◎受傷的地球在哭泣

在一次次深入走訪中,黃啓貞夫婦見證了閃電引燃的野火,讓無數美麗的家園成為斷垣殘壁,把青山綠樹焚燬只剩灰燼,看到受創嚴重斑剝焦黑大地,以及無數麻木看著手機裡家中照片,而默默流淚的災民,倆人彷彿聽到地球受傷的啜泣聲,痛心無比地只能含著眼淚,陪伴災民虔誠祈禱。

聽聞美國慈濟人共同發起「有愛無懼、慈悲相繫」雲端慈善音樂會的消息,得知這是為了援助疫情和天災的災民,來籌募中長期紓困計劃的經費,黃啓貞夫婦決定要拋磚引玉鼓勵更多人投入。他們下定決心拿出二十五萬美元(約合新臺幣七百一十四萬元),作為本次音樂會募款的「等額捐款」(Matching fund)。

在擴大向公眾募集愛心之前,倆人首先召開了家庭會議,與三個孩子說明他們的決定。大兒子馬上響應:「太酷了(cool)!」其他兩個孩子也非常贊成父母的善舉。黃啓貞欣慰地向孩子們說:「自己做,自己得!」並鼓勵孩子要另外捐款,三個孩子二話不說響應父母,都決定從自己工資或存款中提出一筆款,來幫助需要幫助的人。

◎初來美國生活艱辛

美國其他地區的志工,聽聞北加州募到一筆二十五萬美元的「等額捐款」,有人好奇地致電給相熟的廖瓊玉詢問細節,想進一步了解是個人或企業的贊助,沒想到廖瓊玉僅淡淡地回應:「是我們家。」

「三十年前,我們夫妻倆從臺灣剛移民美國北加州時,身上只帶著向朋友借來的三十萬元臺幣,還有我剛標了一個會的錢。」廖瓊玉說道。

黃啓貞夫妻就此在美國落地生根,來到異國他鄉為生活打拼,初來乍到生活處處都是挑戰。廖瓊玉回憶當年,懷著大兒子在一家快餐店打工,一整天必須站著、走來走去,幾乎十二個小時才能休息。那時候日子雖然過得很辛苦,但夫妻倆一條心有著共同的願景,「工作雖忙雖累,但也過得甜甜蜜蜜。」

偶然中,廖瓊玉認識了幾位住在北加州薩拉托加(Saratoga)的慈濟志工,眾人因為孩子們年齡相仿,週末時幾個家庭常常相約聚會,讓孩子們能相互作伴。由於志工朋友在週末,有時會忙著去做慈濟事,她便會幫著大家照顧孩子,當時廖瓊玉認為有錢有閒的人,才能投入做慈濟。

◎生命的轉捩點出現

但生命的轉捩點出現了,二十一年前她懷著女兒八個多月時,驚聞弟弟罹患肝癌並很快在一個半月後往生,隔天正巧女兒出世。一天之內的生與死際遇,帶給廖瓊玉無比的感觸,產後憂鬱加上痛失親人的悲傷,讓她每天活在痛苦中,天天焦躁不安、以淚洗面,更領悟到人生是苦,苦空無常。

沒想到兩、三個月之後,父親同樣檢測出罹患肝癌,雙重的打擊,讓廖瓊玉痛悟了生命瞬息萬變,決定拿房子去抵押貸款,為父親圓滿一個「慈濟榮董」。

自此開始,廖瓊玉夫婦踏入了慈濟善門。在投入慈濟後,倆人共同承擔事業、家業和慈濟志業,在慈濟北加州分會各種活動中,都會見到倆人身體力行、共同打拼的身影,兢兢業業地實踐著「福從做中得歡喜,慧從善解得自在」,並在二十多年期間,陸續捐了七個「慈濟榮董」。

◎證嚴上人的好弟子

全家人取得對贊助二十五萬美元「等額捐款」的共識後,黃啓貞一日走出辦公室時,輕鬆地對廖瓊玉說:「股票賣了,錢有了!」廖瓊玉下意識回應:「唉啊!怎麼賣這麼快?你都不看一下股價就賣了,或許還可以多賺一點?」說完後,自己馬上警覺過來,覺得不好意思,「怎麼習性難改,心中的貪念永無止境」。

黃啓貞提醒妻子:「已經有錢了要趕快捐,這錢是五家共有的,捐出去的才是我們的。而且今年的榮董還沒有繳完,還欠尾款,也要趕緊補回去喔!與這二十五萬元沒有關係。」就是這樣樸素的一念心,因深入了解到人間疾苦,才感同身受,將人間苦難當成自身使命,讓心中的慈悲,化為大愛能量的行動力。

證嚴上人曾開示,非常感恩全球都有一群好弟子,行走在菩薩道上,為黑暗的路點上一盞燈,為寒冷的眾生披上一件外衣。

在動盪的2020年,在人心惶惶的美國,正因為有無數像黃啓貞和廖瓊玉一般的慈濟人,正在默默為受創的社區種下希望與善的種子,因此慈濟能陪伴受災的人們,有信心面對殘破的家園,有能力在眾人攜手下,再次將這些種子埋入焦土灰燼裡,培育出未來枝繁葉茂的功德林。

請讓黃啓貞和廖瓊玉倆人善的力量加倍成長,10月17日之前,位於北加州、奧瑞岡州和華盛頓州的居民,只要捐款給慈濟北加州分會,都能讓愛心倍增。請立刻行動,幫助遭受新冠肺炎疫情和世紀天災衝擊的人們,能在生命的低谷期間感受到溫暖。

圖左 :瞧!黃啓貞和廖瓊玉一家人快樂出遊,美滿又幸福。[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :志工黃啓貞至北加州薩利那斯為農工發放口罩,行善總是跑第一。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :志工廖瓊玉(左)用愛,溫暖受災人們的心。攝影/呂宛潔[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :北加慈濟志工黃啓貞(右二)前往閃電山火災區勘災。[攝影者:廖瓊玉]

圖左 :北加州志工廖瓊玉(右)到山火聯合救難中心幫助災民。攝影/呂宛潔[攝影者:廖瓊玉]
圖右 :廖瓊玉(左)和志工們一起去捐贈防疫物資。[攝影者:廖瓊玉]
圖左 :志工黃啓貞(左)在疫情中,前往關懷聖荷西消防局。[攝影者:廖瓊玉]