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10月26日
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聖地牙哥志工馳援 山谷山火災民

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瞭解到九月發生在南加州聖地牙哥縣的山谷山火(Valley Fire),造成火場區域家庭嚴重的經濟損失,並致使許多居民無家可歸,聖地牙哥聯絡處的慈濟志工,對災民的處境感同身受,在9月20日準備了現值卡、 慈濟環保毛毯和生活物資,前往災區膚慰災民。當日共有十七戶家庭受惠。

◎山谷山火焚燬重創

9月5日在南加州聖地牙哥東部高山區(Alpine)南部引燃的山谷山火,快速延燒一萬六千三百九十英畝的土地,並對美墨邊境的賈穆爾地區(Jamul)造成嚴重破壞,其中勞森谷(Lawson Valley)的許多家庭被迫在攝氏四十五度的高溫和濃煙中,慌亂地帶著孩子和寵物緊急疏散。

儘管山谷山火已在9月24日撲滅,但居住在火場地區的許多居民,因大火焚燬了住宅,再也無法返家。鄰近地區的居民,即使幸運地保住了房屋,但也因為長時間斷電關係,讓家中冰箱儲存的食物全都腐壞了。

偏僻的賈穆爾地區距離最近的城鎮,都需要一個小時的車程距離。當地多數家庭會外出購物一趟,便囤積可維持一個月生計的食物。今年初起新冠肺炎疫情,大幅減少居民打零工的機會,而突如其來的山谷大火,更造成經濟的嚴重損失,無數人對現狀感到茫然和疲憊。

◎聖地牙哥志工馳援

本次發放地點擇定在賈穆爾中學(Jamul Intermediate School)進行,聖地牙哥地區的志工帶領多位慈濟青少年志工(慈少)同行,希望藉由發放和溫馨祝福,緩解災民的苦楚,同時為他們帶去希望、關懷和心靈的慰藉。

基於疫情期間的公共衛生考量, 志工提前一個小時趕到發放地點,搭建了一個位在戶外的發放中心。受災民眾陸續來到發放中心,慈濟人像朋友般地歡迎,聆聽他們的故事和需求,向他們介紹慈濟的宗旨與使命,最後親手送上現值卡和來自證嚴上人的慰問信。

考慮到在緊急撤離的狀況下,受災家庭僅從家中帶出少數的重要物品,被安置在臨時收容所,生活的各項物資都非常缺乏,為滿足受災戶生活基本需求,志工還貼心地送上現值卡、香積飯、環保毛毯、口罩、洗手液、清潔劑等民生物資,撫平他們驚惶逃離火場的不安。

擁有流利英語或西語溝通能力的慈少,則為居民介紹慈濟如何從五毛錢的「竹筒歲月」開始,一路走來號召了成千上萬的志工同行,成為服務全球一百多個國家的國際化慈善機構,也向災民說明他們所領取的「環保毛毯」,是許多慈濟志工回收整理寶特瓶後,使用四十四個寶特瓶重製的再生產品,民眾更體悟到慈濟人腳踏實地做環保的理念。

◎十多年前見過慈濟

受災居民丹尼斯·(化名)表示,他們家雖然只在火場周圍,看到山火濃煙,但因為整個區域都斷電,冰箱裡囤積的食物全都腐敗了,沒有任何食物可以烹
煮。丹尼斯的家人被煙塵嗆得嚴重咳嗽,只好撤離到附近城市,等山火平息後再返家,但無法回復正常生活,因為兩週都沒有工作收入,家裡有很多費用需要支付。

丹尼斯向慈濟志工馬克·奧斯特蘭德(Mark Ostrander)提到,自己知道慈濟,因為過去他曾見過慈濟人。慈濟在七、八年前的另一場山火過後,也曾到當地幫助過那個社區。

「這次山火過後,我四處尋找幫助,看到你們慈濟在圖書館設攤,我實在太開心,謝謝上天!你們來到這裡,因為現在沒人可以幫我,而你們一定會幫助我。我告訴家人你們來的消息,我爸爸要我趕緊跟你們聯繫,所以今天我來到這裡。」
丹尼斯急切地說道。

◎一念善心不覺孤單

辛蒂(化名)帶著女兒莎麗妮(化名)來尋求援助,她描述當山火逼近時,是女兒先看到山頭處冒出濃煙。儘管先生樂觀認為,過去也常發生山火且火勢總停在山巔處,他們家不會有事的;但她觀察到山火已翻過山巔往下延燒時,當機立斷覺得應該要撤離。

辛蒂先生最終打電話給消防局諮詢,被告知要在三十分鐘內馬上撤離,她激動落淚:「我們有兩個孩子、十隻狗、十一隻貓、六隻兔子,要在一百一十四度高溫(攝氏四十五度)下,有這麼多東西要帶走,而且很快又接到通知要在十五分鐘內馬上離開。」她甚至沒有座位能載女兒走,幸好朋友過來幫忙載女兒和兩隻狗與兔子撤離……

辛蒂很感激慈濟給予這麼多援助,是她來此之前從未想過的;尤其是這些毛毯真是太棒了,她們一家現在非常需要毛毯。她的兒子在緊急撤離時,幫所有人打包東西,卻沒有自己的東西,他在收容所四天都穿著同樣的衣服。

受到救助的家庭非常感恩,慈濟在他們需要幫助的時候,及時送上的關懷和各項援助,他們從志工的膚慰中,真切感受到來自捐贈人的一念善心,這分溫暖,讓他們感到不孤單,也讓在苦難中掙扎了兩個星期的災民,產生了重新振作的力量。

圖左 :慈濟人進駐賈穆爾中學發放物資。[攝影者:周孜宇]
圖右 :慈濟青少年志工正在準備發放的物資。[攝影者:周孜宇]

圖左 :志工在賈穆爾中學戶外,搭建一個臨時的發放中心。[攝影者:周孜宇]
圖右 :前置作業完成,志工們等候迎接民眾前來領取物資。[攝影者:周孜宇]

圖左 :志工將現值卡交給受災居民,並解說其用法。[攝影者:周孜宇]
圖右 :志工將證嚴上人的慰問信遞交給民眾,給予心靈的膚慰。[攝影者:周孜宇]

圖左 :志工馬克·奧斯特蘭德(左)向居民丹尼斯(化名)解說慈濟理念。[攝影者:周孜宇]
圖右 :辛蒂(化名.紅衣)帶著女兒莎麗妮(化名)來尋求援助來慈濟發放處尋求援助。[攝影者:周孜宇]
圖左 :災民妮蒂(化名)和路易斯(化名)一起來到慈濟的發放站,領取物資。[攝影者:周孜宇]