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10月17日
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接種疫苗 慈濟服務賭城亞裔耆老

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自2019年底以來,新冠病毒橫掃全球,時間彷彿對減緩疫情束手無策。FDA(食品及藥物管理局)為此放寬測試政策的標準,總算有輝瑞(Pfizer)及現代(Moderna)生產的兩種新疫苗問世。

過去一年 多以來,美國人經歷了染病親人的恐怖死亡,其中有的人孤獨死去,身邊只有幾個醫生和護士,親人被隔離在醫院高牆之外。這是一種可怕的疾病,早期症狀與普通流感無異,很容易讓人掉以輕心,但隨著病毒迅速侵入肺部,終因呼吸困難而死亡,活著被送進醫院的病人,從確診到往生到火化,僅僅是幾天光陰而已,醫護人員全程謹慎處理,不敢小覷病毒的傳染力。

◎疫情早期 慈濟捐輸防疫物資

疫情之初,證嚴上人指示美國慈濟與各地醫療機關合作,通過為醫護人員、老年人等高風險族群提供個人防疫物資(PPE),制定出一項預防感染的計畫。在拉斯維加斯,志工們主動向四面八方的醫療機構提供PPE,也向無家可歸者和貧困家庭伸出援手,提供食物及口罩等基本生活必需品。

隨著疫情升溫,口罩供應商逐日耗盡存貨,市面上一「罩」難求,然而,身處大流行,人們仍要照常生活,牙痛與需要拔牙的病人還是要看牙醫;醫治病人的同時,醫師如何維持自身健康?此時沒有防疫物資的醫護人員只能仰天長嘆,任由病毒禍害世人的數據飆升,疫情終於拉響了警報。

這時的慈濟人克服萬難、成功採購PPE,志工帶著一盒又一盒的口罩、面罩去探訪大小醫院診所的醫師及牙醫師,特別是多年來護持慈濟牙科及眼科義診的醫護人員,這場及時雨得到主流社會的一片讚揚。

當疫苗運抵南內華達州,州政府決定接種疫苗的優先順序,醫務人員、急救人員等被選在一個月內接受兩次劑量中的第一劑。在拉斯維加斯市周圍的幾個大型公共建築,如退伍軍人醫院及當地藥房等,很快就拉起了長隊。

◎疫苗問世 亞裔耆老無緣注射

帶領慈濟牙科義診團隊的阮帆醫師(Phan Nguyen)看到負責接種疫苗的卡什曼廣場(Cashman Field)人滿為患,大家一窩蜂大排長龍,祈求一劑疫苗。然而,能夠得到「解藥」的幸運兒少之又少;而不諳英語、不識電腦的亞裔老人家佔絕大多數,未預約、空等待好幾個小時之後,只能等到主辦單位的「抱歉」兩字,阮醫師將自己心疼亞裔老人家的心聲,發表在臉書上。

有心人麗蓓嘉醫師(Rebecca Edgeworth)看到了他的臉書,慈悲心油然生起,她是慈濟在拉斯維加斯義診的常駐內科醫師,也是漢德城 (Henderson)圖羅大學(Touro University)的教授,此時此刻正帶著醫學院的學生在拉斯維加斯各社區接種疫苗,她靈機一動提出了解決方案——何不選在「慈濟會所」為亞裔耆老接種疫苗呢?

麗蓓嘉醫師深受聖雄甘地(Mahatma Ghandi)啟發的變革推動者,她的名言:「成為你希望看到的世界的改變者(be the change you wish to see in the world)。」於是,她成為改變接種疫苗常態的改變者。

麗蓓嘉醫師及阮醫師,向慈濟拉斯維加斯人醫會總幹事高翠玲提出他們的計畫,雙方開會討論,決定通過慈濟人醫會舉辦義診的模式,來為亞裔耆老接種疫苗。由於志工來自世界各地,精通亞洲各國語言,因此,大家公認「慈濟」是服務亞裔耆老的最佳選擇。但是,如何獲得新冠疫苗的分配呢?

◎有志竟成 主流分配三百疫苗

阮醫師是越南難民,一心想成為推動疫苗接種行動的一員,由於他最近才失去一位醫學院同學,他想用回饋社會的善行回向給同學。然而,疫苗接種的推動何其不易,讓他不得其門而入,志工鼓勵阮醫師以「難行能行」的精神勇往直前,他終於在2021年1月22日邁出第一步。

阮醫師向內華達州長史蒂芬(Stephen Sisolak)、克拉克郡地方副檢察官、南內華達州衛生局官員、克拉克郡接種疫苗的內華達州國民警衛隊官員,發送簡訊陳情申請疫苗,他懇求任何願意聆聽請託的官員,甚至聯絡了內華達州的女眾議員蘇茜(Susie Lee);1月25日,麗蓓嘉醫師終於說服內華達州緊急應變組的負責人同意分配三百劑現代疫苗(Moderna),專門服務拉斯維加斯亞裔社區。

1月26日,慈濟團隊與兩位大醫王在線上開會,初步達成共識,會後拉斯維加斯負責人楊大蓉動員志工、制定計畫,為即將到來的疫苗接種活動做準備;1月30日舉行籌備會議,確定在2月7日執行疫苗接種。為求萬無一失,具護士資格的高翠玲參加主流社會於2月2日至4日舉辦的連續三天、一千五百劑疫苗接種的大型活動,觀察並學習動線、流程及相關作業。

不到一週的時間,慈濟必須為迎接三百多人湧進會所做好準備。其中有許多人甚至不認識慈濟,脫鞋穿襪是首當其衝的絕對不可能。志工團隊分工為環境衛生保護、採購租賃物資、網上預約登記、當日職責分配及會所動線設計等組,接種疫苗之前,地板蓋滿建地用紙,方便人們不脫鞋直接走進會所接受疫苗接種。

◎全力以赴 人人沉浸正能量中

最值得讚歎的是,年輕志工王鼎仁親自設計疫苗接種的網頁,絲毫不讓主流設計的登記網頁專美於前,大家豎起了大拇指:「讚!簡單扼要,一目了然!」第一天就吸引一百九十人完成登記。

志工事先複印三百份內華達州表格及同意書,徵召精通各國語言的志工,為前來接種疫苗的每一位翻譯說明,無論其母國為何。慈濟又為接種者提供食物和水,服務全部到位,甚至為那些可能需要輪椅的人提前準備輪椅。

接種疫苗的前兩天(2/5),志工到會所布置會場、走流程,並租了七十張金屬或塑膠椅提供座位使用,將每張椅子擦乾淨、消毒、擺放就位;志工顧正凱、陳秀惠領著幾位慈青跪在地上鋪紙;另外幾位志工在桌椅上覆蓋保護性塑膠布,每次使用後都進行消毒,雖然時間緊迫、壓力很大,但大家都沈浸在正能量中,法喜充滿地完成任務。

2月6日傍晚,兩位大醫王運送接種疫苗所需的醫療物資到慈濟會所;2月7日一大早六時三十分,慈濟志工提早到會所準備就緒,等候七時抵達的醫療團隊,麗蓓嘉醫師交代學生注意事項;七時四十分開幕式,播放英文版〈祈禱〉,由麗蓓嘉醫師、阮帆醫師及楊大蓉分別致詞,八時十五分正式開門迎接會眾進場、填表及接種疫苗。

上午八點至下午三點,慈濟拉斯維加斯聯絡處,向大樓周圍延伸出的一排人敞開了大門,甚至出現了來自拉斯維加斯大都會員警局的志工,到場協助交通管制。負責人楊大蓉、總幹事高翠玲留心動線,安撫排隊的人潮,為老人家準備椅子,並確定椅子之間保持社交距離;她們也遊走會場,確定每位志工清楚自己的工作內容,遇有手套、擦手紙、表格、原子筆等物資不足之時,立即予以補充。

◎僧多粥少 志工即時接變化球

有很多帶父母來接種疫苗的中年人,詢問是否可以「順便」打疫苗?慈濟人耐心解釋政府規定及接種疫苗的條件,除非活動結束時還有剩餘,或許有補位的可能,但無法保證,話雖如此,仍有許多人不肯離開,有些站在門口張望,有些坐在車上等。

有一位老人中心的專車司機,自稱每天接送上了年紀的老人家,自己也處在被感染的高風險,要求提前接種疫苗,因為老人中心明日即將復業,慈濟人再一次向年僅五十歲的司機先生解釋,希望能取得諒解,這一次的疫苗接種主要是針對亞裔社區七十歲以上的老年人,以及醫院第一線的工作人員,無法為他提供服務。

接種疫苗之後,會被要求休息十五分鐘才可離去。阮帆醫師及蔡醫師(Dean Tsai)站在一起觀察病人,謹慎看待接種疫苗後可能出現的過敏反應。

有一位越南老太太接種後突感頭暈,志工連忙將她扶到休息區,走道上備有福慧床,老人家本身已經坐在輪椅,阮醫師趕快為她量血壓,高翠玲送來橙汁及餅乾。老太太的女兒表示她有糖尿病,早上吃過藥,也有吃過簡單的早餐,可能是因為心情太緊張才會頭暈,經過兩位醫師觀察三十分鐘後,確定無恙才放行。

在七個半小時之內,慈濟團隊為三百二十三人接種了疫苗,雖然只分配到三百劑疫苗,但麗蓓嘉醫師從經驗得知,如果嚴格分配,每瓶疫苗含有足夠11人的劑量,因此她的醫學院志工組成團隊,運用專業知識嚴格灌裝每一支注射器,設法將三十小瓶伸展接近三十一小瓶。

◎接種疫苗 感恩志工熱情付出

活動接近尾聲,雖然當日有接近五百人登記接種疫苗,大約有一百七十人到一百九十人在等候名單之中,但是當時間到了下午一時三十分,會所只剩下二十三劑疫苗,高翠玲開始按照年齡由六十九歲、六十八歲往下遞減叫號補位,最後只有少數人沒有疫苗可打,慈濟人連忙送上午餐便當表示歉意。當天的素食便當由心緣素食及Daikon Vegan Sushi兩家餐館免費提供,鼓勵志工團隊無私的付出。

自2020年3月疫情失控,慈濟美國總會為保護家人的健康,無奈做出拉斯維加斯會所暫停對外開放的決定,居家避疫的志工面對病毒小心謹慎,避免去人多的地方。

然而,當接種疫苗的活動需要志工投入,大家表現出的熱情,讓楊大蓉非常感動,她說:「志工團隊很歡喜地熱烈響應,直到2月6日,仍然有很多人打電話要求報名。為了控制志工及會眾的人數,保持社交距離,慈濟會所無法容納過多的志工,因此分為早上、下午兩個梯次,讓更多的志工有機會參加活動,貢獻自己的一分力量。」

參加活動的志工,無不為超級順利的一天感到驚喜,非常高興能夠對有需要及值得幫助的人提供協助。慈濟人期待下一次疫苗接種活動,三月初將再次為南內華達州居民提供第二劑,也是最後一次疫苗接種。

圖左 :阮帆醫師(Phan Nguyen.右)及麗蓓嘉醫師(Rebecca Edgeworth)是疫苗接種活動的幕後推手。[攝影者:John Peter Simmons]
圖右 :拉斯維加斯負責人楊大蓉動員志工、制定計劃,代表慈濟感恩醫療團隊及歡迎會眾。[攝影者:John Peter Simmons]

圖左 :為求萬無一失,具護士資格的高翠玲參加主流社會於2月2日至2月4日連續三天所舉辦的一千五百劑疫苗接種的大型活動,觀察並學習動線、流程及相關作業。[攝影者:John Peter Simmons]
圖右 :年輕慈誠王鼎仁親自設計疫苗接種的網頁,絲毫不讓主流設計的登記網頁專美於前。[攝影者:John Peter Simmons]

圖左 :為了控制志工及會眾的人數,保持社交距離,慈濟會所無法容納過多的志工,因此分為早上、下午兩個梯次,讓更多的志工有機會參加活動,貢獻自己的一分力量。[攝影者:John Peter Simmons]
圖右 :負責人楊大蓉、總幹事高翠玲留心動線,安撫排隊的人潮,為老人家準備椅子,並確定椅子之間保持社交距離。[攝影者:John Peter Simmons]

圖左 :接種疫苗之後,會被要求休息十五分鐘才可離去。有醫師站在一起觀察病人,謹慎看待接種疫苗後可能出現的過敏反應。[攝影者:John Peter Simmons]
圖右 :會眾送上情深意切的感恩卡,恭賀疫苗接種活動成功![攝影者:John Peter Simmons]