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10月18日
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協助弱勢亞裔 第二次疫苗接踵

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截至2021年3月6日為止,新冠疫情重災區美國僅有8.5%的人口完成兩劑疫苗接種。街頭巷尾、新聞報導到處可見「大排長龍、一針難求」的畫面,除了哀聲嘆氣、仰天長嘯,我們還能做什麼?

◎遺忘亞裔接種 阮 醫師勤爭取

當慈濟拉斯維加斯人醫會阮帆(Phan Nguyen)醫師看著年老的、不諳英語、不懂電腦的亞裔,被遺忘在主流的照顧圈之外,因為不忍,一介牙醫挺身而出,向主流社會發聲爭取新冠疫苗,希望以「慈濟人醫會義診模式」為弱勢亞裔,另闢疫苗接種的場地。

然而,他向政界發起的「求疫苗」行動,並未立竿見影,可能是主流疫苗供應不順暢,政府官員無意啟動其他辦法。

證嚴上人的《靜思語》說:「人生的困難重重,有心就不難。」阮帆醫師的主動出擊雖未成功,但他轉向臉書發文,感動了此刻正帶領醫學院學生協助疫苗接種工作的麗蓓嘉醫師(Rebecca Edgeworth)。

經由麗蓓嘉醫師說服內華達州緊急應變組的負責人,當局先後提供三百劑、五百劑莫德納(Moderna)疫苗給慈濟拉斯維加斯聯絡處,為亞裔社區提供服務,慈濟人醫會於2月7日動員,在拉斯維加斯會所完成第一次的疫苗接種,為三百二十三人提供服務,並繼續在3月7日展開第二次疫苗接種,為五百四十六人提供服務服務。

◎慈濟的一小步 主流的一大步

緣起於兩位大醫王,阮帆醫師及麗蓓嘉醫師的一念悲心,終於成功爭取到疫苗。2月7日上午八時至下午三時,慈濟團隊聯合麗蓓嘉醫師的醫學院學生,及阮帆醫師號召而來的醫療團隊,在七個小時內為三百二十三人接種了疫苗。雖然這只是慈濟拉斯維加斯人醫會踏出的一小步,卻是弱勢族群擠身主流的一大步。

3月7日是慈濟拉斯維加斯分會所舉辦的「第二次」疫苗接種,從2月7日的三百劑升級到五百劑,志工團隊要面對更嚴峻的考驗。趕在天色大亮之前,志工已在晨光微醺中完成前置工作,一直工作到下午三時卅分才完成五百四十六劑疫苗接種,現場民眾及家屬都予以高度評價。

為了追趕e世代的科技水平,慈濟團隊改採「iPad」進行登記,由年輕一代志工組成小隊伍,走向室外為排隊的民眾進行報到,既快速便捷又避免人群聚集;接著兵分兩路,一隊服務第一次注射的民眾,另一隊專注於第二劑的疫苗接種。室內有協助第一次施打疫苗的民眾填表的志工,完成報到登記的民眾,依序排隊等候接種疫苗。

七時四十分,佛堂聚集了來自各方的志工,在〈愛與關懷〉的歌聲中虔誠祈禱,阮帆醫師率先發言:「約翰·甘迺迪總統曾說,不要問你的國家能為你做什麼,而是你能為你的國家做什麼。當他說這話時,說的就是你們。在危機時刻,你們挺身而出。今天我真的很幸運,能有這許多有天賦的你們在此陪伴付出。麗蓓嘉醫師昨天生日,收到了五百劑疫苗作為生日禮物。」

拉斯維加斯人醫會總幹事高翠玲,從暗處捧出了點著蠟燭的生日蛋糕,驚喜萬分的麗蓓嘉醫師在〈生日快樂〉的歌聲中緩緩走出,接過麥克風說:「感恩!」

拉斯維加斯聯絡處負責人楊大蓉,代表慈濟感恩大家出席護持,並感性發言:很高興見到大家,今天拉斯維加斯又是一個美妙的星期天,有像你們這樣好心的好人共聚一堂,還有疫苗,我們今天還缺什麼來完成使命?

「坐在外面等待我們行動的人,沒有他們,就沒有善行,就沒有功德,上人就是這樣教我們的。當他們開車進入慈濟停車場的當下,他們就應該立即獲得我們的尊重、愛及關懐;我們再次感謝大家,請大家豎起大拇指互相讚歎!」

◎志工貼心服務 多語言無障礙

克拉克郡議員賈斯汀·瓊斯(Justin Jones)社區服務專員布蘭登·蒙森(Brandon Monson)專程來訪,在阮帆醫師的導覽下認識並認同慈濟:「岳父剛慶祝了七十五歲生日,我們在姊夫的餐廳為他準備了一個小活動,邀請了岳母的幾個朋友。其中一人接種了疫苗,她有將近一年沒出家門了,總算可以解除負擔。

感謝你們承擔艱苦的工作,日復一日把我們的國家和社區帶回正常,讓人們睽違許久後重見家人和朋友。我感謝慈濟基金會和圖羅醫學院以及所有志工,如果沒有早先的大量準備,就沒有疫苗接種了。學生在星期天早上到此工作,沒有報酬或學分,只因為他們關心我們的社區,他們想成為這個社區的一分子。

很高興看到慈濟,在世界各地從事志工服務的視頻,以及你們在這個社區所做的一切。在我的工作中,有很多是因為語言障礙而很難伸出援手,而我今天聽到的,這裡有很多志工說不同的語言,真是令人讚歎!」

上午八時,慈濟人準時打開大門迎接第一位民眾,一大早七點多,菲律賓裔的康拉德(Conrad Pagkaliwangan)拔了頭籌,因為上個月的疫苗隊伍太長了,所以決定提早來「搶頭香」,他患有帕金森氏症,雖然手腳不聽使喚一直顫抖,但臉上的表情十分歡喜,因為打完第二劑疫苗就安全了。

施打疫苗之後,必須在醫師群看管的觀察區靜坐十五分鐘,確定無礙之後才能離開,志工在出口設置「菩薩大招生」的攤位,幾位志工與民眾互動,訴說「竹筒歲月」的故事,介紹慈濟在全球推動的四大八法,當日推出三十四個竹筒,收回十三個沉甸甸的竹筒,另有六位大德寫支票捐款護持「320雲端募心募款」活動,為醫療志業添置設備。

◎慈濟聞聲救苦 受到政府認同

越南裔的Thu Tram說:「很少看到像慈濟這般的團體,挺身照顧弱勢的亞裔,在新冠疫情大流行的災難中,慈濟保護了亞裔的健康。」

印度裔的拉利塔·維斯瓦納坦(Lalita Viswanathan)帶回竹筒,奉上她護持慈濟的心意。她與母親都信仰佛教,十分感恩佛慈悲促成疫苗接種的活動。

七十歲的瑪格麗特來自墨西哥,移民美國三十年,個性堅強的她不願意依賴兒女,雖不懂英文,但仍在餐館謀得洗碗的工作。然而,這次的疫苗接種電腦註冊真是難倒她了,只好向女兒猶蘭達求救,女兒的同事是慈濟志工,因而得知慈濟會所的善舉。

猶蘭達感恩慈濟的貼心服務,並分享自己在主流社會指定的許多登記網站四處碰壁,根本約不到疫苗接種的機會,幸好有慈濟挺身出來幫忙!

約哈瑪來自薩爾瓦多,帶回了沉甸甸的竹筒。他的丈母娘高齡八十,對美國社會一無所知,因為她體質弱、容易生病,所以約哈瑪希望她能儘快完成疫苗接種。

目前的疫苗僧多粥少,密密麻麻的登記網址,讓人徒勞無功,「慈濟的電腦系統很友善,很容易就順利登記,而且該有的資料都詳細說明,讓人很安心!」尤其,會所裡的醫師還用西班牙語接待丈母娘,不因為他們不是亞裔而有差別待遇,真的感到很窩心!

馬來西亞華僑林庚興年輕時代留學美國,如今已退休養老,雖然沒有語言障礙,但是一般網站上小之又小的文字,讓他看得很吃力,直到聽說慈濟會所提供疫苗接種的服務,他才上網完成登記。林先生說:「感謝慈濟的幫忙,讓老人跟年輕人都擁有健康的身體!」

感恩慈濟拉斯維加斯人醫會阮帆醫師的一念悲心,極力為亞裔長者爭取新冠疫苗的接種,更感恩麗蓓嘉醫師的努力說服,成功地獲得疫苗,展開兩次的疫苗接種,為五百四十六位長者的健康把關。

圖左 :3月7日是慈濟拉斯維加斯分會所舉辦的「第二次」疫苗接種,[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :為了追趕e世代的科技水平,慈濟團隊改採iPad 進行登記,由年輕一代志工組成小隊伍,走向室外為排隊的民眾進行報到,既快速便捷,又避免人群聚集。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :約哈瑪(左)來自薩爾瓦多,帶回了沉甸甸的竹筒。他的丈母娘高齡八十,對美國社會一無所知,因為她體質弱、容易生病,所以約哈瑪希望她能儘快完成疫苗接種。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :兩位餐館老闆位志工送來愛心午餐。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :開幕儀式,志工齊聲高唱 〈愛與關懷〉,祝福活動順利圓滿,天下無災無難。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :室外的隊伍保持安全距離,配合政府防疫政策。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :志工消毒每一件使用過後的桌椅,確保安全。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :全體志工會後一起合照。[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :麗蓓嘉醫師剛過生日,收到了五百劑疫苗作為生日禮物。拉斯維加斯人醫會總幹事高翠玲捧出了點著蠟燭的生日蛋糕,驚喜萬分的麗蓓嘉醫師在〈生日快樂〉的歌聲中,緩緩走出,向大家道「感恩」。[攝影者:鄭茹菁]