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10月18日
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獅子山防疫 五穀粉桶功不可沒

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裝著慈濟五穀粉的一個個白色大桶子,為獅子山共和國貧病之人帶去營養和飽足;如今,這些堅固耐用的大桶子被賦予其他重要功能——確保防疫和教育不中斷。

◎幫助解決水的問題 先求有再求好

「4月19日,全美 百分之九十的美國人住家方圓五英哩之內,就會有一處(新冠肺炎)疫苗施打站!」這是美國拜登總統的承諾,而過去短短幾個星期以來,疫苗施打率直線上升,三月底,每三位美國成年人就有一位已經施打疫苗。

當全美疫苗施打普及化,愈來愈多人不擔心出門工作、旅行、用餐、受教育、買菜……然而世界上多數的其他國家呢?

「目前世界上有一半以上的疫苗,僅在全球四個國家施打——美國、中國、印度、英國。」美國國家公共廣播(National Public Radio)3月29日報導。

新冠肺炎疫苗要普及全球,杜克大學預估(Duke University),恐怕要等到2023到2024年!獅子山共和國長期以來,就已嚴重缺乏公共衛生資源,不要說新冠肺炎疫苗,連自來水都極度欠缺。當地學校要重新開啟,難道就得等到兩、三年後?孩子們的教育、社區的防疫,該怎麼辦?

遠水救不了近火!因此2020年全球疫情爆發時,慈濟志工就趕緊聯合當地的人道救援組織希利基金會(HealeyIRF)、 自由城明愛會(Caritas Freetown)、蘭頤基金會(Lanyi Foundation),決定先求有,再求好——幫助當地居民解決水的問題,抑制病毒散播。

◎一百零一所學校 如期迎接師生

2020年9、10月,慈濟和當地合作夥伴展開防疫援助,因為當地各級學校開學條件,是必須有足夠的衛生措施,才能夠開學。許多學校經費不足,沒辦法有完善的洗手設備。

「我們非常需要這些洗手桶,來讓學生能夠洗手。」聖約瑟女子中學校長瑞秋(St. Joseph Secondary School,Freetown)望著一排的五穀粉桶,桶子底部前方打了洞,裝上水龍頭,就可以儲上乾淨的水:「我們也會遵守洗手指南和防疫措施,讓新冠狀病毒可以盡快消失,遠離我們的國家。」

疫情中教育中斷,在先進國家還有遠距教學設備,如電腦、無線網路可使用,但獅子山共和國可沒有這樣的福利——更何況教育在當地本來就不被重視,老師們非常憂心,疫情下教育的發展又會被打回到原點……

「我們承諾會好好善用洗手桶和洗手液,確保學生的衛生安全,我們再次表達感謝。」聖約翰學校老師詩瑋(St.john Convent Secondary School )說道。

「我代表學校的同仁以及學生們,對於您們的幫助表達最大的感謝。」內內小學教師雅提巴說道。

最需要也最及時,一百零一所學校可如期迎接師生。這些能夠讓學校重啟的慈濟白色桶子意義非凡,不僅守護社區健康,也延續了物命和未來的希望。

◎寶特瓶變衛生棉 重複清洗使用

同一期間,慈濟的合作夥伴還緊鑼密鼓舉辦「女性健康宣導工作坊」,雖與防疫無關,但也和教育、衛生、人權有關。大愛感恩科技在其中扮演重要角色。

「我們今天把部分女生聚集起來,和蘭頤基金會一起,教導她們生理期間正確的衛生觀念和教育。」2020年9月2日,聯合國人口基金會性別專員貝緹(United Nations Population Fund)強調,女性的衛生教育,將能夠幫助女性提升在當地的地位。

在獅子山共和國和許多非洲國家,女性地位遠遠不如男性,一旦經期來了或懷孕,就會被禁止繼續上學。

「2019年慈濟團隊來到獅子山的時候,看到了我拿著可重複使用的布衛生棉,得到啟發,也很喜歡這個想法,所以慈濟團隊回去研發了寶特瓶回收再製的衛生棉。」蘭頤基金會執行長費洛蜜那·雲凱拉(Philomena Yumkella,CEO of Lanyi Foundation)拿著慈濟大愛感恩科技最新研創的布衛生棉,這對女孩們來說,不用再擔心被其他人發現經期來而中斷學業,也可以像洗衣服一樣洗淨,時常替換保持潔淨,還可以省錢,並幫助當地已經瀕臨潰堤的垃圾處理系統減輕負擔。

研討會上,負責推展布衛生棉的費洛蜜那和約瑟芬修女(Sister Josephine),拿著布衛生棉對著年輕女孩示範,該如何使用和清潔。瑪利亞瑪看得十分認真,她也將成為社區倡導布衛生棉的種子之一。「這是我第一次看到可重複使用的布衛生棉,我很期待使用它。」

懂得開始守護自己的身體,不僅是善待自己,更是獅子山共和國提升女性地位的重要一步。慈濟從各個面向,守護獅子山共和國的弱勢群體,特別是莘莘學子,期待為他們鋪一條希望之路,迎向更明朗健康的未來。

圖左 :五穀粉捐贈儀式。圖片來源/獅子山共和國志工[攝影者:王偉齡]
圖右 :裝著慈濟捐贈的五穀粉白色桶子,如今可以延續物命。圖片來源/獅子山共和國志工[攝影者:王偉齡]

圖左 :在獅子山共和國,女性社會地位低,衛生環境又極差,經期衛生對女孩來說是一大問題。攝影/Desmond Jones[攝影者:王偉齡]
圖右 :根據獅子山共和國2013年統計,每五個未成年女性中(十五到十九歲),就有一人曾懷孕生子,是全球未成年女性生子比例最高的前十名。攝影/Desmond Jones[攝影者:王偉齡]