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09月26日
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無圍牆教室 生命科學農場以自然為師

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原來這裡是個充滿孩子笑聲的園地,新冠疫情發生後,少了近二百位師生與每日絡繹不絕的家長,猶如按下了休止鍵,它安靜了下來……

自2020年初爆發全球性的新冠肺炎疫情之後,加州在三月中頒布了居家令,在法律 的規定下,慈濟美國大愛小學與幼兒園的實體課程均須全部關閉。對於教育團隊而言,如何能在學生不在校園學習時,繼續讓這塊師長和孩子快樂生活的園地,依舊保有過往的活力,是疫情期間的大挑戰。

◎敬天愛地 共聚福緣

慈濟美國教育團隊經過幾番討論,終於在疫情中用愛看到了希望,決定重啟「生命科學農場」,讓久困家中的孩子,能迎接溫暖的陽光,和師長、同學們一同享受難得的鳥語花香。

2019年5月30日位於南加州慈濟美國核桃教育園區內的「生命科學農場」正式啟用,大人和孩子們紛紛等不及在這塊土地上,種下希望的種子……

當天,慈濟志工們合力種下一棵大約二至三年後可收成的加州本土果樹;學生們也小心地拿起葉菜苗,種在水耕蔬菜區的水耕柱上,或是撒下花的種子,靜待未來,美麗蝴蝶、蜜蜂會來傳播花粉,讓其開花結果。

協助農場啟用整合工作的羅元駿說:「園區包含生態教育與戶外探索教育,希望能藉此機會,讓慈濟學生上自然生態特殊課程,未來有更廣闊的心胸,愛惜生命。」他進一步解釋,學生的第一堂課是「敬天」,了解大自然的偉大和奧妙;第二堂課是「愛地」,透過環境和教學,讓學生喜愛大自然;第三堂課是「造福緣」,將證嚴上人敬天愛地的理念,傳遞給孩子。

生命科學農場,讓學生們可以在一年四季蔬果區的環境中,隨著季節的轉換,種植時令蔬果;另外,還能在「冥想園」(meditation garden)種植竹子等具有禪意的植物,讓人沉澱心情。

在農場中央的圓形廣場,布置著用鋸下的樹幹所做成的椅子,地上有修剪樹木所蒐集而來的木屑,老師和學生坐在其中,像是在沒有牆壁的自然教室內上課,享受微風、陽光和藍天,體悟奧密的自然帶來的啟示。

◎園藝達人 歡喜付出

原來在2019年才種下的蔬果花種,在園裡已長成欣欣向榮的花果樹木,因疫情期間學校關閉半年,學生居家學習無法到校照護農場內的果樹、蔬菜,它們也不敵大自然的挑戰,逐漸凋零變黃⋯⋯ 更為困難的是,教育團隊中沒有同仁有植栽和規劃園藝的經驗,對於這一片已失去生氣的園地,想讓其重生,卻不知如何是好?

承擔下「生命科學農場」推廣項目的慈濟美國教育基金會人文室主任杜賓,一直在心中思慮著該如何讓農場煥發生機。他想這麼大的一塊農場,自己又沒經驗,除了需要請教達人,自己也得加緊腳步學習,即使是酷暑的艷陽下,也不能懈怠。

因此,杜賓一面自修農藝方面的知識,同時,積極和「臺灣農家」的園藝老師陳建榮聯絡,邀請他來協助規畫農場。2020年8月,陳建榮拗不過杜賓的多次請求來到了農場,冒著90多度(攝氏32度)的高溫,為重啟農場做準備。

讓人憂心的是,眼前半年多沒照顧的農場,植栽枯死成片……

「如何能盡快讓這塊土地恢復生機?」陳建榮快速地製訂進度方案,並教導志工需要的專業技能,例如:翻土施肥、埋管搭架做瓜蓬和修枝整理等,還贈送大量的種子、菜苗與瓜苗,讓農場短時間恢復生氣。

◎心田心甜 廣植福田

一個月後,農場在眾人的用心呵護下,漸漸地冒出綠苗,長出新葉。

第一次踏進生命科學農場的志工馬嘉瑞,一進園就被綠意盎然、五顏六色的花草樹木吸引。她興奮地說,在疫情籠罩下,開放農場讓大家參與農活,正好可以紓解身心的壓力。半年多來,馬嘉瑞在種植中學到「捨得」哲學,只有「捨得修剪」,在適當的調理下,才能讓長出更茂盛的新芽。人生不也是如此嗎?

志工鄭玉美最愛的是「冥想園」。每次忙完後,她都會找一塊大石頭,坐下來閉上眼睛,傾聽大自然的聲音,讓浮動的心情漸漸沉靜。她感性地說,幾個月來,看著花果菜蔬,隨著季節的更迭變化,體會到萬物無時不在的深意,就如同我們人類的生老病死,總是有它的時序與轉變。

除了自己在園區裡,享受農活後身心靈的滿足。志工王正茵也歡喜地藉由農場活動,把蔬菜幼苗成果分享給社區大衆,用愛地球和蔬食推廣與社區接軌。

◎醞育心芽 傳慈善情

幾個月下來,每個週末,都有認養一方小農地的家庭來造訪農場。陽光下,祖孫三代一同澆水播種,拾剪收成;原本互不熟識的媽媽們,在農地邊彼此分享著烹飪蔬菜的心得;來幫忙的孩子們也逐漸彼此熟識,玩在一塊,或者蹲在地上,觀察可愛的小蔬苗……這樣的景象,烙印在所有工作人員們的心中,成為最美好的慈濟農地風光。

家長陳方惠蘭歡喜地說,農場一系列的活動規劃,讓她和孩子在疫情中,享受人生中難忘的時光。過去孩子個性羞澀,不善言談,在人群中總是默默地躲在角落。如今,透過在農場中大自然的洗禮,以及與園內的孩子們相處,現在已是個自信又快樂的好孩子。

美籍媽媽安珀•鮑伊(Amber Boyle)開心地分享,經由志工解說地瓜葉的好處與烹煮方法後,發現這甜地瓜的葉子居然如此美味。原來先生多年來是不折不扣的全肉食者,竟因為地瓜葉減少肉食份量轉而多吃蔬菜,因此每週她都來農場,開心地摘取不同蔬菜回家烹煮,成了農場作物的最佳代言人。

這方帶給大人和孩子美好回憶的田地,也讓善心接力。

◎生命農場 大愛引航

2019年底,一位來自臺灣的中餐廚師吳正雄(化名)突然中風,慈濟志工們在他開刀後的居家令期間,依舊持續電話關懷,給他精神上的鼓勵與陪伴;2020年底,吳正雄逐漸恢復健康,開始參與生命科學農場的志工服務。

在志工們眼中,吳正雄總是主動找工作,除草、推車、剪葉,沉默勤勞,無所不包;讓教育同仁們最感安慰的是,這片教育的園地,竟能讓一位慈善照顧戶的心,找到了家。教育志業團隊再次和慈善志業攜手,圓滿了這次愛的接力。

慈濟美國教育基金會執行長李瓊薰分享,大哉疫情期間,生命科學農場已成為慈濟家人和社區安全團聚的幸福園地,將依遁證嚴上人「做大好事,結大好緣」的教導,和社區民眾「牽手人生」,做更多的好事,結更多的善緣。

蔚藍的天空下,每個人的臉龐被耀眼的陽光曬得通紅,大夥不斷地鏟土、澆水、拔草,即使流下斗大的汗珠,也不喊辛苦。因為,大家心底明白在此刻能有機會和大自然裡蔬果草木為伍,是一種無價的幸福。

圖左 :全球志工總督導黃思賢歡喜遊園,體驗品嘗家的味道。[攝影者:黃旭睦]
圖右 :撥種日當天,園藝達人陳建榮與志工們帶著興奮的家長孩子們揀選菜苗與種子。[攝影者:黃旭睦]

圖左 :在農場中的禪心園地上茶道課,讓核桃小學的孩子們在人文課程中靜心淨心。[攝影者:黃旭睦]
圖右 :每個週末的農場活動中,總能見到已受訓的志工們陪伴著不同家庭的身影。[攝影者:黃旭睦]

圖左 :美裔媽媽安珀每周和女兒揮汗種地瓜葉,換得了先生減肉加菜的飲食轉變。[攝影者:黃旭睦]
圖右 :吳志和在中風恢復後,積極參與農場志工服務,沉默勤勞,無所不包。[攝影者:邵麗琪]
圖左 :靜思小志工在父母與書軒家人的陪同下來農場透透氣,享受陽光歡喜暢玩。[攝影者:鄭玉美]