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10月17日
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亞利桑納山火焚家園 慈濟人送愛

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「這就像是火龍捲風,因為強風,焚燒範圍很大。」亞利桑納州山火災民手機裡,錄下當時的危急,眼神和語氣中,透露著慌亂的情緒依舊在……

2021年6月4日,亞利桑納州發生該州史上十大山火之一的「電報山火」 (Telegraph Fire,排行第九),包括遠在臺灣花蓮的慈濟本會、南加的美國總會,都和當地鳳凰城慈濟志工一起每天關心這場大火的進展。

◎電報山火肆虐 志工即時馳援

鳳凰城最高溫達華氏一百一十八度(約攝氏四十八度),天乾地燥火勢難以控制,因安全考量,有時連救火直升機都無法出動。

這場大火有上千位消防隊員投入救災,焚燒面積達十八萬英畝,共五十二棟建築受損,許多民眾被迫撤離家園……

火場,就在距離鳳凰城東邊一個多小時車程的地方,在九成的火勢被控制住後,6月30日和7月1日連續兩天,志工前往礦城小鎮邁阿密(Miami,AZ),發放現值卡和愛心袋。

在查爾斯巴哈拉諾小學(Charles Bejarano Elementary School)設置的災民安置復建點(IASC Individual Assistance Service Center),紅十字會、救世軍、慈濟等十大州、縣與私人單位組織,一起協助災民。

◎收到靜思卡片 露出難得驚喜

這個舊礦城地區主要依賴觀光為重要的經濟來源,也有許多退休長者定居,平均收入在五萬美元(約合新臺幣十四晚九千元)以下。

由於疫情中經濟影響大,又碰上嚴峻山火,心靈的恐懼創傷不小,因此當居民收到現值卡和愛心袋時,心中踏實不少,加上志工特地繪製了靜思卡片,讓災民們自己挑選,如同幸運餅乾,為低靡的情緒帶來難得的驚喜。

「說好話,做好事,行好路。」一位災民拿著上面貼有紙雕粉色小花的靜思語小卡,憂愁的面容總算露出微笑。受災戶認真地讀著證嚴上人的慰問信。當志工告知受災戶,慈濟花蓮本會天天關心山火最新發展狀況,他們都訝異地說:「真的嗎?」

還有一位靠收廢棄物維生的災民向志工透露,拉廢棄物的拖車(trailer)被山火燒毀,志工就向他提議,如果願意,慈濟會所閒置的拖車,可以給他使用救急……

這個純樸小鎮的居民被慈濟人的用心感動,而居民間互助的精神,也讓志工動容。一對夫妻的房子幸運保全,覺得自己和其他家庭相比幸運多了,因此主動告訴志工:「我們不需幫助,請把資源留給更需要的家庭。」

而另一戶出城才返家的災民,到家後得知,因為鄰居幫忙除草守望相助,才讓家裡沒有受到大火波及。

對於被迫離開家園的災民,這分資助是最好的依靠。兩天時間,志工共接待十四戶家庭,發放十一、戶,紅十字會和救世軍也前來觀摩,知道慈濟的「竹筒歲月」故事,主動響應,期待能有更多的機會,在災疫頻繁的時刻,一同合作相互補位,承擔起更大的責任。

圖左 :在必須撤離家園的黑暗時刻,提供即時的物資幫助,溫暖災民的身與心。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]
圖右 :受災戶讀著證嚴上人的慰問信,感受來自遠方的關愛。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]

圖左 :由志工蔡培芳製作的靜思語小卡,讓每位災民抽取,帶來了正面能量。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]
圖右 :帶給災民前進的能量。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]

圖左 :這對夫妻拿手機給志工看,他們的房子在消防員的守護下倖免於難。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]
圖右 :慈濟「竹筒歲月」守望互助精神,獲得當地居民認同。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]
圖左 :和紅十字會、救世軍及其他州、郡政府機關共同膚慰災民。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處[攝影者:王偉齡]