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04月10日
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到小瀑布市 助居民清理泡水家園

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3月14日,美國新澤西因融雪加上豪雨,使得北部Passaic河與中部的Raritan河暴漲。3月20日,十六位慈濟志工到小瀑布市(Little Falls),協助災民進行清理家園的工作。志工們有效率地將堆積雜物及污泥的地下室,頓時清理得如同新居一般。志工走過一家又一家的幫忙,讓許多居民感到重新開始的希望。

地下室的隔間填充物,在泡過水後已無法使用,志工設想周到,為災民們迅速清除這些海綿建材,以免黴菌的滋生。[攝影者:李慈展]
距離新澤西會所約三分鐘,風光明媚的小瀑布市(Little Falls),環繞著美麗的河流。河邊的房子,有的還有自家的碼頭,繫著小船,一幅世外桃源的美景總讓人嚮 往:「能有這樣的房子,多好!」

然而人生無常,3月14日新澤西遭逢豪雨,加上幾個星期前接連的數場大風雪,融雪加上這場豪雨,讓這條明媚的河川湍急了起來。彎曲的河川,讓水流無法快速通過,小瀑布市旁 的居民,再次的接受河川暴漲的考驗,河水淹過堤岸,讓附近上百戶的社區、鄰近的大型購物中心,成了水鄉澤國,原本人車來往的購物中心街道,已經可以在上面划船了。

慈濟新澤西分會的志工,在林慮瑢師姊以及陳濟弘師兄的帶領下進行勘災,並與當地市政府的急難協調中心官員聯繫,在積水退卻後,進入災區進行協助清理的工作。

3月20日,十六位慈濟志工(慈誠六位,委員四位,志工六位)到小瀑布市,協助災民進行清理家園的工作。

◎協助癌友 清理家園

「我真的不知道該如何來清理,謝謝您們。」

癌症病友丹妮斯拄著拐杖,星期六一大早,正要離開這六天來暫時居住位於小瀑布市市民中心的臨時災民收容所,正巧碰到了在此集合的慈濟志工,志工們答應馬上前往她的家中協助 清理。

在準備好打掃的工具後,志工們由濟弘師兄帶領著,來到了位於河邊的丹妮斯的住所,消防人員正在用抽水機抽出地下室的積水,嗡嗡的抽水馬達聲,取代了原本附近悅耳的鳥叫聲, 彎曲的水管,排出了這六天來淤積在車庫以及地下室的污水。

志工們在抽完水後,開始進行打掃的工作, 師姊們一邊沖刷堆集在地下室的污泥,另外一些師兄師姊則以接力的方式,將泡在水中的家具、收藏多時的物品一一搬出。丹妮斯一邊看 著,也一邊幫忙篩選:「這個雕塑品,我要留著,請您把他放到一邊。」她有多年蒐集來的小雕塑,一個個的,在草地上,享受著暌違已久的陽光。

「丹妮斯,這個應該沖一下水,晾乾後還可以用。」志工們貼心地將可以繼續使用的物品也分類出來,其餘的就等著市政府送來的垃圾集中箱,一同丟棄。

「我最近還要接受手術,我真的不知道從何做起……」

丹妮斯告訴志工,她好高興有志工們能夠來幫忙她,周遭的鄰居也都忙於清理自己的家園,看來,如果不是遇見慈濟人的話,真是不知從何做起。

「您們好像天使一樣來幫我喔!」丹妮斯說。

「是啊,很多人都稱呼我們藍天使(Blue Angel)呢!」志工們回答。

也是水電工的鄰居蓋瑞,進來幫忙檢查更換熱水爐,希望丹妮斯能夠儘快有熱水可以使用,看到志工努力的工作,也見證了志工們有效率地將整個原本堆積雜物及污泥的地下室,頓時 清理得如同新居一般,令人感到重新開始的希望。

車庫的大門已經被水泡壞,好不容易志工們將它打開,新鮮的空氣,也慢慢的取代潮濕,有點霉味的味道,車庫裡的雜物,也被志工們搬出清洗並沖刷車道,這時才發現,街道上的下 水道入口,無法排水,因為河水的高度仍高,根本無法渠水。

志工們與丹妮斯約定好晚一點會再回來,繼續整理她的房子。這時,騎著腳踏車的巡邏警員,前來告訴志工們,有另一戶家園需要幫忙。

◎縮小自己 合心協力

「當時我妹妹正在南部,無法趕回來,家裡只有爸爸一個人在,我沒有車鑰,無法將車子開出……」

屋主的哥哥指著停在車道,被水浸泡到照後鏡一般高的車子,向志工們敘述當時的情景。

在後院,已經堆滿了泡過水的家具、玩具、電氣用品、電腦,一樓裡的東西,除了電視機在桌子上,沒有遭到淹沒外,所有的傢俱都無一悻免。

這家的地下室,只不到一個人的高度,雖然裡面東西不多,可是因為積水,已經將天花板完全浸壞,裡面隔熱用的海綿,也吸足了水份,必須要立即清除,以免因潮濕使得木造房屋受 進一步損害。雖然拆除不是一件難事,但是只有四尺高的地下室,卻是工作上的一大挑戰。

這類地下室,並非供人所住,一般只是方便管線維修,以及通風之用。由於河水帶來滿地的泥濘,志工們發揮了「愚公移山」的精神,彎著腰,在能見度幾乎是零的環境下,一瓢一瓢 地將泥水用桶子盛出。另一邊,志工們則用手將天花板拉下,讓水仍不停地流下,好像在鐘乳石洞中那源源不絕的泉水,緩緩的流出,如果不清裡的話,隨著日漸升高的氣溫,黴菌滋 長,更可能帶來病源。

志工們合心協力,挖的挖,搬的搬,其中張濟岳師兄褲管上遍佈泥水的痕跡,一點都看不出他的年紀,硬朗的身體,如同小伙子一般,推著一箱一箱的廢棄品,拋到垃圾集中箱之中, 令人感佩志工助人的那一念心。

鄰居看到慈濟志工,也透過屋主表達希望協助的意願,就這樣,志工們在幫完這家,又承接了另一項任務。對於志工無所求的付出,也婉拒居民提供的礦泉水,讓眾人都很感動。

只要用心,受災民眾的心就能夠被膚慰,他們所受的洪流之苦,也能被這一股「人間有愛」的暖流,取而代之,溫暖在心。

◎人溺己溺 感同身受

午後,志工們再度回到丹妮斯的家,協助她將垃圾清理出去,將車庫的門關妥,希望這個被清理過後的家,能夠讓她早日恢復正常的生活。

年老的鄰居見到志工們,又請求幫忙將家中泡水的冰箱、洗衣機搬運到屋外,做廢棄處理。師兄們在一同努力之下,不但攜手將沈重的家電清除,也將災民們壓在心中的痛,舒解開 來。老先生露出的笑容,正是志工們最美好的回報。

新澤西分會將持續進行災後清理的服務,希望能與災民共同度過苦難,也與災民共同邁向重建之路。 .

圖左 : 淤積了六天的河流污水,將地下室內的物品全泡爛了,志工們協助受災戶除去污水及清理損壞的家具。[攝影者:李慈展]
圖右 : 八位慈濟志工合力將超過五百磅(二百多公斤)遭沖毀的活動泳池移出後院,等候市府清潔隊的後續處理。[攝影者:李慈展]

圖左 : 許多的社區災民獲知慈濟投入協助清理的工作,也前來請求援助,慈濟人以大愛無私的奉獻精神,一一為他們服務。[攝影者:李慈展]
圖右 : 豪大雨加上冬季的融雪,新澤西州小瀑布市的住宅區內到處可見淹水,倒影的是一片滄海桑田,百廢待舉的災後景象,令人感到痛心與不捨。[攝影者:李慈展]