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09月26日
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啟用暨新春祈福 費城「新鄰居」寫下里程碑

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2013年2月17日,農曆大年初八,湛藍天空中帶著些許雲絲,陽光出乎尋常地艷麗明亮,教人無法與攝氏零下四度的氣溫聯想在一起,尤其是北風呼嘯而過,更教人倍感寒風刺 骨,每當寒風迎面吹來,讓人有如窒息般地難以呼吸。清晨八時許,卻見七、八十位衣著端莊整齊的慈濟師姊、師兄,遠道從新澤西州甚至匹茲堡等地,風塵僕僕趕到費城中國城,他 們都懷著興奮的心情,來到費城為慈濟費城聯絡處的開幕典禮幫忙佈置的準備工作。今日是費城慈濟志工們一個新的里程碑,也意謂著志工們必須有面對新使命和更多挑戰的準備。

費城(Philadelphia),為美國第五大城,並且是賓夕法尼亞州人口最多,面積最大的城市。根據2010年人口普查數據,費城人口為1,526,006人。費城城 中心的人口在全美國排名第五,僅次於紐約、洛杉磯、芝加哥和休斯頓。大費城都會區(Greater Philadelphia Metropolitan Area)的面 積大小在全美排名第四,共約有六百二十萬人。費城是美國最老、最具歷史意義的城市,它在美國史上有非常重要的地位。費城是美國的誕生地,美國的獨立宣言及憲法都是在距離慈 濟費城聯絡處僅有十分鐘步行的獨立廳(Independence Hall)起草與簽署的。費城北距美國第一大城和經濟、金融中心紐約市,僅兩小時車程,南距美國首都及 政治中心華盛頓三小時車程。

◎ 落地生根 多方助緣尋得良地

慈濟費城聯絡處即座落在位於市中心鬧區的中國城(Chinatown)的第九街上。中國城裡老一代的華人以講廣東話為主,上一世紀七、八十年代則有從中南半島越南、寮國、 柬埔寨,為躲避共產黨,或經由海上漂流,或翻山越嶺,冒著生命危險而來到此地的華人,他們大都以講廣東話或潮洲話為主,九十年代則以來自中國的福州人為主。來自臺灣和中國 大陸的新一代留學生移民,則大都散居在郊區。

費城雖是大都市,慈濟志業在1998年,由越南逃難移民來美的周誌禧師兄為第一顆種子。經由周師兄努力推廣,2004年第一次在中國城舉辦愛灑茶會,慈濟志業於是在費城地 區有了蓬勃地發展,志工們積極投入各種社區服務、賑災募款等工作,例如印尼海嘯、Katrina 風災、海地大地震、中國汶川大地震、加州野火、日本福島核災、桑迪風災 (Sandy Hurricane)的街頭勸募,並於每月例行在中國城的安樂樓社區服務中心(OnLok SocialService Center for Senior Center)及東北費城的Nationalities Senior Center和郊外Briarleaf老人院探陪伴老人家。也在Our Brothers' Place 舉行熱食發放和冬衣發放,並配合市政府協助打掃,維護市容。不定期為社區民眾舉辦健康醫療講座及提供免費量血壓活動等等。慈濟基金會在 2008年於費城成立聯絡點,轉眼已四年有餘,長期以來在各界善心大德護持中深耕成長。為更進一步服務社區,於2012年底在費城中國城第九街上成立聯絡處。

聯絡處的成立從一開始就困難重重,從地點的尋覓,在考慮方便性、安全性及經濟因素的考量下幾經波折,其間新澤西分會執行長慮瑢、美國總會副執行長濟弘師兄多次蒞臨費城探勘 地點。又為了節省開支,聯絡處的諸多工程,都是當地志工和多位遠從新澤西州經過數小時開車來的師兄、師姊們,利用下班後及周末、假日甚至請假合力完成的。尢其更遇上桑迪風 災來襲,造成美東紐約州、新澤西州百年罕見的災害,人力物力捉襟見肘,聯絡處的啟用籌備工作因而數度延遲,直到今天才能圓滿啟用。

聯絡處內設有佛堂,會眾可以參加定期的禮佛共修。並設有靜思小築,陳列證嚴上人的著作,與書架上靜思文化系列書籍,都是心靈勵志的文物,更是生活上不可獲缺的精神食糧。為 了讓社區民眾在知識及智識上得到成長,為孩子成立兒童精進班、並舉辦各種講座。慈濟費城聯絡處是費城地區慈濟志工心靈的家,是大費城民眾的「新鄰居」,也是社區的「“心” 靈居」。

◎ 心靈的家 鄰近會所均來祝賀 ‏‏

九點過後即有來賓陸續到來,中華民國駐紐約台北經濟文化辦事處處長高振群大使遠從紐約市趕來祝賀。賓州州長Tom Corbett 的特別代表,州長亞裔顧問委員會主席 (Chairman of the Governor’s Advisory Commission on Asian American Affair)黃華享先生 (Mr. Ken Wong) 也帶來了州長的祝賀信函,德拉索大學(Drexel University)副校長Ms. Lucy Kerman ,基督教社區生活中心 主任Mr. Tony Medwid ,也都在貴賓之中,中國城管區警官也到聯絡處祝賀。

典禮準時在十點開始,首先由高振群大使、州長代表Ken Wong、Tony Medwid、全美慈濟基金會執行長濟穆師兄、慮瑢師姊和慈濟費城聯絡處負責人慈蔚師姊,在 掌聲中共同拉開紅布揭幕。眾人接序進入佛堂,由仲宜師姊以英文和中文雙語主持典禮的進行,依序上香,向佛陀行三問訊禮。

主持人慈悉師姊首先邀請費城聯絡處負責人慈蔚師姊致歡迎詞。為了費城聯絡處的設立,慈蔚師姊勞心勞力,如今聯絡處終於如願以償,慈蔚師姊以感性的聲調,感恩上人,因為有 上人德行的感召,才有慈濟人無私的付出,和無數會眾的護持。她表示如今聯絡處成立,是費城志工心靈的家,將來除了例行性的社區服務工作之外,募集每一個人的愛心和善念,締 造清靜祥和的社區,也期許更善用聯絡處的資源,加強慈善和教育的服務。慈蔚師姊最後呼籲志工和會眾有空多來靜思小築,靜思小築除提供精神糧食外,還有許多健康的食品,希望 大家多把上人的法請回家。

慈濟新澤西分會執行長慮瑢師姊致詞時表示;特別感恩志工們無私的付出,才有今日費城聯絡處的順利完工。也是費城當地志工和眾多新澤西志工無私奉獻週末及假日的寶貴時光成就 了聯絡處。因為桑迪颶風的嚴重災情,使得聯絡處的開幕使用延後兩個多月而致歉,看到聯絡處今日在眾多嘉賓、會眾和志工的祝賀聲中,隆重揭幕,更覺欣慰。

慈濟美國總會執行長濟穆師兄致詞表示,很高興來到費城參加費城聯絡處的成立和開幕典禮,費城聯絡處是慈濟基金會成立的第六十四處辨事處,師兄同時以「走在最前、做到最後」 與慈濟人共勉,期許費城聯絡處將來在慈善和教肓方面,能有更多的貢獻。最後也祝福與會大眾中國新年快樂。

◎ 貴賓齊聚 可見宗教大融合

高振群大使應邀致詞時,肯定慈濟基金會是世界上最大的佛教慈善團體,在國內甚至國際上,在慈善及大愛傳播的傑出成就。高大使表示;很高興有機會到費城同沾法喜,也希望以後 有機會常來。

賓州州長亞裔顧問委員會主席黃華享先生帶來州長的祝賀信函,州長代表賓州州民,除感謝慈濟過去的貢獻之外,也歡迎費城聯絡處在費城設立,對慈濟費城聯絡處的成立表達祝福之 意。

位於費城市大學城(University City)中的德拉索大學,也由副校長Ms. Lucy Kerman 表達祝賀之意。Ms. Kerman 在德拉索大學即負 責社區服務及合作事宜,她在致詞時表示,兩個團體有共同的理念和目標,將來有很多共同合作的空間。

Mr. Tony Medwid是基督教社區生活中心主任,費城慈濟志工和他已有五、 六年的合作關係,費城慈濟每月的街友中心熱食發放及冬衣發放,即是透過Mr. Medwid 幫忙促成的。Mr. Medwid 致詞時特別提到證嚴上人的德行,他提到我們有著一顆共同的心,將來有更多的機會合作。看到Mr. Medwid 對佛陀 法像行禮三問訊,讓人真正感受到宗教的大融合。

◎ 新春祈福 寒風無阻共迎心年

啟用儀式在大眾齊聲合唱聲中祈禱世界和平,慈濟志工並為會眾提供象徵團團圓圓的湯圓,大會在祥和、喜慶的氣氛中圓滿結束。而費城慈濟聯絡處延續這感動的氛圍,於同一天下 午,假費城會議中心(Convention Station )舉行新春祈福感恩會。

當天,費城中國城的天氣雖然陽光普照,但卻寒風刺骨,走在街上幾乎難以認受這零下溫度加上強風的天氣, 然而由於地緣環境的關係,居民們大多數是走路來到會場,即便是開車 而來的會眾由於場地是市中心也必須走段路才可到達會場,然而賓州及費城居民似乎早已習慣這樣的天氣,嚴寒的冬天擋不住熾熱的內心,滿懷著期待前來參加新春祈福。

會眾中有許多年長者,他們期待著每一年的新春祈福中許願;也有在費城附近大學及研究所就讀的學子,他們想要在異鄉找尋心靈的寄託;當地老僑及社團在認同中要親自前來給予祝 福;政府公職人員更是期待慈濟人在這一古城中確實能發揮是費城民眾的“心”鄰居的良能。約二百多位會眾,把握這難得機會,一起過年,互相祝福,共同渡過這屬於人人的「心」 年。

◎ 善念萌芽 深入鄰里菩薩招生

費城老僑的社團歷史悠久在當地有一定影響力,但來自東南亞各個不同僑團對慈濟活動的護持卻是一致的,幾乎每一年都參加新春祈福感恩會。中華公所董事長陳子強先生表示慈濟是 以慈善為起點,希望以後有機會能與慈濟相互合作。協勝公會會長劉榮任先生從影片中看到慈濟人聞苦救難己伸延全球,深受感動。印支老人會會長林興先生從美國911災難時看到 慈濟人身影,如今又更進一步瞭解慈濟。協勝美州學生工會元老陳姿女士一直都認同慈濟志工,認為現今的世界正需要慈濟的力量來啟發人人的善與愛。

有兩位小孫子在慈濟費城聯絡處所設立的兒童精進班就讀,來自柬埔寨的潘好女士,剛到美國不久,第一次參加慈濟活動就有滿滿的感動,她決定日後將會以費城聯絡處是她作為清淨 身心的地方。美國交換學生Demi Lao在臺灣慈濟高中畢業,她把握機會隨時與周圍的朋友說慈濟,道慈濟,帶著同行的朋友 David Sestili一起參加新春祈 福,David表示在影片中看到慈濟人在各處災難中的身影,也期許自己以後會以身作則,多做善事回饋社會。

柬埔寨來美國定居八年的Jason楊先生,在網絡上認識慈濟,在網絡上聞法,心靈上久己認識證嚴上人,今天參與整個過程中不斷地問自己帶給社會什麼,深覺慚愧,他表示從今 以後將以實際行動參與助人的行列。

來自臺灣桃園從事心理醫療工作的郭先生,就讀國中時己接觸慈濟,覺得靜思語教學,在生活上或做人處事很有幫助,對於在美國也能參加慈濟新春祈福感到歡喜萬分。 Samuel略帶哽咽分享著外婆的身教對他的影響,記得第一次參加慈濟活動的時候感觸很多,思念外婆之情猶然而生,外婆生前在臺北一直參與慈濟,在美國他延續了外婆的大 愛,參加賑災與熱食發放等活動,還邀請朋友一齊為社區盡一點力量。

費城聯絡處新春祈福感恩會的呈現讓與會者深受感動,會眾們也立即以行動呈現,到場外的菩薩大招生區,紛紛捐善款表達心意。一場新春祈福感恩會雖然結束了,但卻看到善念的萌 啓,甚至已發芽,慈濟人在費城更要積極投入,深耕社區,造福鄰里,這是費城慈濟人使命必達的心願。

圖左 : 美國總會執行長黃濟穆師兄致詞感恩費城所有會眾大德對慈濟的護持。[攝影者:陳在新]
圖右 : 20130217費城聯絡處負責人王慈蔚師姊致詞感恩當地所有會員對慈濟的護持,也期許有更多的菩薩大招生。[攝影者:胡堯中]

圖左 : 慈濟人與參加會眾們ㄧ起祈禱新的一年新希望,祈求天下平安吳災難。[攝影者:高守勇]
圖右 : 會眾們拿到上人的福慧紅包後都充滿喜月的笑容。[攝影者:胡堯中]