把握機會圓夢想 奬學金得主啟善心

2014/06/14 | ◎ 黃慈俛/美國報導
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美國新澤西慈濟基金會自1998年成立優秀清寒獎學金,獎勵並協助GPA在3.0以上的學業優異高中畢業生,繼續升上大學。2014年開始,更是將獎學金伸延至特殊學校。 1月初,慈發組送出三百九十份獎學金申請表格到各需要幫助,不分種族、宗教與性別的低收入家庭,3月中收到八十六位學生申請表之後,評審團便展開審核、家訪和面試,以了解 其家庭經濟狀況及其需要,經過仔細審核後,終於選出二十五位獎學金得主。

6月14曰下午二時,新澤西分會靜思堂,雲集了十八位來自美國新澤西北部、中部和南部的得主及其家屬;最遠的來自德拉瓦州(Delaware)和費城。其它的七位得獎者, 因為路途遙遠,交通不便或參加畢業典禮等而未能到場。

◎ 獎學金減負擔 鼓勵學子圓夢

主持人慈青幹事郭麗娟致歡迎詞,揭開典禮序幕。自幼在慈濟家庭長大的慈青吳芳俐和周明琪分享日常所參與的活動,介紹慈濟四大志業,八大腳印,環保,素食理念,共同創造祥和 純淨的地球,啟發每人的愛心。執行長陳濟弘和志工施濟權分別介紹慈濟緣起及國際賑災。慈濟創始至今逾四十八年,慈濟志工足跡跨越全球,關懷所需的災難者,慈濟全面性志業發 展,受到國際社會的讚揚和肯定。

獲獎的孩子雖有家庭經濟的顧慮,卻擁有比一般孩子更堅毅的生活態度,一張張年輕的臉孔,謙遜有禮。進入大學就讀,是一個青年人的夢想與興奮的事,但對家境清寒的學生,卻是 一個沉重的負擔。近幾年,因為經濟不景氣,很多公司減少學生的獎學金;美國聯邦政府對提供給大學生的經濟援助也減少,很多高中學生面臨升學卻苦無學費來源的困難,他們爭取 申請各式各樣獎學金,以減輕負擔,慈濟獎學金是其中之一。

一千元獎學金儘管不多,但背後「竹筒歲月」滴水成河的故事,每一分錢都來自十方善心人士的捐獻,是對這些學生的鼓勵與祝福,實現他們人生夢想,步向更高一層的學習階段。看 到他們帶著開心的笑容上臺領獎,並分享自己的夢想與感謝,這些笑容背後,是一串串奮發向上,不向現實妥協,不輕易放棄的動人故事。

◎ 家長學子感恩 回饋心意濃

全靠媽媽養育的Brea Brown,對媽媽感恩之心常懷於心,充滿智慧和愛心的她,在課餘時熱心投入學校、社區做義工。今年將入讀 Rutgers 大學,得知 Rutgers有慈青社,雀躍萬分,希望日後能成為慈青一份子,助人回饋社會。

學生顧問Ms. Chiara 陪伴校內引以為榮的學生 Cristal Abund,來參加這個活動,Ms. Ziek表示今天對Cristal來說是一個學習慈濟理 念和精神的課外教學。與父母和二位妹妹開了三個小時車程的Ashley Mogle,來自德拉瓦州(Delaware )。她與媽媽異口同聲的表示,今天參加了一個教育性 活動,日後,她們會在網上多閱覽,多了解慈濟,把慈濟善行傳給親朋好友。

Wesley May表示慈濟團體的善行影響全球,能啟發人心、改正缺失。Wesley媽媽因感動,當場捐款以示謝意。

家庭經濟較為困難的Kaitlin Peltz,他的父親觀看慈濟回顧影片後,感恩慈濟志工,援助受桑迪颶風損毀的肯恩斯堡(Keansburg)居民。對慈濟強大志工團 隊付出深感驚嘆。陳濟弘以中,英,日,西文四語的靜思語,竹茼和獲獎同學結緣。這些莘莘學子洋溢著一股蓄勢待發的活力,期待他們在困苦的環境中,能激勵正向、樂觀的生活態 度,以堅韌勇氣發展自己的專長,創造未來,以回饋社會。

圖左 : 慈青分享日常所參與的活動,介紹慈濟四大志業,八大腳印,環保,素食理念。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 得獎者與家屬合影。[攝影者:高濟竣]

圖左 : Ashley Mogle覺得今天參加了一個教育性活動,日後,將會在網上多閱覽,多了解慈濟,把慈濟善行傳給親朋好友。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 來參加這個活動對Cristal Abund來說,是一個學習慈濟理念和精神的課外教學。[攝影者:高濟竣]